Dezembro 5, 2022

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Os La Brea Tar Pits estão cheios de mistérios. Aqui estão três dos mais desconcertantes

Os La Brea Tar Pits estão cheios de mistérios.  Aqui estão três dos mais desconcertantes

O poço do lago em frente ao Museu La Brea Tar Pits é um resquício da mineração de asfalto que ocorreu no século XIX. (Gina Ferrazzi / Los Angeles Times)

No ano passado, começamos a convidar os leitores Eles nos enviaram suas perguntas candentes em torno de Los Angeles e Califórnia.

A cada poucas semanas, fazemos perguntas votopede aos leitores que selecionem a pergunta que gostariam de ver respondida na forma de uma história.

Esta pergunta, feita por Ricky Fulton, foi incluída em uma de nossas pesquisas mais recentes: O que são poços de alcatrão de La Brea? É um monte de alcatrão voador com ossos de dinossauro saindo?

Você pode votar na seguinte enquete de perguntas do leitor por aqui. Acompanhamento de histórias anteriores escritas como parte deste projeto por aqui.

Há mais em La Brea Tar Pits do que aparenta – e nariz -.

Pra quem não sabe é Poços de alcatrão de La Brea reconhecido internacionalmente patrimônio geológico, localizado no centro de Los Angeles. O local é famoso por suas muitas pedreiras de fósseis (conhecidas como “poços”), onde animais, plantas e insetos foram atolados e preservados no asfalto nos últimos 50.000 anos.

Para os cientistas, eles são um tesouro único e inestimável de informações que nos permitem entender melhor como era a vida antiga na Los Angeles atual.

“O tipo de ciência que você pode fazer em La Brea Tar Pits são coisas que você realmente não pode fazer em nenhum outro sítio fóssil no mundo, só porque temos tantos fósseis e eles estão tão bem preservados”, disse Emily Lindsay , co-curador e diretor do local de escavação.

Mais de 3,5 milhões de fósseis foram descobertos dentro da gosma fedorenta – uma curiosidade para moradores, turistas e crianças em idade escolar em viagens de campo.

Para responder à pergunta de Fulton logo de cara, aqui está uma coisa que eles não desenterraram: dinossauros.

É isso mesmo – este é um sítio fóssil da Era do Gelo, e os especialistas não descobriram nenhum vestígio dele T. rexesTriceratops ou outros dinossauros não aviários.

Embora os poços de alcatrão de La Brea não tenham fósseis de dinossauros, eles estão repletos de fósseis de animais lendários da Era do Gelo. O grande mamífero mais comum? lobos terríveis (grite a todos”Guerra dos Tronosfãs) e gatos cheios de dentes.

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Uma mulher olha para uma exposição de fósseis no The La Brea Tar Pits em Los Angeles

O mamute e mastodonte colombiano já chamou Los Angeles de lar. Hoje, seus restos mortais podem ser vistos no La Brea Tar Pits and Museum. (Milcon/Los Angeles Times)

Embora os cientistas Resultados inovadoresOs quebra-cabeças continuam girando nos poços que caem.

Às vezes, disse Lindsey, as coisas que os cientistas veem não Encontrá-los nos poços de alcatrão fascina tanto quanto os ossos e outras coisas que você encontra.

Lindsey descreveu os mistérios colocados pelos poços de alcatrão que ainda precisam ser resolvidos.

Aqui estão três dos mais impressionantes:

Por que os restos de algumas espécies nativas – como leões da montanha – estão ausentes dos poços de alcatrão?

Coisa estranha: os cientistas descobriram relativamente poucos restos de leões da montanha nos poços de alcatrão.

Status de celebridade de Hollywood P-22 Como um aparte, pode parecer estranho se preocupar com a falta de alguns fósseis de leões da montanha quando poços de alcatrão revelaram os restos de mamutes extintos, lobos terríveis e preguiças gigantes.

No entanto, curiosamente, os leões da montanha – que estavam presentes na área de Los Angeles durante a Idade do Gelo – constituem uma pequena porcentagem dos achados dos cientistas nos poços de alcatrão. Existem restos de poços de alcatrão de pelo menos sete diferentes leões da montanha, enquanto seus felinos dente-de-sabre estão entre 2.500 e 3.000.

E não são apenas os leões da montanha perdidos nos poços de alcatrão.

“Temos muito poucos leões da montanha, muito poucos cervos… e apenas um guaxinim”, disse ela. ao lado de quem CoioteOs cientistas encontraram “muito poucos desses [large mammal] “Sobreviventes da Era do Gelo”, o que é interessante.

Por que os leões da montanha podem estar faltando nos poços de alcatrão?

A resposta pode ajudar os cientistas a pintar uma imagem mais detalhada de como era a vida na pré-histórica de Los Angeles.

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Lindsey e seus colegas têm algumas ideias. Entre outras explicações possíveis, é possível que os leões da montanha – fiel ao seu nome – sempre tenham preferido ser encontrados nas terras altas, em vez das áreas planas da atual Los Angeles perto dos poços de alcatrão.

