Junho 21, 2024

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Pode ser hora da NASA resgatar o Starliner da Boeing

Pode ser hora da NASA resgatar o Starliner da Boeing

Num acontecimento não tão chocante, a NASA suspendeu mais uma vez o primeiro lançamento tripulado de um Boeing Starliner. Um problemático vazamento de hélio descoberto no início de maio continua a causar estragos na cápsula, e os engenheiros estão lutando para encontrar uma solução que coloque as coisas de volta nos trilhos.

Pode ser uma surpresa agora, com todo esse atraso A batalha contínua da Boeing com problemas de fabricação, mas houve um tempo em que o Starliner era na verdade uma opção muito promissora para a exploração espacial. A Boeing já havia provado sua capacidade de ser um fornecedor líder de aeronaves e parecia estar a caminho de fazer o mesmo com espaçonaves.

Infelizmente, quase uma década depois, quaisquer esperanças e sonhos que antes repousavam sobre os ombros da Starliner começaram a desaparecer, substituídos pelos sucessos de outras empresas – como a SpaceX – e pelas falhas e problemas recorrentes que atormentaram a cápsula da Boeing.

Já se passou mais de uma década desde que a Boeing ganhou o contrato da NASA para desenvolver uma espaçonave para transportar astronautas à Estação Espacial Internacional, e agora que estamos na reta final, a espaçonave ainda não transportou nenhum ser humano ao espaço. O programa não só sofreu repetidos atrasos, incluindo um adiamento do recente lançamento, mas também foi afetado por problemas de produção.

Fonte da imagem: NASA/Bill Ingalls

Coisas como válvulas corroídas e até mesmo bugs graves de software ajudaram a conter a Starliner enquanto a SpaceX e sua espaçonave Dragon continuavam a intervir para preencher o vazio. Talvez um dos casos mais flagrantes tenha sido o facto de a Boeing ter descoberto problemas com a concepção do seu sistema de pára-quedas e o facto de ter Use fita inflamável dentro da cápsula. Isso atrasou o primeiro lançamento tripulado de sua data original de lançamento, 2023, e não, mais de um ano depois, ainda estamos esperando.

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Erros acontecem, especialmente quando você cria algo que precisa ser projetado para suportar os rigores do espaço. Mas com a NASA continuando a adiar o lançamento devido a um vazamento contínuo de hélio que eles não conseguem descobrir como consertar, não posso deixar de me perguntar por que a NASA e a Boeing continuam investindo dinheiro no Starliner quando todas as cartas parecem estar contra ele.

Os dois astronautas que viajarão para a Estação Espacial Internacional a bordo da cápsula em seu primeiro vôo tripulado são certamente mais corajosos do que a maioria para depositar sua fé na terrível história do Starliner. Com a última data de lançamento cancelada e a NASA ainda sem cronograma, me pergunto se finalmente estaremos vendo o começo do fim do Starliner.

Eu sei que a NASA deseja desesperadamente que outra empresa conte com eles para lançamentos espaciais, já que o monopólio certamente dá à SpaceX de Elon Musk uma enorme vantagem. Mas se essa liberdade vem acompanhada dos riscos que a cápsula da Boeing certamente parece trazer, será que vale mesmo a pena?

Para mim, não é. Mas talvez a NASA e a Boeing finalmente descubram as coisas e veremos o Starliner se tornar a obra de arte que a Boeing sempre quis. Acho que só o tempo dirá. Mas agora, não acho que vou prender a respiração.