Abril 22, 2024

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O tubarão “não parecia certo”. Era um brinquedo de plástico?

O tubarão “não parecia certo”.  Era um brinquedo de plástico?

Os tubarões-duende são peixes do fundo do mar cujas mandíbulas protuberantes e assustadoras foram a inspiração para as criaturas aterrorizantes da franquia de filmes “Alien”. Pouco se sabe sobre esses tubarões indescritíveis, e avistamentos deles são extremamente raros. Eles são conhecidos por viver em águas costeiras profundas em todo o mundo, mas não são encontrados no Mar Mediterrâneo.

Recentemente, no entanto, um grupo de cientistas relatou a descoberta do que eles disseram ser um tubarão-duende que apareceu em uma praia grega. O anúncio da descoberta no ano passado em Jornal de Ciências Marinhas do Mediterrâneo Isso levou a uma série de eventos tão bizarros quanto o próprio tubarão-duende, incluindo relatos científicos concorrentes, retrocessos e a possibilidade de que toda a controvérsia fosse sobre um brinquedo de plástico infantil.

De acordo com o artigo científico original, um tubarão do Mediterrâneo foi descoberto por um homem chamado Giannis Papadakis em agosto de 2020. Depois de encontrar o espécime, disse o jornal, Papadakis o apoiou em algumas rochas e tirou uma foto. A imagem acabou nas mãos de um grupo de cientistas locais, que dois anos depois a publicaram junto com registros de outras espécies encontradas no Mediterrâneo pela primeira vez.

O artigo parecia um sucesso para a ciência cidadã, na qual pessoas sem treinamento científico formal ajudam cientistas profissionais em suas pesquisas. Mas não demorou muito para que especialistas em tubarões ao redor do mundo começassem a expressar seu ceticismo, na A.J. grupo do facebookSobre a autenticidade do Tubarão Goblin.

“Não foi muito bom”, disse David Ebert, autor de Sharks of the World.Dr. Ebert disse que muitas coisas sobre o tubarão encontrado na Grécia eram incomuns. “Eles são tão pequenos que suas narinas não parecem realmente abertas”, disse ele. “Não parece nada normal.”

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Dr. Ebert e outros também estavam céticos porque não havia exame direto do tubarão. O artigo foi baseado apenas em uma fotografia e uma breve descrição fornecida pelo Sr. Papadakis.

Em novembro, um grupo de pesquisadores de tubarões publicou um artigo questionando se o tubarão-duende encontrado na Grécia era um animal real. “Temos suspeitas”, escreveram eles, “de que o tubarão-duende no artigo original seja um “espécime natural”. Eles argumentaram que a falta de dentes do espécime, barbatanas excessivamente arredondadas e baixo número de fendas branquiais não eram características do tubarão-duende.

Logo depois, outra foto foi compartilhada nas redes sociais, o que deve aumentar as suspeitas. Era um tubarão-duende de plástico vendido por uma empresa italiana de brinquedos, DeAgostini, e tinha uma semelhança incrível com um tubarão-duende encontrado na Grécia.

O craque DeAgostini não foi encontrado para comentar.

Este jogo “mostra grande semelhança com o espécime na foto publicada”, disse Jürgen Pollersbock, pesquisador independente de tubarões e autor do artigo que expôs as dúvidas sobre a autenticidade do tubarão-duende grego.

No início deste mês, os autores do artigo original se dobraram, mantendo suas reivindicações originais em resposta às preocupações levantadas por Pollersbock e seus colegas. Eles também revisaram sua estimativa de tamanho de cerca de 30 polegadas para cerca de sete polegadas e sugeriram que o tubarão-duende em questão poderia ser um embrião.

“Embriões deste tamanho não são viáveis”, respondeu o Sr. Pollersbock.

Então, esta semana, os autores do artigo original recuar Além de responder às críticas, reconhece que há muita incerteza sobre a descoberta. Por e-mail, um dos autores do artigo se recusou a responder a perguntas adicionais.

Assim terminou a saga de quase um ano em que muitos investigadores de tubarões olhavam para as telas de seus computadores.

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Pollersbock disse que era possível que tubarões-duende estivessem à espreita nas profundezas do Mediterrâneo. Mas ele disse que nenhum foi encontrado.

Quer o tubarão nesta foto seja um peixe real ou apenas um pedaço de poluição plástica, os críticos dizem que a publicação da foto em uma revista científica chama a atenção para as falhas no processo científico de revisão por pares.

“Na minha opinião, o problema e a responsabilidade são do editor e dos revisores da revista”, disse o Sr. Poulsbock.

Ele disse que a aparência incomum do tubarão não era a única coisa que os revisores de jornais vermelhos precisavam ver. A alegação no jornal foi baseada em uma única fotografia fornecida por um cidadão cientista, o que merece um exame mais aprofundado.

O editor da Mediterranean Marine Science não respondeu a um pedido de comentário.

Quer os pesquisadores que publicaram o agora retraído artigo sobre o tubarão grego admitam ou não ter publicado uma imagem do jogo, o Dr. Ebert disse que não ficaria surpreso se algo assim acontecesse novamente, dados os problemas com a revisão por pares e as taxas de poluição plástica nos mares.

Ele observou que “tudo é possível”.