Abril 13, 2024

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O que aconteceu com o Liverpool e Xabi Alonso – e onde está o clube agora?

O que aconteceu com o Liverpool e Xabi Alonso – e onde está o clube agora?

Quando o novo diretor esportivo do Liverpool, Richard Hughes, recebeu um telefonema do agente Iñaki Ibanez esta semana, nada mais foi do que a confirmação do que ele esperava há muito tempo: Xabi Alonso permaneceria no Bayer Leverkusen neste verão.

A notícia de que Alonso comprometeu seu futuro com o clube da Bundesliga na sexta-feira foi um golpe para os torcedores que esperavam ver o espanhol nomeado sucessor de Jurgen Klopp.

Porém, internamente no Liverpool, não houve surpresa. Eles começaram a concentrar sua atenção em candidatos alternativos.

Hughes tem um forte relacionamento com Ibáñez depois que ele nomeou outro de seus clientes, Andoni Iraola, como técnico do Bournemouth em junho de 2023. Houve um diálogo entre eles até que o Liverpool soubesse onde estavam as coisas.

Alonso era o favorito para substituir Klopp devido ao seu trabalho no Leverkusen, que o levou à beira do título da Bundesliga, e à sua ligação emocional com o Liverpool desde os tempos de jogador sob o comando de Rafael Benitez. Ele preenche muitos requisitos.

Mas nunca lhe foi oferecido o emprego e não houve discussões cara a cara. Quando o Liverpool fez contato inicial com a equipe de Alonso, logo após Klopp anunciar, em 26 de janeiro, que pretendia deixar o cargo em maio, eles foram informados de que o jogador de 42 anos estava concentrado em seu trabalho no Leverkusen e provavelmente não estaria disponível neste verão. A porta não estava completamente fechada, mas a mensagem era clara: não era hora de conversar.

Uma linha aberta de comunicação foi mantida entre a equipe de Alonso e o Liverpool enquanto o clube passava por uma reestruturação fora do campo, com Hughes chegando sob o comando de Michael Edwards, que foi nomeado o novo diretor de futebol do Fenway Sports Group em 12 de março. A equipe de liderança está preparada antes de tentar avançar com Alonso.


Hughes lidera a busca do Liverpool por um novo treinador (AFC Bournemouth via Getty Images)

Um dos antigos clubes do espanhol, o Bayern de Munique, também procurava um sucessor para Thomas Tuchel, e o clube tinha vários contactos com a equipa de Alonso. Mas eles também não o mudaram, apesar de terem prometido um poder significativo para remodelar a equipe.

Quanto ao Liverpool, Edwards e Hughes queriam ter certeza de que suas informações sobre a permanência de Alonso em Leverkusen estavam corretas. Eles estavam ansiosos para ver se valia a pena encontrá-lo para avaliar suas idéias sobre o projeto de Liverpool, mas no final – apesar das sugestões na Alemanha de que uma cúpula estava planejada durante a pausa internacional – isso nunca aconteceu.

Coube ao presidente honorário do Bayern, Uli Hoeneß, dar a primeira indicação pública na quinta-feira de que o jogo estava encerrado, pelo menos do ponto de vista do Bayern.

“Será difícil, senão impossível (nomear Alonso)”, disse ele. “Ele está mais inclinado a permanecer no Bayer Leverkusen devido aos seus sucessos atuais, porque não quer deixá-los para trás. Digamos que se ele tiver mais dois ou três anos de sucesso, provavelmente será mais fácil tirá-lo de lá. .”

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Então, por que Alonso escolheu ficar no Leverkusen e para onde vai o Liverpool a partir daqui? Conversamos com diversas fontes direta e indiretamente ligadas aos clubes e figuras-chave envolvidas na criação da imagem. Eles solicitaram anonimato para proteger seus relacionamentos.


Fernando Caro parecia inflexível. “Xavi tem contrato até 2026 e não há dúvida de que ficará aqui”, insistiu o CEO do Leverkusen no dia 19 de março, quando questionado sobre o futuro do seu treinador. Sua confiança provou ser bem fundamentada.

Durante uma reunião com Caro e o diretor esportivo Simon Rolfes na semana passada, Alonso informou que rejeitaria interesses de outros lugares e permaneceria leal ao Leverkusen. Ele explicou que está entusiasmado com a perspectiva de liberar mais potencial no time e levá-lo à Liga dos Campeões na próxima temporada.

