Julho 19, 2024

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Os trabalhadores de fast food na Califórnia agora ganham US$ 20 por hora. As concessionárias respondem reduzindo a jornada de trabalho.

Os trabalhadores de fast food na Califórnia agora ganham US$ 20 por hora.  As concessionárias respondem reduzindo a jornada de trabalho.

LOS ANGELES (Reuters) – Lawrence Cheng, cuja família possui sete filiais da rede de restaurantes Wendy’s no sul de Los Angeles, recebeu pedidos recentemente e descarregou cestas quentes de batatas fritas e nuggets de frango, depois polvilhando-os habilmente com sal.

Cheng costumava ter cerca de uma dúzia de funcionários trabalhando no turno da tarde em sua localidade em Fountain Valley, no condado de Orange. Agora ele tem apenas sete funcionários por turno enquanto tenta absorver o aumento nos custos trabalhistas ainda Nova lei da Califórnia Aumentou os salários por hora dos trabalhadores de fast food em 1º de abril de US$ 16 para US$ 20 por hora.

Ele disse: “Estamos reduzindo o número de funcionários de acordo com as capacidades disponíveis. Eu marco uma consulta para uma pessoa a menos, depois volto em um horário que não marquei e trabalho naquele horário”.

Cheng espera que o verão, quando os negócios são tradicionalmente agitados, com estudantes fora da escola e famílias viajando ou passando mais tempo jantando fora, traga maiores lucros que possam cobrir os custos adicionais.

Especialistas dizem que é muito cedo para determinar o impacto a longo prazo do aumento salarial nos restaurantes de fast food e se haverá demissões e fechamentos generalizados. Os aumentos salariais anteriores não levaram necessariamente à perda de empregos. Quando a Califórnia e Nova Iorque quase duplicaram o seu salário mínimo para 15 dólares, em relação ao nível federal de 7,25 dólares por hora, o crescimento do emprego continuou, de acordo com a UC Berkeley. Estádio.

Até agora, o setor continuou a apresentar crescimento do emprego. Nos primeiros dois meses após a aprovação da lei, em 1 de abril, o setor ganhou 8.000 empregos, em comparação com o mesmo período de 2023, de acordo com o Bureau of Labor Statistics dos EUA. Ainda não há números disponíveis para junho.

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Não só a indústria criou empregos sob a nova lei, mas muitos franqueados também notaram que salários mais altos atraem melhores candidatos a empregos, reduzindo assim a rotatividade de mão de obra, disse Joseph Bryant, vice-presidente executivo do Service Employees International Union, que pressionou pela aumentar.

Mas muitos dos principais operadores de cadeias de fast food dizem que estão a reduzir horários e a aumentar os preços para permanecerem no mercado.

“Estou neste negócio há 25 anos e tenho duas marcas diferentes e nunca tive que aumentar o valor dos preços como fiz da última vez em abril”, disse Juancarlos Chacon, proprietário de nove lojas Jersey Mike’s em Los Angeles .

Um sanduíche de peru por menos de US$ 10? Seu preço agora é de US$ 11,15. Enquanto os clientes ainda chegam, ele os vê baixando os preços – sem bebidas, sem batatas fritas, sem doces.

Como seu negócio principal é servir almoço, Chacón começou a reduzir o pessoal da manhã e da noite. Ele também reduziu o número de funcionários de meio período, caindo de 165 funcionários no total para cerca de 145.

Os novos trabalhadores não receberam apenas um aumento salarial. Em vez disso, os líderes de turno, os gestores assistentes e todos os que estão no topo da carreira também foram obrigados a receber aumentos salariais, e a mão-de-obra representou cerca de 35% dos seus custos.

“Estou muito nervoso”, disse Chacon.

Aaron Allen, fundador e CEO de uma empresa global de consultoria em restaurantes, disse que recebeu ligações de pânico de operadores e fornecedores de restaurantes na Califórnia que ainda estão se recuperando da paralisação do COVID-19. Ele prevê uma divisão crescente entre empresas como o McDonald’s, que têm dinheiro para investir em automação e cortar custos, “reconfigurando o menu, versus cadeias menores e mais regionais, que podem entrar em colapso ou enfrentar declínios significativos nas lojas”.

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Cheng disse que não planeja demitir nenhum de seus 250 trabalhadores na Wendy’s, mas, em vez disso, recorreu à redução de horas extras e ao número de trabalhadores por turno. Ele também aumentou os preços do cardápio em cerca de 8% em janeiro, antecipando-se à lei.

No entanto, ele disse que seus livros mostram que ele ultrapassou o orçamento em US$ 20 mil durante um período de pagamento de duas semanas.

Ao mesmo tempo, as empresas estão a sentir a pressão do aumento dos aluguéis e dos custos dos alimentos, disse Jotte Conde, presidente e CEO da California Restaurant Association, que se opôs à lei do salário mínimo.

“Quando os custos laborais aumentam mais de 25% durante a noite, uma empresa de restauração com margens já reduzidas é forçada a cortar despesas noutros locais”, diz Conde. “Eles não têm muitas opções além de aumentar preços, reduzir horas ou reduzir o tamanho de sua força de trabalho.”

Julieta Garcia, que trabalha numa Pizza Hut em Los Angeles há pouco mais de um ano, disse que agora trabalha cinco dias em vez de seis. Mas ela disse que isso não é ruim, pois pode passar mais tempo com o filho de quatro anos. Ela acrescentou que o dinheiro extra significava que ela poderia pagar a conta do celular em dia, em vez de ter que desligar o serviço, e levar o filho para fazer um exame de amígdalas.

Howard Lewis, um aposentado de 63 anos que trabalha em um restaurante Wendy’s em Sacramento, disse que investiu seu dinheiro extra.

“Hoje foi dia de pagamento e comprei US$ 500 em ações”, disse Lewis. Ele também ajuda sua ex-mulher a consertar os freios do carro.

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O governador da Califórnia, Gavin Newsom, disse que o aumento é necessário para dar aos mais de meio milhão de trabalhadores de fast food do estado um salário digno.

“Somos um estado que não se importa com os trabalhadores de fast food – que são em sua maioria mulheres – que trabalham em dois empregos e meio para sobreviver”, disse Newsom em seu discurso sobre o Estado do Estado que postou nas redes sociais.

Para Enev Someleda, gerente geral da Del Taco em Orange County, o aumento salarial foi uma combinação de resultados. Anteriormente, ela tinha quatro pessoas trabalhando por turno, mas agora só tem duas.

“Isso me ajudou financeiramente”, disse ela. “Mas tenho menos gente, então tenho que trabalhar mais.”