Junho 29, 2022

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O problema dos detritos orbitais da Terra está piorando e as soluções políticas são difíceis

O problema dos detritos orbitais da Terra está piorando e as soluções políticas são difíceis

Dave Hebert, Caleb Henry, Therese Jones e Eric Berger no Ars Frontiers 2022 sobre o crescente problema dos detritos orbitais. Clique aqui para uma cópia.

Uma das maiores ameaças à expansão contínua da humanidade no espaço é a disseminação de detritos na órbita baixa da Terra. Durante um painel de discussão na Ars Frontiers Conference no início deste mês, três especialistas descreveram o problema e identificaram possíveis soluções.

Caleb Henry, analista sênior da Quilty Analytics, explicou que a questão dos detritos é quase tão antiga quanto o voo espacial. Durante a corrida espacial da década de 1960, a União Soviética e os Estados Unidos frequentemente lançavam foguetes sem levar em conta a trajetória dos estágios superiores.

“Quando você coloca coisas no espaço, elas simplesmente não desaparecem, como acontece com a maioria do lixo”, disse Henry. “O lixo no espaço não é biodegradável. O resultado é que temos dezenas de milhares de pedaços grandes de detritos com 10 centímetros ou mais de comprimento. E então, dependendo de quem você pergunta, há milhões de pedaços que são 10 centímetros de tamanho, muitos deles em órbita terrestre baixa.”

Mas nos últimos anos, os estados se tornaram mais responsáveis ​​por gerenciar seus estágios superiores. Então, em vez de apenas deixá-los voar após o lançamento, o combustível é bloqueado para tirá-los de sua órbita e colocá-los na atmosfera da Terra ou colocá-los em órbitas distantes do sistema Terra-Lua. Mas a questão dos detritos foi além dos estágios de mísseis gastos.

Mais problemas

O segundo fator na formação de detritos espaciais são centenas a milhares de pedaços de detritos gerados por testes anti-satélite. Rússia, Estados Unidos, China e Índia realizaram testes de mísseis terra-espaço para demonstrar sua capacidade de derrubar satélites de outros países. Recentemente, após uma escandalosa manifestação russa Em novembro que ameaçou a Estação Espacial Internacional, os Estados Unidos se comprometeram a acabar com esses testes e incentivaram outras nações a seguirem o exemplo.

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Em cima desse pano de fundo dos escombros existentes, há um novo problema. Com a ascensão da internet de banda larga a partir da órbita baixa da Terra – dos grupos Starlink e OneWeb existentes e planos futuros da Amazon, Telesat e outras empresas – o número de satélites em órbitas já lotadas deve aumentar em uma ordem de magnitude, disse Therese Jones, diretor de política da Associação da Indústria de Satélites Industrial, se mais.

“Temos dezenas, senão centenas, de milhares de satélites a serem lançados na próxima década.” disse Jones. “Para referência, existem agora cerca de 5.000 satélites em órbita [there will be] Uma explosão exponencial no número de satélites. E a grande maioria deles quer estar entre 400 e 600 km acima da Terra. Portanto, esta área está se tornando cada vez mais lotada.”

Um grande desafio para gerenciar os detritos atuais e o próximo desafio de órbitas cada vez mais lotadas é que cada país tem seu próprio ambiente regulatório e há pouca coordenação internacional.

alguma solução?

“Não se trata apenas das barreiras técnicas para a remoção de detritos”, disse Dave Hebert, vice-presidente de comunicações de marketing global da Astroscale. “Há desafios políticos e econômicos também. Quem é responsável? Quem paga? Quanto eles estão pagando? Como vamos responsabilizar as pessoas?”

Nominalmente, a regulamentação de detritos espaciais é regida pelo Comitê das Nações Unidas sobre Usos Pacíficos do Espaço Exterior. Mas como esta é uma organização baseada em consenso, se a Rússia, a China ou os Estados Unidos não concordarem, nada acontecerá.

Tudo o que está em vigor agora são diretrizes não vinculativas focadas na sustentabilidade de longo prazo, disse Jones. Ela elogiou o governo Biden por se posicionar sobre os testes anti-satélite e pediu ao governo dos EUA que tome novas medidas.

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“Acho que o trabalho que o governo dos EUA tem que fazer em bases bilaterais e multilaterais, com base na coordenação e gestão, com países de mentalidade semelhante para chegar a qualquer lugar”, disse ela. “E uma vez que começamos a fazer com que outros países se inscrevam, torna-se um comportamento normal no espaço que a Rússia e a China aderem tacitamente, mesmo que não assinem. Então acho que é para onde precisamos ir.”

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