Junho 21, 2024

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Playoffs da NBA: Luka Doncic lidera a recuperação do Mavericks com 17 pontos para finalizar o Thunder

Playoffs da NBA: Luka Doncic lidera a recuperação do Mavericks com 17 pontos para finalizar o Thunder

O Dallas Mavericks está caminhando para sua segunda final da Conferência Oeste com Luka Doncic, em grande parte graças a Doncic.

A estrela eslovena liderou seu time com uma vantagem de 17 pontos para derrotar o Oklahoma City Thunder em seis jogos, vencendo por 117-116 no sábado sobre o primeiro cabeça-de-chave da Conferência Oeste. Dallas enfrentará o vencedor do jogo 7 entre Minnesota Timberwolves e Denver Nuggets no domingo.

Dončić terminou o jogo com 29 pontos em 9 de 15 arremessos, 10 rebotes e 10 assistências, o sétimo triplo-duplo de sua carreira nos playoffs e o terceiro consecutivo. Outros grandes contribuidores foram Derrick Jones Jr., com 22 pontos em 8 de 13 arremessos, e Kyrie Irving, que também fez 22 pontos em 9 de 23 arremessos.

Apesar de sua inépcia, Irving melhorou seu recorde nos playoffs para 14-0, o melhor da história da NBA.

O Thunder passou quase todo o jogo por cima e liderou no final do segundo quarto por 16 pontos no intervalo. A vantagem atingiu o pico de 77-60 no início do terceiro período. O Mavericks liderou durante a maior parte do segundo tempo e empatou o jogo no meio do quarto período, momento em que o jogo foi agitado, com cinco mudanças de vantagem nos cinco minutos finais.

O jogo acabou se resumindo a uma decisão polêmica. Perdendo por 116-115 faltando três segundos para o fim, PJ Washington tentou uma cesta de 3 pontos, mas foi derrubado pela estrela do Thunder, Shai Gilgeous-Alexander. Thunder contestou o erro.

Os replays da televisão mostraram que Gilgeous-Alexander acertou a bola com a mão limpa e acertou o braço de Washington. Tocar a bola e depois o braço do arremessador geralmente significa que a jogada não foi uma falta, mas os árbitros alegaram que o contato não foi feito quando o chute foi lançado, pois Washington fez o contato e então soltou a bola.

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O Thunder perdeu o desafio e depois a série. Washington acertou seus dois primeiros lances livres e depois errou intencionalmente o terceiro, forçando o OKC a chutar para o seu lado da quadra faltando 2,5 segundos para o fim.

Mais tarde, a temporada do time mais jovem da NBA chegou ao fim.

18 de maio de 2024;  Dallas, Texas, EUA;  O armador do Dallas Mavericks, Luka Doncic (77), reage ao atacante Jaylen Williams (6), do Oklahoma City Thunder, após marcar durante o segundo quarto do jogo 6 da segunda rodada dos playoffs da NBA de 2024 no American Airlines Center.  Crédito obrigatório: Kevin Jeraj-USA TODAY Sports

Luka Doncic lidera o Mavericks às finais da Conferência Oeste mais uma vez. (Kevin Jeraj – EUA TODAY Esportes)

A beleza de ser o Thunder é que você pode não conseguir chegar às finais da Conferência Oeste e ainda assim ser considerado dentro do prazo.

Isso é o que acontece quando você tem 57-25 anos, enquanto um candidato a MVP (Gilgeous-Alexander) tem 25, seu futuro locutor de ataque (Chet Holmgren) tem 22 anos e o resto de sua rotação tem 25 anos ou menos. Gilgeous-Alexander e Lou Dort já assinaram para as próximas três temporadas, enquanto Holmgren e Jalen Williams assinaram para mais duas temporadas.

O Thunder pode ser ainda melhor na próxima temporada quando envelhecer, ao mesmo tempo em que continua a adicionar talentos baratos com seus ridículos bônus de escolha no draft (eles selecionaram o 12º lugar geral no Draft da NBA de 2024 sobre o Houston Rockets).

Claro, a opção mais atraente agora que os Thunder são candidatos legítimos é trocar algumas dessas escolhas por talentos veteranos. Especialmente algumas das melhorias na pintura.

Se o Thunder teve um ponto fraco nesta temporada, ele estava se recuperando. Holmgren está abaixo do peso, pesando 208 libras, enquanto o atacante reserva Jaylen Williams tem pouco menos de 1,80 metro. A equipe ficou em 29º lugar na NBA em taxa de rebotes ofensivos, embora ainda estivesse sólida defensivamente com os chutes terríveis de Holmgren ao redor da cesta.

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A boa notícia é que o Thunder já fez a parte difícil, com uma estrela em Gilgeous-Alexander e uma estrela em potencial em Holmgren. Se suas maiores preocupações são preencher a rotação e descobrir extensões futuras, você provavelmente está em um bom lugar.