Junho 21, 2024

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Pesquisa sugere que nuvens espaciais interestelares causaram eras glaciais

Pesquisa sugere que nuvens espaciais interestelares causaram eras glaciais

A Era Pleistoceno – com os seus glaciares, mamutes peludos e Neandertais – ainda paira no espelho retrovisor da Terra, tendo terminado há apenas 12 mil anos. Agora, uma equipa de investigadores levanta a hipótese de que centenas de milhares de anos da história do nosso planeta podem ter sido arrefecidos por uma nuvem no espaço que protegeu brevemente a Terra do brilho quente do sol.

Os investigadores sugerem que há cerca de dois milhões de anos, uma nuvem interestelar interferiu no sistema solar de tal forma que colocou brevemente a Terra e outros planetas fora do alcance do Sol. Heliosfera, uma bolha de partículas carregadas da nossa estrela hospedeira que hoje forma uma concha amorfa em torno do sistema. Foi a pesquisa deles Publicados Hoje na Astronomia da Natureza.

“Este artigo é o primeiro a mostrar quantitativamente que houve uma colisão entre o Sol e algo fora do sistema solar que afetaria o clima da Terra”, disse Merav Ofer, astrofísico da Universidade de Boston e principal autor do estudo, por e-mail. Para o Gizmodo. Over acrescentou que a equipa “ainda está a tentar medir o seu tamanho utilizando modelos climáticos modernos”, mas com o aumento do hidrogénio e da poeira, “a Terra terá entrado numa era glacial”.

O modelo da equipe que mostra a heliosfera, após 44 anos de simulação, encolheu para apenas 0,22 UA.

A equipe Ophir modelou os dados de Varredura HI4PI Descobriu-se que o nosso sistema solar pode ter passado pela faixa local de nuvens frias na constelação do Lince entre 2 milhões e 3 milhões de anos atrás. A Idade do Gelo começou há cerca de 2,6 milhões de anos. A declaração observou que não é possível dizer com certeza se tais nuvens frias poderiam desencadear uma era glacial, mas mais evidências de nuvens manipulando a heliosfera podem esclarecer que tipo de efeitos elas podem ter na Terra.

O modelo da equipa revelou que, numa tal passagem, a heliosfera que rodeia a Terra e os seus planetas vizinhos encolheria para cerca de 0,22 unidades astronómicas, ou menos de um quarto da distância entre a Terra e o Sol. Para colocar isso em perspectiva, Estimativas da ESA O limite mais próximo da heliosfera hoje está localizado a cerca de 100 unidades astronômicas do Sol, cerca de duas vezes a distância do Cinturão de Kuiper.

A equipe levantou a hipótese de que fora da heliosfera, a Terra teria sido exposta ao ferro e ao plutônio no meio interestelar. Sua linha do tempo se alinha com um ligeiro aumento na quantidade de plutônio-244 e ferro-60, dois isótopos dos elementos em questão que ocorrem em eventos no espaço, na neve antártica, em sedimentos do fundo do mar e em amostras da lua. . Como acrescentou Ofer, as amostras de Marte, se testadas da mesma forma que as amostras lunares e terrestres, poderiam revelar um aumento semelhante no isótopo de ferro há cerca de 2 a 3 milhões de anos.

A heliosfera poderia ter ficado obscurecida por algumas centenas de anos até apenas um milhão de anos, disse Over, da Universidade de Boston. lançar. No momento em que a Terra e outros planetas se afastaram da nuvem, a heliosfera regressou.

Para examinar as suas descobertas, a equipa está agora a tentar determinar a posição do Sol há cerca de sete milhões de anos, onde há evidências de outro pico nas proporções de plutónio-244 e ferro-60 no gelo e nos sedimentos da Terra. Eles estão tentando criar um gêmeo digital – essencialmente, um modelo de alta tecnologia – da heliosfera, a fim de modelar melhor os tipos de condições que nosso sistema solar pode experimentar. Finalmente, dados adicionais da missão Gaia da ESA poderão ajudar ainda mais a equipa a determinar a posição precisa do Sol naquele momento do passado antigo.

De acordo com o Serviço Geológico de Utah, pelo menos Cinco grandes eras glaciais ocorreram na Terra. A primeira ocorreu há mais de 2 bilhões de anos e a mais recente começou há cerca de 3 milhões de anos. Segundo a NASA, as eras glaciais podem ser desencadeadas por uma combinação de fatores, incluindo mudanças na órbita da Terra, quantidades decrescentes de energia do Sol, a composição da atmosfera, mudanças nas correntes oceânicas e até mesmo vulcões, que foram responsáveis ​​pela formação de gelo. Um ano sem verão. Por outras palavras, não queremos teorias que expliquem os vários momentos frios da Terra, e o júri ainda não decidiu como a presença da Terra fora da heliosfera pode ter desencadeado um período tão extremamente frio.

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