Abril 23, 2024

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Pode haver uma razão simples para não termos encontrado vida em Marte: ScienceAlert

Pode haver uma razão simples para não termos encontrado vida em Marte: ScienceAlert

Os rovers marcianos encarregados de procurar vestígios biológicos podem passar por formas de vida microscópicas sem cheirar nada, simplesmente porque seus instrumentos não estão à altura da tarefa.

Um novo estudo realizado no deserto mais antigo da Terra mostra como a tecnologia atual nem sempre consegue detectar as assinaturas da vida na superfície do nosso planeta. Sem falar em Marte.

Os pesquisadores por trás da investigação argumentam sem melhorar nossa capacidade de identificar micróbios mortos há muito tempo matéria escuraA vida em Marte continuará a nos iludir. Especialmente se a vida que procuramos existiu bilhões de anos atrás, quando o planeta era muito mais quente e úmido do que é hoje.

O Deserto do Atacama, no Chile, apresenta um antigo delta chamado redstone, que contém areias e rochas ricas em hematita e siltito. Geologicamente, esta região é muito semelhante a partes de Marte, razão pela qual os astrobiólogos costumam usá-la como modelo para o Planeta Vermelho.

Quando pesquisadores no Chile testaram a mineralogia do redstone usando as melhores ferramentas disponíveis hoje, eles descobriram alguns sinais misteriosos.

Aproximadamente 9 por cento das sequências genéticas foram obtidas usando sequenciamento de próxima geração Eles se enquadram na categoria “não classificada”, enquanto os 40% restantes das sequências não podem ser atribuídos a nada mais específico do que a classificação mais alta, como ordens ou domínios.

Pesquisadores da Universidade Autônoma do Chile (Universidad Autónoma de Chile) Ele diz Suas descobertas revelam um “grau excepcionalmente alto de indeterminação filogenética”.

a equipe tem Proposta Um novo conceito para representar essa incerteza, o que eles chamam de “microbioma escuro”. Este termo refere-se principalmente a microorganismos que os cientistas podem detectar por meio do sequenciamento genético sem saber exatamente o que eles são.

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“Então” pesquisadores Ele escreveO microbioma redstone dark pode consistir em novas espécies já existentes não encontradas em nenhum outro lugar da Terra, mas também pode ser o caso de que esse microbioma redstone escuro realmente represente a comunidade retrógrada de espécies microbianas que habitavam o delta redstone no passado distante. , para o qual nenhum parente foi encontrado nos bancos de dados de sequência atuais.”

Amostras de Redstone também foram analisadas por instrumentos de teste usados ​​ou destinados a Marte, mostrando que a detecção de microorganismos é muito mais desafiadora, com detecção limitada ou inexistente na maioria dos casos.

No ano passado, o rover Mars Perseverance encontrou “fortes sinais” de matéria orgânica quando passou por um antigo delta de rio.

Nos anos que antecederam isso, o Curiosity detectou sinais de moléculas orgânicas na areia e na lama seca.

Estas são descobertas promissoras, mas a matéria orgânica não é um sinal seguro de vida. Ainda não está claro se essas moléculas realmente têm origens biológicas.

“Nossas análises de instrumentos de teste que estão em ou serão enviados a Marte revelam que, embora os minerais em redstone correspondam aos detectados por instrumentos terrestres no Planeta Vermelho, níveis igualmente baixos de matéria orgânica seriam difíceis, senão é impossível detectá-los em rochas marcianas, dependendo do instrumento e da técnica utilizada”, pesquisadores do Chile nós concluimos.

“Nossos resultados ressaltam a importância de devolver amostras à Terra para determinar se existe vida em Marte”.

Há anos, a NASA planeja recuperar suas amostras de Marte para um olhar mais atento. Mas isso é mais fácil dizer do que fazer. Ir a Marte e voltar requer uma missão espacial para ir mais longe do que nunca.

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A data deste momento histórico está marcada para Em algum momento nos anos trinta ou quarenta do século XX. Esperançosamente, até lá, nossa tecnologia estará melhor equipada para dar uma olhada adequada no que encontramos.

O estudo foi publicado em Natureza Comunicações.