Junho 29, 2022

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Podcast inexplicável: 7 mistérios do sistema solar que os cientistas ainda não resolveram

Podcast inexplicável: 7 mistérios do sistema solar que os cientistas ainda não resolveram

Da próxima vez que você olhar para uma lua cheia brilhante, pense nisso: ninguém sabe, precisamente, de onde a lua veio.

“Não temos ideia de por que a lua está aqui”, diz a escritora científica Rebecca Boyle. inexplicável – O podcast Vox que explora os grandes mistérios, perguntas não respondidas e todas as coisas nós Aprenda mergulhando no desconhecido. “Acho que muita gente [the moon] Dado como certo, é esse tipo de coisa chata, e galáxias e nebulosas e estrelas e planetas são mais interessantes.”

É verdade que algumas das questões épicas da ciência existem nos confins do espaço – como e quando as primeiras galáxias se formaram, o que acontece dentro de um buraco negro – mas também as questões épicas estão aqui na nossa vizinhança celestial, na nossa. próprio sistema solar.

Explorar nosso sistema solar – as luas e planetas nele – é entender melhor o que é possível nos confins do universo. Qualquer coisa que encontrarmos ou descobrirmos em nosso quintal cósmico nos ajudará a entender o que é possível no universo maior. Se a evidência da vida antiga for encontrada em um mundo hostil como Marte, podemos entender melhor como a vida comum pode ser em outros sistemas solares. Se entendermos como um mundo que pode ter sido tão vibrante quanto Vênus caiu em ruínas, podemos entender com que frequência planetas semelhantes em torno de outras estrelas morrem no fim do mundo.

Os mistérios mais provocativos do sistema solar nos ajudam a entender por que estamos aqui, quanto tempo podemos ter e o que podemos deixar para trás. Aqui estão alguns dos mistérios do sistema solar que encontramos inexplicável.

Para mais quebra-cabeças, ouça e siga inexplicável Onde quer que você esteja ouvindo podcasts.


O que matou Vênus?

As nuvens de Vênus foram capturadas em 1974 pela nave espacial Mariner 10 da NASA.
NASA

“Hellscape” é a palavra mais apropriada para descrever a superfície de Vênus, o segundo planeta a partir do Sol. A 900 graus Fahrenheit, é o planeta mais quente do sistema solar, graças a uma atmosfera feita quase inteiramente de dióxido de carbono, gerando um poderoso efeito estufa. Nuvens de ácido sulfúrico altamente corrosivo cobrem uma região vulcânica de rocha ígnea muito afiada. A pressão na superfície de Vênus é cerca de 92 vezes o que você sente ao nível do mar na Terra.

No entanto, alguns cientistas suspeitam que Vênus já se assemelhou à Terra, com um oceano de água líquida como aquele que sustenta a vida em nosso planeta. Isso leva a uma questão existencial sobre a vida na Terra.

Robin George Andrews, vulcanologista e autor de “Vênus e a Terra são irmãos planetários” Vulcões gigantes: o que eles revelam sobre a Terra e os mundos além. “Foi feita ao mesmo tempo e feita das mesmas coisas, mas a flor é horrível e aterrorizante de todas as maneiras possíveis. A terra é um paraíso. Então, por que temos um paraíso ao lado de um paraíso perdido?”

Existem duas hipóteses principais. Uma é que o sol cozinhou Vênus até a morte. A outra é que os vulcões fizeram isso.

Leitura em profundidade: A flor poderia ter sido o céu, mas se transformou no inferno. Terráqueos, cuidado.


De onde veio a lua?

Esta visão da espaçonave Apollo 11 mostra a Terra subindo acima do horizonte da lua.
Imagens HUM / Coleção Global de Imagens

Antes de a lua cair, os cientistas pensavam que sabiam como a lua foi formada. A teoria predominante era que eles se formaram muito parecidos com planetas: pedaços de material que sobraram da formação do Sol, aglomerados. Mas então, os astronautas da Apollo trouxeram amostras da superfície lunar, e essas rochas contaram uma história totalmente diferente.

“Os geólogos descobriram que a lua é coberta com um tipo especial de rocha chamada anortosita”, inexplicável A produtora sênior Meredith Hudenot explica no programa. “Brilhante, brilhante e reflexiva, esta é a rocha que faz a lua brilhar branca no céu noturno. Na época, pensava-se que essa rocha só poderia ser formada de uma maneira muito específica. Magma.”

Mas o magma significava que a lua devia ter se formado em algum tipo de catástrofe épica. “Algo que bombeou tanta energia para a lua que literalmente derreteu”, diz Hoddinott. Os cientistas não têm certeza de como tudo isso aconteceu. Mas cada cenário é uma história cinematográfica de proporções terríveis.

Leitura em profundidade: Como as rochas lunares da Apollo revelam a história épica do universo


Existe alguma coisa viva nos dejetos humanos deixados na lua?

O saco de lixo de um astronauta foi deixado na Lua em 1969.
NASA

Durante as missões lunares Apollo, os astronautas foram à Lua e, para economizar peso ao retornar à Terra, jogaram seu lixo para trás. Em todas as missões Apollo, os astronautas deixaram 96 bolsas de dejetos humanos na lua, e eles fazem uma fascinante questão astronômica vital.

Os excrementos humanos – especialmente as fezes – estão repletos de vida microbiana. Com o pouso da Apollo na lua, levamos a vida microbiana na Terra para o ambiente mais extremo em que ela já esteve. O que significa que o desperdício na Lua é uma experiência natural, embora não intencional.