Rolfes não ficou surpreso: sempre se sentiu confiante na permanência de Alonso, desde que o Real Madrid não manifestasse inesperadamente interesse em contratá-lo neste verão.

Alonso, que passou a primeira parte da pausa internacional contemplando seu futuro, sentiu que havia chegado o momento de anunciar sua decisão quando se dirigiu à mídia na sexta-feira, antes do jogo da Bundesliga, no sábado, contra o Hoffenheim. Ele queria acabar com a especulação e fornecer alguma clareza.

“Meu trabalho não termina aqui”, disse Alonso. “Depois de juntar tudo, tomei esta importante decisão e estou convencido de que é a decisão certa.

“Esta é a minha primeira temporada completa como treinador. Ainda tenho muitas coisas para provar e experimentar. Neste momento, tenho uma situação em que me sinto muito bem e feliz. Este é o lugar certo para eu crescer como treinador .”


Alonso quer desenvolver seu projeto em Leverkusen (Leon Koegeler/Getty Images)

É uma grande decisão ser retirado da disputa pelos cargos de Liverpool e Bayern de Munique. E se o Leverkusen não atingir os mesmos patamares na próxima temporada e as ações de Alonso caírem? Não há garantia de que essas oportunidades voltarão em breve.

Mas pessoas próximas de Alonso insistem que isso está inteiramente de acordo com sua personalidade. Eles apontam para o fato de ele ter recusado a oportunidade de treinar o Borussia Mönchengladbach na Bundesliga em 2021 para permanecer no comando do segundo time da Real Sociedad.

Alonso não é um homem com pressa e não dará o próximo passo em sua carreira até acreditar que ganhou experiência suficiente. Ele só assumiu o cargo de técnico do Leverkusen em outubro de 2022 e acredita-se que ainda esteja aprendendo seu ofício. O facto de ainda não ter treinado na Liga dos Campeões é outro factor para ele.

Isso não significa que Alonso não tenha autoconfiança, mas, mais importante, ele tem consciência de si mesmo e valoriza suas limitações. O dinheiro nunca entrará na equação para ele. Ele não precisa acumular uma fortuna durante sua carreira no futebol para poder seguir em frente em seu próprio ritmo.

Esta tem sido uma característica da carreira gerencial de Alonso. Aqueles que trabalharam com Alonso na Sociedad dizem que ele inicialmente hesitou em gerenciar o time reserva porque tinha pouco interesse em outras áreas de trabalho além do coaching e estava feliz por viver uma vida tranquila em San Sebastian.

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Demorou um pouco para ser convencido a aceitar o cargo no Leverkusen, mas ficou impressionado com o elenco, as expectativas do clube e a capacidade de atuar fora dos holofotes.

Havia uma opinião entre alguns membros da equipe do Liverpool de que, se o Leverkusen vencesse a Bundesliga, Alonso poderia decidir que não conseguiria superar isso e seguir em frente. Mas o clube não recebeu nenhuma falsa esperança de sua equipe.

Klopp desempenhou suas funções de mídia na sexta-feira, logo após o anúncio de Alonso, e disse que se identificava com a decisão que tomou.

“Sendo um jovem treinador em um clube que estava indo muito bem, passei por uma situação semelhante”, disse Klopp. “Fiz praticamente a mesma coisa e nunca me arrependi. Ele está fazendo um trabalho inacreditável lá. O Leverkusen tem uma boa equipe e provavelmente manterá a equipe unida. Isso é possível este ano. Nem todo ano é como isso. Eu entendo por que ele quer fazer isso (ficar).


Encontrar um substituto para Klopp não será fácil (Stu Forster/Getty Images)

O Real Madrid era uma bola curva em potencial. Alonso venceu a La Liga e a Liga dos Campeões durante suas cinco temporadas no Bernabéu, depois de deixar o Liverpool em 2009, e é visto como um potencial sucessor de Carlo Ancelotti, cujo contrato vai até 2026.

O presidente-executivo do Real Madrid, José Ángel Sanchez, tem Alonso em alta estima, e muitos no clube – incluindo Ancelotti – vêem-no como alguém que poderia trabalhar bem com a geração mais jovem do clube, embora o presidente Florentino Pérez esteja menos convencido de que ele esteja pronto para a mudança. .

Não houve nenhum contacto entre o Real Madrid e Alonso recentemente e a sua decisão de permanecer no Leverkusen por pelo menos mais uma temporada não está ligada a qualquer interesse dos gigantes espanhóis. Alonso também foi mencionado como potencial sucessor de Pep Guardiola no Manchester City.


