Maio 23, 2024

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O Telescópio Espacial Euclides teve um começo difícil

O Telescópio Espacial Euclides teve um começo difícil

Telescópio Espacial Euclides da ESA Foi lançado do chão em 1º de julho e vem se preparando desde então para iniciar suas investigações no Universo Escuro. Mas a operação do instrumento não envolveu apenas arco-íris e borboletas, pois os engenheiros e cientistas do telescópio trabalharam para resolver muitos problemas que surgiram no processo.

Você pode Leia tudo sobre a missão de Euclides aqui; Resumindo, o telescópio estudará o universo escuro – as partes do universo compostas de energia escura e matéria escura, Cerca de 95% de tudo. Euclid está equipado com uma câmera de luz visível (VIS), perto da câmera infravermelha, e um espectrômetro (NISP) para conduzir suas observações. É atual Existem três problemas: os sensores precisos do telescópio às vezes perdem o controle das estrelas, a luz solar dispersa penetra nas primeiras imagens do telescópio e Os raios X que atingem os detectores de Euclides são indesejados como resultado luz solarestragando algumas fotos.

A situação é grave, mas não crítica. de acordo com Lançamento da ESAOs problemas “não ameaçam a missão da Euclides, mas podem afetar a forma como ela realiza o seu trabalho”.

Telescópio As primeiras imagens de demonstração foram divulgadas em 1º de agostoUm mês após seu lançamento na Flórida. Nesse ponto, Euclides voou para sua posição no espaço, seus espelhos foram descongelados e seus instrumentos viram a primeira luz. As fotos estão ótimas. Mas de acordo com o comunicado, o Euclid Precision Pointing Sensor – um sistema de sensores ópticos que permite ao telescópio fixar-se nas estrelas para apontar com precisão para uma área do céu para geração de imagens –– Essas estrelas não estão constantemente bloqueadas. A equipe do Euclid carregou uma correção de software para o Euclid depois de executar testes em um simulador de espaçonave e uma réplica do Euclid no controle da missão.

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Na ferramenta VIS de Euclides, a luz dispersa aparece em certos ângulos.

“Sinto-me confortável em dizer que os testes iniciais parecem bons”, disse o diretor de operações da Euclid, Andreas Rudolf, num comunicado da ESA. “Encontramos muitas estrelas em todos os nossos testes e, embora seja muito cedo para comemorar e sejam necessárias mais observações, os sinais são muito encorajadores.”

O comissionamento é uma parte normal da programação do telescópio espacial, o período após o lançamento da nave espacial em que os vários instrumentos e sistemas da missão são preparados para observações científicas. O processo de comissionamento leva tempo; O Telescópio Espacial Webb começou a operar em Final de janeiro de 2022 E suas primeiras imagens científicas não eram assim Lançado até julho de 2022.

Mas a operação de Webb correu relativamente bem, embora um dos espelhos do telescópio estivesse dolorido Atingido por um pequeno meteorito– Um pequeno pedaço de rocha espacial – em maio de 2022.

“Apenas imagens científicas podem nos fornecer certeza absoluta de que a notação de Euclides funciona bem”, disse Giuseppe Racca, diretor do projeto Euclides, no mesmo comunicado. “No entanto, todas as evidências até agora nos deixam muito otimistas. Continuaremos com os dedos cruzados, mas o reinício da fase de validação de desempenho está cada dia mais próximo.”

Euclides precisava de proteção contra a luz solar intensa para poder olhar para o universo distante. Mas alguma luz solar é filtrada na linha do olho do instrumento VIS através do reflexo do arco de impulso que emerge da sombra criada pela pala solar da nave espacial. A equipe de Euclides acredita que a luz refletida aparece em algumas das observações do teste VIS.

Enquanto isso, as explosões solares que produzem raios X são uma preocupação. TA equipe acredita que esses raios X podem chegar aos detectores de Euclides em um determinado momentoângulos, corrompendo assim alguns dados do telescópio. Uma análise do telescópio revelou que dependendo da atividade solar – as erupções solares variam em frequência e intensidade – Euclides poderá perder 3% dos seus dados se o problema não for resolvido.

A questão do sensor de orientação precisa está sendo abordada atualmente, mas a questão da luz exigirá abordagens diferentes. De acordo com o comunicado, a repetição de observações e o processamento de dados podem reduzir a influência dos raios X nas observações, e a varredura do telescópio pode ser reprogramada para mitigar a luz solar.

A tarefa de Euclides é vasta, literalmente tão vasta quanto o universo e seus segredos obscuros. Com um pouco de sorte — e muita atenção — os problemas descobertos durante a operação podem ser mitigados e o telescópio pode começar a pesquisar o universo.

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