A pergunta que a experiência pode responder: quão resiliente é a vida diante do ambiente monstruoso da lua? A este respeito, se os micróbios podem sobreviver na lua, eles podem sobreviver entre planetas ou? viagem interestelar? Se eles conseguirem sobreviver, talvez a vida possa se espalhar de planeta em planeta, montando nas costas de asteróides ou outros detritos espaciais.

Leitura em profundidade: Os astronautas da Apollo deixaram seu tubo na lua. Temos que voltar a esse absurdo.


Existiu uma civilização avançada na Terra antes dos humanos?

Ilustração do supercontinente Gondwana, uma massa de terra que se formou completamente há cerca de 550 milhões de anos e começou a se desintegrar há cerca de 180 milhões de anos.
Science Photo Libra / Getty Images

Muitos cientistas sempre se perguntaram: existe vida inteligente nas profundezas do espaço? Mas o cientista climático Gavin Schmidt e o astrofísico Adam Frank têm uma pergunta diferente: houve vida inteligente nas profundezas da história da Terra? Podemos encontrar evidências de uma civilização não humana avançada que viveu talvez centenas de milhões de anos atrás, enterrada na crosta terrestre?

Este não é estritamente um mistério do “sistema solar”, mas é de uma escala cósmica. Em essência, Schmidt e Frank se perguntam: qual a probabilidade de uma forma de vida inteligente em qualquer planeta – aqui ou nas profundezas do espaço – deixar uma marca, um sinal de sua existência? E a esse respeito: daqui a centenas de milhões de anos, alguns dos exploradores espaciais que desembarcaram na Terra serão capazes de encontrar pegadas humanas se formos para longe ou para longe?

Leitura em profundidade: Hipótese Siluriana: Uma civilização industrial pode ser detectada no registro geológico?


Podemos empurrar um asteroide para fora de sua rota de colisão com a Terra?

E se?
Tobias Roach/Future Publishing/Getty Images

Muitos desastres – erupções vulcânicas, terremotos, furacões, tornados – são inevitáveis. Os cientistas estão falando sobre quando, não se eles vão atacar. Embora os humanos Isso torna alguns infortúnios pioresDesastres naturais aconteceram muito antes de estarmos aqui. É um fato da vida na Terra. Mas um tipo de desastre não precisa ser inevitável: a colisão entre asteróide ou cometa e terra.

O problema é: nunca tentamos distrair um asteroide e não sabemos se um plano para isso funcionará.

Para ajudar a responder a essa pergunta, no ano passado a NASA lançou um programa Teste de redirecionamento de asteróide duplo (DART), uma caixa do tamanho de um carro com painéis solares. Atualmente, está a caminho de um asteroide de 160 metros de altura chamado Dimorphos. No outono, o DART colidirá com Dimorphos a 24.000 quilômetros por hora (cerca de 15.000 milhas por hora) em busca de uma grande questão: a colisão poderia empurrar o asteroide para uma órbita ligeiramente diferente?

Leitura em profundidade: A busca para evitar um desastre de asteroide está indo surpreendentemente bem


Havia vida em Marte?

O rover Perseverance tira uma selfie em Marte.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Marte hoje é um deserto, desprovido de quaisquer sinais visíveis de vida. Mas ao longo dos anos, os cientistas descobriram evidências da perda de Marte, há muito tempo, que pode ter se parecido muito com a Terra.

“Marte é um lugar muito diferente hoje do que era há 4 bilhões de anos, mas você pode ver evidências de como era”, disse a astrobióloga da NASA Lindsey Hayes. “Você vê coisas como os restos de um enorme delta de rio, o que indica não apenas o fluxo de água, mas provavelmente havia muita água fluindo por um longo período de tempo que continuou a depositar sedimentos”.

E onde havia água, poderia haver vida. No ano passado, um novo rover pousou em Marte, e esta é a nossa melhor chance de responder à pergunta “Já houve vida em Marte?” Se a resposta for “sim”, isso pode mudar nossa compreensão de como a vida está difundida no universo.

o inexplicável Um episódio em Marte vai ao ar em 22 de junho.

Leitura em profundidade: A mais recente sonda da NASA é nossa melhor chance de encontrar vida em Marte


Existe um nono planeta real à espreita no escuro?

Plutão 13 de julho

Desculpe, Plutão, pode haver um novo nono planeta.
NASA-JHUAPL-SWRI

Em 2006, a União Astronômica Internacional Vote na mudança Defina o que constitui um planeta, e Plutão não fez o corte. Não existem mais nove planetas oficiais no sistema solar, mas oito.

Mas então “começamos a receber essas dicas de que outra coisa realmente existia – e um planeta gigante real que achamos que ainda se esconde longe de Netuno, esperando para ser encontrado”, diz o astrônomo Mike Brown. inexplicável. Os astrônomos ainda não descobriram este planeta, mas duvidam de sua existência: outros objetos distantes no sistema solar parecem ter sido afetados por sua gravidade.

Essas dicas poderiam nos levar a um novo nono planeta real? Posso. Mas será difícil de encontrar.

“É como pegar um pequeno grão de areia preta e jogá-lo na praia”, diz Brown sobre o processo de pesquisa. “Seria um pouco difícil encontrar isso no mar entre os outros. E esse é o problema do Planeta Nove.”

Leitura em profundidade: Procurando o Planeta 9


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