Para onde o Liverpool está indo agora?

Figuras importantes de Anfield insistem que nunca seria apenas o trabalho de Alonso, se ele quisesse. Eles mantiveram a mente aberta e queriam um processo rigoroso para avaliar os méritos de um conjunto de candidatos.

Isso começou quando Klopp informou seus proprietários sobre seus planos em novembro, e foi reforçado após o anúncio do gerente geral há dois meses.

A pesquisa – supervisionada por Hughes, com contribuição de Edwards – foi baseada em dados para determinar quem poderia se adequar estilísticamente. Verificações de personalidade e antecedentes foram realizadas como parte da devida diligência para determinar quem tinha a personalidade certa para seguir os passos de Klopp. A conversa nos bastidores centrou-se na adequação e disponibilidade, com diálogo com diversos agentes.

Alonso poderia ter emergido como o candidato mais forte se estivesse interessado, com Klopp até defendendo suas credenciais no mês passado.

“A próxima geração já está aí e eu diria que Xavi é o melhor nesta área”, disse Klopp. “Ele é um ex-jogador de classe mundial e, obviamente, também treina a família, o que o ajuda um pouco. Ele era realmente como um treinador quando jogava. O futebol que jogou, os times que treinou, as transferências que fez, foram absolutamente fenomenais.”

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O Liverpool está agora em processo de elaboração de uma lista restrita. O jogador do Sporting, Ruben Amorim, está sob séria consideração. O jogador de 39 anos é muito conceituado depois de encerrar a espera de 19 anos do Sporting pelo título português em 2021, e enquadra-se na imagem do FSG sobre o que valoriza nos treinadores. Seu tipo de futebol ofensivo é visto como tendo um estilo semelhante ao criado por Klopp.


Amorim é um dos principais candidatos (Miguel Rioba/AFP via Getty Images)

O Sporting está um ponto à frente do rival Benfica na tentativa de reconquistar o título do campeonato sob o comando de Amorim. A sua cláusula de rescisão poderá eventualmente atingir cerca de 10 milhões de euros, valor inferior a alguns valores divulgados anteriormente.

O técnico do Brighton & Hove Albion, Roberto De Zerbe, e o técnico da Alemanha, Julian Nagelsmann – que pontuaram bem na pesquisa preliminar de dados do Liverpool – também foram discutidos.

A equipa de De Zerbe não atingiu consistentemente os patamares da época passada, mas há consciência de que perdeu os seus melhores jogadores com Alexis McAllister vendido ao Liverpool e Moses Caicedo ao Chelsea no verão passado. No entanto, sua natureza franca e abordagem de confronto no recrutamento de jogadores podem contar com ele.

Nagelsmann, que treina a Alemanha no Campeonato Europeu neste verão, está ausente do futebol desde que foi demitido pelo Bayern de Munique em março de 2023.

Simone Inzaghi, do Inter, é considerada uma outsider. O clube da Série A não quer perdê-lo e sua incapacidade de falar inglês seria um problema para ele se fosse para a Premier League. Thiago Motta, que obteve grande sucesso no Bologna, tem sido discutido, embora esteja associado a uma potencial transferência para a Juventus.

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O técnico do Lille, Paulo Fonseca, cujo contrato termina no verão, é muito conceituado e Tuchel continua disponível. O alemão tem pedigree, tendo conquistado a Liga dos Campeões com o Chelsea e os títulos da Bundesliga e da Ligue 1, embora nomear outro grande nome e personalidade forte para seguir Klopp proporcione seus próprios desafios.

Thomas Frank também tem fãs graças ao seu trabalho no Brentford, cujo estilo de jogo sob o comando do dinamarquês é semelhante ao do Liverpool de Klopp, embora uma transferência para Anfield representasse um grande passo em frente.

Com dois títulos ainda em disputa no próximo período, é improvável que o Liverpool estabeleça qualquer data oficial antes que a cortina se feche sobre o reinado de Klopp. Eles têm medo de causar turbulência em outro clube durante este período crucial.

Mas nos bastidores, Hughes saberá que o tempo está passando enquanto ajuda a moldar a direção futura.

Por enquanto, esse futuro não inclui Alonso.

Reportagens adicionais: Simon Hughes, Oliver Kay, Rafael Honigstein, Guillermo Rey, Mario Cortegana Santos

(Imagem superior: Tom Wheeler/Image Alliance via Getty Images)