Ou talvez fosse porque os leões da montanha tinham medo de caçar nas mesmas áreas que os dentes-de-sabre. Um leão da montanha é como um gato doméstico ao lado de um gato dente-de-sabre – [it’s possible] Eles queriam ficar longe e não estar perto de todas essas coisas grandes e assustadoras.”

Onde está a evidência da vida humana?

Leões da montanha, guaxinins e veados não são os únicos mamíferos desaparecidos dos poços de alcatrão. Há também uma nítida falta de restos humanos.

Humanos estiveram aquiMas por que não encontramos nenhuma evidência disso nos poços de alcatrão de La Brea? Lindsey perguntou: “Temos um esqueleto humano e também alguns artefatos que provavelmente são todos do Holoceno (nossa era geológica atual), mas não temos evidências de humanos se cruzando ou interagindo com a megafauna” por meio da caça.

Isso é intrigante, porque “muitos – talvez a maioria – os cientistas acreditam que a principal causa da extinção da megafauna foi a atividade humana”, explica Lindsey.

Semelhante aos leões da montanha, Lindsey observa que a ausência de humanos antigos pode indicar sua reticência em caçar gatos dente-de-sabre próximos e outros animais perigosos.

Um grupo de adultos e crianças assiste a uma demonstração no Fossil Lab

As pessoas assistem a uma demonstração no museu e laboratório de fósseis La Brea Tar Pits. (Kent Nishimura/Los Angeles Times)

“Talvez a cultura que estava aqui tivesse se adaptado na costa e eles não precisassem enfrentar, digamos, um bando de lobos terríveis para ir caçar um cavalo ou um camelo. Eles poderiam ficar perto da costa e pegar o marisco, ” ela disse.

Por que os grandes mamíferos começaram a desaparecer – e o que isso nos diz sobre o nosso futuro?

Era uma vez, mamíferos gigantes vagavam pelas vastas extensões da Terra.

“Havia vombates gigantes na Austrália, havia lêmures gigantes em Madagascar e havia preguiças e tatus gigantes na América do Sul”, disse Lindsey.

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Então, Lindsey pergunta, por que não temos gatos, mamutes-dentes-de-sabre e preguiças-gigantes perambulando pela Wilshire Boulevard hoje?

Ocorreu uma mudança radical. “No final da Idade do Gelo, algo aconteceu, eliminando a extremidade superior da distribuição do tamanho do corpo em todos os lugares, menos na África”, disse ela. “Este é o maior evento de extinção desde a extinção dos dinossauros, 66 milhões de anos atrás”.

Ainda mais legal, ela disse, a perda de mamíferos gigantes está sendo reconhecida como “o primeiro pulso na crise de biodiversidade pela qual estamos passando hoje”.

Por que essa extinção aconteceu? A maioria dos cientistas acredita que os humanos devem ter tido um papel muito importante nessa extinção. Mas a outra coisa que estava acontecendo é que saímos da era do gelo – o último grande episódio do aquecimento global”, disse ela.

Compreender o tipo de interação entre Das Alterações Climáticas E as atividades humanas, como isso afeta os ecossistemas e como esses dois processos podem se cruzar para causar extinções é muito importante”.

Os La Brea Tar Pits foram projetados para ajudar a resolver o mistério de exatamente por que os mamíferos gigantes morreram, dado o tamanho e o alcance de suas descobertas, que podem ser datadas por radiocarbono e são consistentes com as mudanças conhecidas que ocorreram simultaneamente com os humanos e o clima.

Duas pessoas ajoelhadas no chão escavaram fósseis cuidadosamente

Dois voluntários escavam fósseis em La Brea Tar Pits. (Gina Ferrazzi / Los Angeles Times)

Do outro lado da moeda, 90% das espécies encontradas nos poços de alcatrão não estão extintas. “Temos toneladas de coelhos, roedores, lagartos, insetos e pássaros canoros em nosso álbum que ainda vivem na área de Los Angeles hoje”, disse Lindsey por e-mail.

Ela disse: “Temos um histórico comprovado de sobrevivência e resiliência”, o que levanta algumas questões. “O que tornou os leões da montanha tão bem-sucedidos? O que tornou os coiotes tão bem-sucedidos? O que tornou os carvalhos tão bem-sucedidos?”

Como tal Crise climatica Piorando hoje, as respostas para esses mistérios podem traçar um curso para o futuro.

“As próximas décadas a vários séculos serão mudanças globais realmente extremas”, disse Lindsay. “Como podemos usar essas informações para ajudar a vida a seguir em frente?”

Essa questão existencial deve lhe dar algo em que pensar na próxima vez que passar pelos icônicos (e comoventes) Tar Pits. estátuas de mamute Perto da Rua Wilshire.

Esta história foi escrita diretamente em resposta à pergunta de um leitor sobre La Brea Tar Pits. Você tem alguma dúvida sobre a vida em Los Angeles ou na Califórnia? pergunte-nos!

Esta história apareceu originalmente Los Angeles Times.