Julho 19, 2024

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Os marcos do voo Starship 4 afetam o voo Starship 5

Os marcos do voo Starship 4 afetam o voo Starship 5

Após as conclusões altamente bem-sucedidas do Booster 11 e da Ship 29 na Starship Expedition 4 da SpaceX, os engenheiros já estão implementando as lições aprendidas com a missão antes do próximo voo, incluindo extensas mudanças no Sistema de Proteção Térmica (TPS). Embora Elon Musk acredite que o próximo voo levará um mês, o acoplamento do voo 5 exige a reaplicação de placas mais fortes antes de sua missão.

Resumo da viagem na nave estelar 4

As expectativas para o dia do lançamento eram altas, com a SpaceX esperando um pouso suave para o Booster 11 e sobrevivendo ao pico de calor de reentrada do Navio 29. A estrada do tanque estava fechada e silenciosa conforme planejado, e o tempo estava quase perfeito para o lançamento.

O navio 29 e o Booster 11 decolaram às 7h50, horário central. Imediatamente, o Motor 15, localizado no anel externo, foi desligado no Booster 11, um desvio dos dois voos anteriores, nos quais todos os 33 voos estavam em operação. No entanto, isso não afetou a subida do booster, pois o booster completou a subida sem maiores problemas.

Então veio a fase de preparação, quando a nave 29 decolou suavemente do Booster 11. Apenas segundos depois, o Booster 11 capotou e reiniciou os dez motores internos para queimar o booster traseiro.

Ao contrário do último vôo, todos os treze motores funcionaram durante toda a queima antes de desligarem. A SpaceX faz isso para retornar ao local de lançamento para uma oportunidade de caça, mas, neste caso, o alvo estava a 20 quilômetros da costa, no Golfo do México.

Pouco depois da queima do booster traseiro, a SpaceX estreou um novo movimento de lançamento: as equipes eliminaram o anel de preparação quente na parte superior do Booster 11. Isso provavelmente reduziria a massa na parte superior do veículo para permitir um deslizamento mais suave para trás. Para auxiliar nesse processo, a SpaceX instalou dois propulsores de ar para afastar o anel do propulsor. Ele funciona da mesma maneira que o sistema de propulsão interestágio do Falcon 9 para empurrar o segundo estágio para fora do caminho antes que o Merlin Vacuum entre em ignição.

Em seguida viria o corte do motor da nave e a entrada suborbital nominal, significando que a nave 29 estava no caminho certo. Pouco depois, o Booster 11 dará partida em seus 13 motores internos para a queima inicial de pouso antes de mudar para seus três motores internos.

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No entanto, imediatamente após a ignição, o motor nº 8 explodiu no anel interno nº 10, mas o propulsor continuou a operar. O Booster 11 consolidou-se então na história como o primeiro booster muito pesado do programa Starship a completar um pouso no Golfo do México. Após desligar o motor, o Booster 11 virou e se perdeu no mar.

Olhando para trás, o navio 29, que estava na fase costeira, teve problemas de downlink da câmera, mas estes foram resolvidos a tempo da reentrada. Após a fase de costa, a nave recuou, o que parecia ter um ângulo de ataque elevado, como um ônibus espacial. Este começou a sangrar muito lentamente do casco do navio antes de escorregar e perder ainda mais velocidade.

E este foi o início das perguntas: Será que o escudo térmico aguentará? O navio conseguirá manter o controle durante o retorno? O Starlink fornecerá um sinal ininterrupto por meio da reentrada?

Lentamente, assim como aconteceu com a nave 28, a nave 29 começou a ter um brilho de plasma quando a nave bateu na atmosfera a mais de 26.000 quilômetros por hora. Isso acontece porque o ar fica muito quente devido ao atrito, criando outro estado da matéria chamado plasma, que consiste em partículas carregadas geradas pela incrível energia que envolve o veículo.

Agora, à medida que a nave 29 passa pela atmosfera, o plasma continua a acumular-se. Esta é a primeira vez que a humanidade vê plasma retornado ao vivo de câmeras externas. O navio 29 ultrapassará o pico de aquecimento, completando assim um dos seus objetivos principais. Porém, durante a reentrada, o braço atuador inferior do para-lama dianteiro direito derreteu completamente, como visto na câmera externa, e o plasma também comeu boa parte dele.

