Maio 28, 2022

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O Telescópio Espacial James Webb está perfeitamente alinhado e pronto para observar o universo

O Telescópio Espacial James Webb está perfeitamente alinhado e pronto para observar o universo

O Webb foi aclamado como o principal observatório espacial do mundo e completou com sucesso uma série de etapas nos últimos meses que foram críticas para alinhar os dezoito segmentos de espelho dourado.

O espelho é tão grande que teve que ser dobrado para caber dentro do foguete no lançamento em 25 de dezembro. Após atingir a órbita Um milhão de milhas da Terra Em janeiro, Webb iniciou o processo exato de desdobramento e alinhamento de seu espelho.

As primeiras imagens de alta resolução do universo de Webb não são esperadas até o final de junho, quando os instrumentos do observatório ainda precisam ser calibrados. Mas os resultados dos testes divulgados pela NASA na quinta-feira mostram imagens claras e bem focadas que os quatro instrumentos do observatório podem capturar. Juntas, essas imagens compartilham todo o campo de visão do telescópio. Os espelhos do Webb direcionam a luz focalizada do espaço para cada instrumento e esses instrumentos capturam imagens.

Para o teste, Webb observou uma pequena galáxia satélite próxima chamada Grande Nuvem de Magalhães. O denso campo de centenas de milhares de estrelas da galáxia pode ser visto nas imagens de teste.

“Estas imagens de teste maravilhosas de um telescópio alinhado com sucesso mostram o que as pessoas de vários países e continentes podem alcançar quando há uma visão científica ousada para explorar o universo”, disse Lee Feinberg, gerente de elementos do Telescópio Óptico Webb no Goddard Space Flight Center da NASA.

As primeiras imagens de teste do Telescópio Webb incluem uma selfie inesperada

A equipe do telescópio espera que o observatório possa superar as metas que deveria alcançar porque já está tendo um desempenho melhor do que o esperado.

“Essas imagens mudaram profundamente a maneira como vejo o universo”, disse Scott Acton, cientista de controle e detecção de ondas Webb da Ball Aerospace, em um comunicado. “Estamos cercados pela sinfonia da criação; há galáxias em todos os lugares! Espero que todos no mundo possam vê-las.”

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Uma imagem anterior compartilhada em março também mostrou que Webb pode usar partes individuais de seu espelho como um espelho gigante medindo 6,5 metros e capturar a luz de uma única estrela.

Galáxias e estrelas atrás da estrela 2MASS J17554042 + 6551277 podem ser vistas nesta imagem tirada pelo Telescópio Espacial James Webb em março.

Nos próximos dois meses, a equipe garantirá que todos os instrumentos científicos sejam calibrados.

Cada instrumento contém vários detectores especializados com equipamentos dedicados para ajudar a atingir os objetivos científicos da Webb, e todos os instrumentos devem ser configurados antes de serem declarados prontos.

E neste verão, teremos os primeiros vislumbres de Webb que podem desvendar os mistérios do universo.