Abril 23, 2024

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Os eleitores rejeitam o imposto sobre vendas para projetos de estádios do Chiefs e Royals, levantando questões sobre o futuro em Kansas City

Os eleitores rejeitam o imposto sobre vendas para projetos de estádios do Chiefs e Royals, levantando questões sobre o futuro em Kansas City

KANSAS CITY, Missouri – De forma retumbante na terça-feira, os eleitores no condado de Jackson, Missouri, recusaram-se a aprovar uma extensão do imposto sobre vendas de três oitavos centavos em uma iniciativa eleitoral para garantir que Kansas City Royals e Kansas City Chiefs permaneçam no condado por pelo menos 25 anos.

Pouco antes das 21h, horário central, o prefeito de Kansas City, Quinton Lucas, usou sua conta X para anunciar que a votação não seria aprovada.

Menos de uma hora depois, a realeza e os líderes admitiram que a derrota foi por uma grande margem. Às 22h, horário central, 100% dos votos haviam sido apurados – 78.352 que votaram não (58%) e 56.606 que votaram sim (42%).

“Respeitamos o processo democrático, respeitamos os eleitores do condado de Jackson e os resultados eleitorais”, disse John Sherman, o novo proprietário do Royals, na noite de terça-feira. “Estamos extremamente decepcionados, porque acreditamos firmemente que o condado de Jackson está muito melhor com os Chiefs e os Royals. Essa é uma crença que mantenho tanto profissionalmente quanto pessoalmente, como alguém cujas raízes são profundas nesta cidade.

“Levaremos algum tempo para refletir e processar o resultado e encontrar um caminho a seguir que funcione para os Royals e nossos fãs.”

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Por mais de dois anos, Sherman quis construir um estádio no centro de Kansas City, que idealmente estaria inaugurado na temporada de 2028. Antes da votação na terça-feira, os Chiefs expressaram seu compromisso de permanecer no Complexo Esportivo Truman, onde ambas as equipes os locais existem desde 1973. As equipes estão no meio de um contrato de locação que vai até 31 de janeiro de 2031.

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Mas com base nos resultados de terça-feira, o futuro a longo prazo para ambas as equipes, e onde os Royals e Chiefs sediarão seus jogos em casa, não está claro.

“O povo de Kansas City e do condado de Jackson ama os Chiefs e os Royals”, escreveu Lucas em sua conta no X. “Hoje, rejeitaram planos e processos que consideram inadequados. Nos próximos meses, espero trabalhar com os Chiefs e Royals para construir um processo mais forte, mais aberto e colaborativo que garantirá que as equipes, seus eventos e seus investimentos permaneçam em Kansas City para as próximas gerações.

Se os eleitores tivessem aprovado a extensão do imposto sobre vendas, esse dinheiro teria gerado cerca de US$ 2 bilhões, uma parte significativa dos quais ajudaria a financiar um moderno estádio de beisebol e várias reformas no Arrowhead Stadium, uma estrutura de 52 anos que será uma das sedes. locais para a Copa do Mundo de Futebol 2026. Quando os termos da votação foram finalizados em janeiro, os planos de construção que o imposto financiaria não haviam sido finalizados.

No outono passado, os Royals anunciaram dois locais potenciais para seu distrito de estádio: um a leste do centro da cidade e outro em Clay County, Missouri, do outro lado do rio Missouri. No entanto, os Royals não cumpriram o prazo para finalizar sua posição de liderança. Em 13 de fevereiro, os Royals anunciaram um local diferente para seu novo estádio – e potencial distrito de entretenimento – no Crossroads District. Os Chiefs compartilharam seus planos para as reformas do Arrowhead – mudanças que irão melhorar as suítes, painéis de vídeo e club lounges – em 28 de fevereiro.

Dias antes da votação, Sherman disse que a realeza prometeria pelo menos US$ 1 bilhão de sua propriedade para o projeto. Esperava-se que as renovações projetadas para Arrowhead custassem US$ 800 milhões. O proprietário do Chiefs, Clark Hunt, disse que ele e sua família contribuiriam com US$ 300 milhões.

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“Nosso foco e crença é que os eleitores aprovarão a extensão do imposto sobre vendas”, disse Hunt. O atleta Na semana passada, durante as reuniões de proprietários da NFL. “Não estamos focados no que acontecerá se não for aprovado. Mas certamente teremos que considerar todas as alternativas disponíveis.”

No mês passado, os Chiefs e Royals chegaram a acordos de benefícios comunitários com a Autoridade do Complexo Esportivo do Condado de Jackson, que incluíram mais de US$ 260 milhões em apoio e mais de US$ 200 milhões em ajuda econômica ao condado, eliminando a obrigação de pagar prêmios de seguro de estádios e parques. imposto. Para a diferença.

No entanto, muitos líderes da cidade e da província sentiram que os compromissos financeiros da realeza e dos chefes não eram suficientes. O executivo do condado de Jackson, Frank White, que está no Royals Hall of Fame, não concordou totalmente com a proposta. KC Tenants, um grupo de defesa dos direitos dos inquilinos e habitação com 10.000 membros, também fez campanha contra a proposta, instando os eleitores a rejeitar a extensão, enfatizando que os contribuintes pagariam uma percentagem muito grande para ajudar a construir um novo estádio e continuar a modernizar Arrowhead.

“Dois bilhões de dólares do dinheiro dos contribuintes poderiam fazer muito para melhorar nossa comunidade”, disse Michael Savoir, líder sindical da KC Tenants, à estação de televisão Fox4 de Kansas City na noite de terça-feira. “Os bilionários não financiam minhas porcarias. Por que eu deveria financiá-los? Acho que todos podemos concordar que vender qualquer coisa era um negócio muito ruim, e era muito ruim na forma como era transmitido – a mensagem, o engano, a força- armar, a chantagem.”

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Sherman disse várias vezes que a provável última temporada dos Royals jogando dentro do Kauffman Stadium, inaugurado em 1973, seria a temporada de 2030. Antes da eleição de terça-feira, tanto Sherman quanto Clark disseram que não tinham plano B se a extensão do imposto sobre vendas não fosse aprovada . Se os Royals não conseguirem se mudar para um novo estádio no centro da cidade antes de 2030, um resultado possível é que a franquia possa deixar Kansas City inteiramente para outro mercado disposto a construir um novo estádio.

Em 2032, os Chiefs poderão jogar diante de torcedores no Kansas, para onde desenvolvedores de todo o estado enviaram propostas de times nos últimos anos. Nessas discussões, os desenvolvedores recomendaram vários locais atraentes para um moderno estádio e centro de treinamento da NFL. Um destino lógico seria Kansas City, Kansas, perto do Kansas Speedway e do Children's Mercy Park, sede do Sporting Kansas City.

“Estamos desapontados”, disse o presidente do Chiefs, Mark Donovan, na noite de terça-feira. “Sentimos que fizemos o melhor show para o condado de Jackson. Estávamos prontos para expandir a parceria de longa data que as equipes têm com este condado.”

“Faremos e esperamos fazer o que for do melhor interesse de nossos fãs e de nossa organização à medida que avançamos.”

Tim Smith, gerente de campanha do Comitê Fiscal do New Royals Stadium, comemorou o resultado da eleição elogiando os eleitores que exigem mais membros da realeza e líderes.

“Pessoas em todo o condado de Jackson, independentemente de sua filiação política, aproveitaram a oportunidade para lutar contra Golias”, disse Smith à Fox4. “Estou feliz em informar que matamos Golias esta noite. Esta é a mensagem para os bilionários de que as pessoas comuns ainda são importantes.”

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(Foto: Jamie Squire/Getty Images)