Maio 21, 2022

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O icônico Helicóptero de Marte ficou em silêncio, deixando a ansiosa equipe da NASA no escuro

O icônico Helicóptero de Marte ficou em silêncio, deixando a ansiosa equipe da NASA no escuro

Uma imagem de um helicóptero Creativity na superfície de Marte, capturada pelo Perseverance Rover usando uma de suas câmeras.

No final da semana passada, a NASA helicóptero engenhoso Ela conseguiu restabelecer sua conexão com rover perseverança Após uma breve interrupção de comunicação. A agência espacial diz que um inverno iminente provavelmente é o culpado e está fazendo ajustes como resultado.

Na quinta-feira, a Criatividade – misericordiosamente – enviou um sinal de perseverança depois que o intrépido helicóptero perdeu uma sessão de comunicações agendada. Foi a primeira vez desde que o casal desembarcou em Marte em fevereiro de 2021 que Ingenuity perdeu um compromisso. de acordo com para a NASA.

A equipe por trás da missão acredita que o Ingenuity entrou em um estado de baixo consumo de energia para economizar energia, e o fez em resposta às seis baterias de íons de lítio caindo abaixo de um limite crítico. Isso provavelmente ocorreu devido à aproximação do inverno, quando mais poeira aparece na atmosfera marciana e as temperaturas ficam mais frias. A poeira bloqueia a quantidade de luz solar que atinge o painel solar do helicóptero, que carrega suas baterias.

O rover perseverante está em uma missão Encontre um guia Vida microbiana antiga em Marte, enquanto um companheiro de sonda muito menor, Creativity, tornou-se a primeira aeronave motorizada Sai Da superfície de outro planeta em 19 de abril de 2021. Os dois robôs compartilham uma linha de comunicação, com persistência transmitindo mensagens de criatividade para a Terra. O Ingenuity usa pequenas antenas para se comunicar com persistência, trocando dados que são então roteados para o computador principal do rover e transmitidos para a Terra através da Deep Space Network da NASA (um conjunto global de antenas de rádio).

A criatividade tem um alarme que desperta o helicóptero para sessões de comunicação agendadas com perseverança. Mas em 3 de maio, o Ingenuity não estava participando de sua troca de dados agendada diariamente depois que o conjunto de portões programáveis ​​em campo perdeu energia durante a noite, fazendo com que o relógio do helicóptero a bordo fosse reiniciado (o conjunto de portões gerencia o status operacional do Ingenuity, ligando e desligando seus sistemas eletrônicos). para economizar energia). Sunshine recarregou as baterias do Ingenuity na manhã seguinte, mas o relógio do helicóptero agora está fora de sincronia com o Relógio da Perseverança. Quando o Ingenuity conseguiu enviar um sinal, o rover não estava mais ouvindo.

Dois dias depois, o centro de controle da missão decidiu corrigir o problema de comunicação do par programando a sonda para gastar aproximadamente 429 sóis (um dia marciano, que dura um pouco mais do que um dia na Terra) ouvindo o sinal do helicóptero. Finalmente, a chamada da Ingenuity veio em 5 de maio às 11h45, horário local de Marte. Embora curta, a ligação da Ingenuity assegurou à equipe do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA que a bateria do helicóptero estava intacta e que o painel solar estava recarregando suas baterias.

O Creativity não foi exatamente construído para resistir às duras noites de inverno marciano, pois o helicóptero foi projetado para durar apenas 30 dias em Marte. Mas o helicóptero, que tem 19 polegadas (48 cm) de altura e 4 libras (1,8 kg) muito além de seus voos de teste, recebeu recentemente uma estender sua missão Para ajudar a perseverança na exploração do terreno de Marte. A criatividade agora voará sobre a superfície de Marte, aconselhando os consoles a perseverar nas rotas mais ideais.

Teddy Zanitos, diretor de criação do JPL, disse em um comunicado declaração. “Cada viagem e cada milha de distância percorrida fora de nossa missão original de 30 marcianos levou a espaçonave ao seu limite em todos os dias marcianos”.

Por enquanto, a equipe elaborou um plano para ajudar o pequeno helicóptero a sobreviver ao inverno iminente. As novas ordens emitidas “o ponto em que o helicóptero liga a energia de seus aquecedores de quando a bateria cai abaixo de 5 graus Fahrenheit (menos 15 graus Celsius) a menos 40 graus Fahrenheit (menos 40 graus Celsius), de acordo com a NASA, que acrescentou que “o helicóptero então desliga rapidamente, em vez de consumir a carga da bateria com aquecedores”.

“Nossa principal prioridade é manter contato com a criatividade nos próximos dias, mas até lá sabemos que teremos grandes desafios pela frente”, disse Tzanitos. “Esperamos poder acumular a carga da bateria para retornar às operações nominais e continuar nossa missão nas próximas semanas”.

Mesmo descartando a chamada, o Ingenuity ainda é o pequeno helicóptero que pode superar as expectativas com um total de 28 voos registrados na superfície de Marte. É difícil de acreditar agora, mas o plano original era que o Ingenuity fizesse apenas cinco voos para o Planeta Vermelho.

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