Abril 13, 2024

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Paige Bueckers, UConn vence Duke para avançar para Elite Eight vs.

Paige Bueckers, UConn vence Duke para avançar para Elite Eight vs.

PORTLAND – Uma fã da UConn estava nas arquibancadas do Moda Center no sábado à noite e prendeu seus longos cabelos loiros em um rabo de cavalo com tranças na frente, assim como a estrela da UConn, Paige Bueckers.

Ela ergueu uma placa dizendo: “Paige, estou fazendo isso certo?” E Bueckers cumprimenta enquanto corre do banco da UConn de volta ao vestiário.

Hoje em dia, todo mundo quer ser como Bueckers, que mais uma vez estrelou pelo número 3 Huskies na vitória por 53-45 sobre o número 7 Duke na noite de sábado e que agora avançou os Huskies para o 22º lugar na Elite 8 no últimos 24 torneios.Campeonatos da NCAA. Bueckers marcou 24 dos 53 pontos, o recorde de sua equipe, em uma noite em que os Huskies estavam particularmente vulneráveis ​​depois que a atacante Aaliyah Edwards sofreu sua quarta falta no meio do terceiro quarto. UConn jogou apenas seis jogadores a noite toda, mas acertou 40 por cento do campo, em comparação com a marca de 33 por cento de Duke, e marcou 23 pontos nas 23 viradas de Duke – a diferença no jogo.

“Não sei se tenho um”, disse o técnico Geno Auriemma quando chamado para o discurso de abertura na coletiva de imprensa pós-jogo.
Duke perdia por 23-13 no intervalo, depois que o ataque sofreu nos primeiros dois quartos. Os Blue Devils perderam até 20 pontos no final do terceiro quarto, quando UConn liderou por 42-22.

“Acho que estava lotado (lá embaixo) a noite toda, então quando tocamos na pintura, havia muitos caras lá fora”, disse a técnica do Duke, Kara Lawson. “Foi o primeiro jogo do Sweet 16 para todos em nosso elenco e estávamos dispersos no início.”

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Mas os Blue Devils voltaram e reduziram a desvantagem para apenas cinco pontos faltando menos de dois minutos para o fim. Os Huskies resistiram no final, liderados por Bueckers, além de Edwards e do guard KK Arnold, que marcou 12 pontos.

“Acho que estávamos jogando de forma mais inteligente defensivamente do que ofensivamente, mas acho que cuidamos dessas posses no lado defensivo”, disse Edwards. “Fizemos um bom trabalho de obstrução.”

Auriemma disse que percebeu que seu time estava cansado o tempo todo, o que o obrigou a mudar seu plano de jogo. Ele deu crédito à vantagem de 20 pontos dos Huskies, dizendo que UConn “empurrou, empurrou e empurrou”.

“E então me senti bem.” “Precisamos de uma pausa aqui, caso contrário não conseguiremos terminar o jogo.” “E então acho que, ao fazer isso, respiramos um pouco – (nós) respiramos fundo. Estávamos nos exercitando e então decidimos fumar um cigarro e depois disso não tivemos mais vontade de fazer exercícios. Então foi difícil para nós voltar ao fluxo das coisas. Mas eu sabia que gravar seria muito difícil, muito difícil para ambas as partes.

Em seguida, UConn enfrentará a USC em um confronto imperdível com a estrela do primeiro ano de Bueckers e Trojans, JuJu Watkins. Quando questionado sobre Watkins, Bueckers disse que seria melhor para os Huskies limitarem seus toques tanto quanto possível.

Auriemma, que brincou dizendo que precisava de uma bebida e talvez de um banho gelado depois do jogo de sábado, disse que seu time percebe que não pode fazer deste jogo um jogo único.

“Eles entendem que é USC contra UConn, não Paige contra JuJu. Porque se tentarmos fazer isso acontecer – e isso tem acontecido muito – alguém de sua equipe vai conseguir 30, e então todos nós iremos para casa e diga: 'Sim, perdemos, mas fizemos um trabalho'. Ótimo JuJu”, disse um homem. “Parabéns”, disse ele.

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“Temos que ser nosso time contra o time deles e ver o que acontece. E tenho certeza que eles não estão por aí pensando: vamos gastar toda a nossa energia protegendo Paige.

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(Foto: Steve Chambers/Getty Images)