No entanto, apesar dos danos ao flap e a quaisquer outros sistemas, o navio 29 conseguiu passar com sucesso no processo de reentrada. Então, mesmo depois de tudo que passou, o navio realizou 29 manobras de flip and burn, a primeira vez que um navio realizou a manobra desde o SN15, há mais de três anos. A manobra foi bem-sucedida, pois o navio pousou no oceano e virou intacto.

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Problemas da Jornada 4 e o que eles significam para a Jornada 5

Dado o voo 5, a SpaceX provavelmente não precisará fazer nenhuma mudança significativa no booster porque ele pousou com sucesso no alvo, como confirmou o CEO da SpaceX, Elon Musk. Com esse sucesso, a SpaceX tentará capturar o Booster 12 durante o voo 5. O motor durante a subida e o motor que explodiu durante o pouso serão examinados internamente para descobrir as causas.

O Booster 12, que está na Mega Bay 1 desde 23 de janeiro de 2024, aguarda sua vez de iniciar um incêndio estacionário. Atualmente, não há um cronograma para quando ele poderá ser implementado, já que a SpaceX começou a remover os grampos da plataforma de lançamento orbital (OLM) novamente.

O navio 29 ao navio 30 é outra questão. Agora, embora a nave 29 tenha passado com sucesso na reentrada e concluído o processo de núcleo e gravação, vários problemas precisavam ser corrigidos. Primeiro, o plasma queimou as vedações da aba e quase a cortou. A SpaceX precisará encontrar uma maneira de aprimorar essas áreas para voos futuros. Em segundo lugar, embora o escudo térmico tenha permitido que a nave sobrevivesse, ainda havia questões importantes a serem corrigidas.

Devido a esses problemas, o Ship 30 já começou a remover e eventualmente substituir telhas de proteção térmica e mantas centrais. As mantas centrais serão substituídas por um novo material ablativo que pode ter sido lançado no Navio 29. Como Elon Musk mencionou, as telhas estão sendo atualizadas para um design mais novo e muito mais resistente. Embora o navio 29 tenha completado a manobra de virar e queimar, ele estava a alguns quilômetros do alvo devido a danos no flap.

Adrian Beil da NSF obteve uma resposta da Administração Federal de Aviação (FAA) sobre uma possível investigação do acidente do voo 4: “A FAA avaliou as operações para a missão do voo 4 da SpaceX Starship. Todos os eventos de voo da Starship e do Super Heavy parecem ter ocorrido. Ocorreu dentro de atividades planejadas e autorizadas. Sem a necessidade de investigação de acidente, a SpaceX pode prosseguir com o voo Starship 5. No entanto, não há informações sobre se a licença atual poderia ou não ser usada para a caça ao reforço. licença, e a SpaceX provavelmente precisará de outra modificação.

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No geral, os preparativos para o lançamento do voo 5 serão interessantes enquanto a SpaceX se prepara para a caçada e pretende ter um desempenho muito melhor durante a reentrada.

Envie 30 peças sendo removidas (Fonte da imagem: Mary/BocaChicaGal para NSF)

Plataforma de lançamento orbital b

O processo de construção da próxima Plataforma de Lançamento Orbital (OLP) está ganhando velocidade. A SpaceX tem as duas seções finais, junto com os braços dos pauzinhos e o veículo espacial, a caminho da Flórida. Com a chegada dessas peças, faltará apenas à SpaceX o braço de desconexão rápida do veículo. Ainda há um na Roberts Street, onde a SpaceX constrói peças OLP. No entanto, este braço pode precisar de atualização e provavelmente terá que ser construído do zero nas instalações de Sanchez.

Quanto a quando o empilhamento da torre poderá começar, as equipes fizeram progressos significativos na fundação, com a colocação da tampa da torre e a chegada das peças do guindaste necessárias para empilhar a torre. Ao contrário das duas últimas torres, a SpaceX não utilizará um guindaste Liebherr LR11350, mas sim um guindaste Demag CC 8800-1, que possui maior capacidade de elevação.

Plataforma de lançamento orbital B Pile Cap Pour (crédito da imagem: Mary/BocaChicaGal para NSF)

Uma nova observação interessante sobre esta torre é que a fundação terá colunas ocas de aço preenchidas com concreto em vez de concreto que precisa adicionar armadura de aço. A plataforma de lançamento do Orbiter (OLM) será posicionada ao sul, proporcionando vistas deslumbrantes assim que o veículo estiver empilhado nesta nova plataforma de lançamento.

Imagem principal: Nave 29 e decolagem de reforço para o voo Starship 4. Crédito da imagem: Mary/BocaChicaGal para NSF