Julho 19, 2024

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O raio X Chandra da NASA captura o aglomerado de “super” estrelas mais próximas da Terra

O raio X Chandra da NASA captura o aglomerado de “super” estrelas mais próximas da Terra
Nova Delhi: Westerlund 1O maior e mais próximo “super” aglomerado estelar da Terra está sendo monitorado de perto por novos dados da NASA Raio X de Chandra Observatório e outros NASA Telescópios. Estas observações ajudam os astrónomos a estudar esta região activa produtora de estrelas com mais detalhe.
Isto representa os primeiros dados divulgados publicamente de um projeto denominado Extended Westerlund Open Collections Survey 1 e 2 (EWOCS). EWOCS É liderado por astrônomos do Instituto Nacional Italiano de Astrofísica de Palermo. Chandra observou Westerlund 1 por cerca de 12 dias como parte do EWOCS.
Hoje em dia, apenas algumas estrelas se formam na nossa galáxia a cada ano. No entanto, no passado, a Via Láctea produziu tantas estrelas que atingiu o seu pico há cerca de 10 mil milhões de anos, e dezenas ou centenas foram formadas anualmente. A maior parte disto aconteceu em aglomerados massivos, conhecidos como “superaglomerados”, como o Westerlund 1. Estes aglomerados são jovens e contêm mais de 10.000 vezes a massa do Sol. Westerlund 1 tem entre 3 e 5 milhões de anos.
A nova imagem inclui dados de profundidade do Chandra e dados anteriores do Telescópio Hubble da NASA espaço telescópio. Os raios X do Chandra revelam estrelas jovens e gás quente espalhando-se pelo aglomerado. As estrelas jovens aparecem principalmente em branco e rosa, enquanto o gás quente aparece em rosa, verde e azul (à medida que as temperaturas aumentam). Os dados do Hubble destacam muitas estrelas como pontos amarelos e azuis.
Existem alguns superaglomerados de estrelas em nossa galáxia hoje. Eles fornecem informações valiosas sobre a época em que a maioria das estrelas da nossa galáxia se formou. Westerlund 1 é o maior remanescente Grupo de superestrelas Na Via Láctea. Tem uma massa entre 50.000 e 100.000 vezes a do Sol e é o mais próximo da Terra, a cerca de 13.000 anos-luz de distância.
Estas características tornam Westerlund 1 um alvo ideal para estudar a influência do ambiente do superaglomerado na formação de estrelas e planetas. Os pesquisadores também podem estudar a evolução das estrelas em diferentes massas.
Novos dados do Chandra de Westerlund 1 aumentaram muito o número de fontes de raios X conhecidas no aglomerado. Anteriormente, o Chandra detectou 1.721 fontes em Westerlund 1. Os dados do EWOCS revelaram quase 6.000 fontes de raios X, incluindo muitas estrelas fracas com massa inferior à do Sol. Isto forneceu aos astrónomos um novo conjunto de estrelas para estudar.
Uma descoberta notável é que 1.075 estrelas estão agrupadas no núcleo de Westerlund 1 num raio de quatro anos-luz. Para ilustrar, quatro anos-luz é a distância entre o Sol e a estrela vizinha mais próxima.
A emissão difusa nos dados do EWOCS levou à primeira detecção de um halo de gás quente em torno do centro de Westerlund 1. Os astrónomos acreditam que isto é crucial para compreender a formação e evolução do aglomerado e para melhor estimar a sua massa.