Abril 24, 2024

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O principal foguete movido a metano da China não conseguiu atingir a órbita

O principal foguete movido a metano da China não conseguiu atingir a órbita

Ilustração de um míssil Zhuque-2.

Ilustração de um míssil Zhuque-2.
Esclarecimento: Área de pouso

Um foguete Zhuque-2 decolou do Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, no deserto de Gobi, na quarta-feira, deixando para trás uma trilha roxa incomum – um produto do combustível metano exclusivo. O foguete conseguiu decolar, mas não conseguiu atingir a órbita e transferir os 14 satélites a bordo.

A empresa aeroespacial privada da China, Landspace, esperava liderar o caminho no uso do metano Combustível de foguete de última geraçãoQue é mais limpo e seguro do que o hidrogênio líquido, querosene e outros combustíveis atualmente em uso. O metano líquido é muito Boa escolha Em termos de reutilização de foguetes, que é uma capacidade desejável para empresas espaciais.

O astronauta baseado em Pequim lançou o condenado Zhuque-2 às 3h30 ET em 14 de dezembro, no que deveria ser a primeira missão orbital do foguete. Após a decolagem, o segundo estágio do foguete sofreu uma falha no motor, resultando no fracasso da missão, Landspace anunciar Quarta-feira. Observadores externos já haviam especulado que a missão foi um fracasso antes que a empresa o anunciasse.

Dados de telemetria indicam que o míssil atingiu uma velocidade de 11.000 mph (5 quilômetros por segundo), quando precisava atingir cerca de 17.500 mph (7,8 quilômetros por segundo) para manter uma órbita estável, De acordo com o Astronauta Cotidiano. O foguete carregava uma carga comercial de 14 satélites, todos perdidos (não sei por que a empresa achou uma boa ideia lançar tantos satélites em um foguete não comprovado, mas tanto faz).

Embora tenha falhado, o voo de teste orbital foi Ele continua a ser elogiado como um mestre Para a China e sua indústria espacial como um todo. Teve uma startup chinesa tente para lançar o foguete de três estágios Zhuque-1, que usa combustível sólido, em 2018. O Zhuque-1 também não conseguiu atingir a órbita, mas a empresa agora pretende mudar para o metano líquido como propulsor.

Se a Landspace tivesse conseguido lançar o foguete em órbita, a empresa teria superado a SpaceX de Elon Musk ao atingir esse objetivo alardeado. A SpaceX também espera usar combustível de metano líquido para alimentá-los A próxima geração de foguetes espaciaisque ainda não voou. Os mísseis Falcon 9 e Super Heavy da empresa Use querosene como combustível.

Mesmo antes de seu primeiro voo de teste orbital, a Landspace já se preparava para a segunda tentativa de lançamento do Zhuque-2, SpaceNews mencionado. O segundo e terceiro protótipos do foguete já estão em desenvolvimento, mas a Landspace pretende reutilizar o foguete, de acordo com a SpaceNews.

A China está fazendo grandes progressos na indústria de voos espaciais, tanto privados quanto públicos. em outubro, A China lançou a última unidade Possui sua própria estação espacial em órbita baixa da Terra, completando o ambicioso projeto de rivalizar com a Estação Espacial Internacional. A China também tem alguns Grandes planos para a luae preparando futuros lançamentos que possam competir com o programa Artemis da NASA.

Lançar o primeiro foguete movido a metano na órbita da Terra certamente daria à China uma enorme vantagem sobre outros programas espaciais. Claro, tudo depende do sucesso da segunda tentativa de lançamento.

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