Junho 25, 2024

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Por dentro da lista sem precedentes de Deion Sanders: ‘Temos planos de seguir outro caminho’

Por dentro da lista sem precedentes de Deion Sanders: ‘Temos planos de seguir outro caminho’

Travis Gray pensou que era domingo. No dia seguinte ao jogo de futebol da primavera com neve transmitido nacionalmente no Colorado, o atacante estava almoçando no Olive Garden. Ele tinha uma reunião com o técnico Deion Sanders marcada para as 15h de segunda-feira – até que seu telefone tocou com uma mensagem do técnico de linha ofensiva Bill O’Boyle.

Esta reunião foi adiada. Começou em 30 minutos. Um O’Boyle apologético estava esperando no saguão das instalações da equipe. Enquanto se dirigiam para o escritório de Sanders, O’Boyle contou a ele o que estava acontecendo.

“Ele se aproxima de mim e diz: ‘Ei, amigo, você vai ser circuncidado hoje’.” Lamento dizer-lhe isto. Eu não queria que você ouvisse isso do treinador Prime. Eu queria que você ouvisse da minha boca. Eu não queria acabar com você, mas tivemos que cortar cinco perseguidores, e eu fui o último”, disse Gray O atleta Tarde de terça-feira.

Quando Gray entrou no escritório de Sanders, sua cabeça estava abaixada. Então ele olhou.

“Eu estava tipo, ‘Oh, meu Deus.'” “Eu vi a cara de malvado em seu rosto”, disse Gray. “Você tem 1,80 de altura e 320 libras. Eu sei em meu coração que a escola irá buscá-lo no portão quando você entrar. seus pontos fortes e siga em frente. Espero que você tenha um grande futuro.” Não será aqui na Universidade do Colorado.”

Gray ficou desapontado. Aurora, o pai de Colorado, Lamar Gray, era um linebacker externo na equipe do Colorado National Championship em 1990. Seu sonho de seguir os passos de seu pai terminou depois de apenas um ano no campus.

A maioria dos 23 jogadores do Colorado que entraram no portal de transferências ou anunciaram seus planos na segunda e terça-feira foram instruídos a fazê-lo, disseram os jogadores.

O coordenador defensivo Charles Kelly chamou o safety Jeremy Mack Jr., que fez 48 tackles no ano passado e trabalhou com a defesa do time principal durante a maior parte da primavera, para uma reunião com Sanders também.

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O treinador Prime acabou de me dizer: ‘Temos planos de seguir outro caminho. eu competi. “Fiz tudo o que queríamos para você nesta primavera”, disse Mack, “e você lutou O atleta na segunda-feira. “Foi minha primeira reunião com o treinador Prime desde que cheguei aqui.”

Desde que chegou ao Colorado em dezembro vindo do estado de Jackson em meio a alarde e intriga, Sanders alertou que uma mudança no elenco estava chegando para um programa que foi 1-11 na última temporada.

O Pro Football Hall of Fame elogiou seu time em sua primeira reunião, referindo-se à marca de luxo Louis Vuitton como forma de anunciar que jogadores melhores estavam se juntando ao programa: “Eu carrego minhas coisas comigo e é Louis.” “Quero que todos se preparem para ir em frente e pular aquele portão… Quanto mais alto você pula, mais espaço você ganha.”

Na era do portão de transferência, demitir jogadores nunca foi tão fácil ou comum, mas ninguém fez isso em escala tão grande quanto Sanders. Buffalo entrou em um total de 51 jogos ou disse que planeja fazê-lo desde que o portão foi aberto pela primeira vez em dezembro – 46 desde que Sanders assumiu em 2 de dezembro. Nenhum outro programa perdeu mais de 29 jogadores.

Como acontece com qualquer mudança de treinador, não há uma única razão para os jogadores saírem. Alguns o fazem por vontade própria, outros nem tanto.

Montana Lemonius-Craig estrelou o jogo da primavera no sábado, mas foi para o portão na segunda-feira. O técnico especial de Lemonious-Craig, Malik James, que não explicou a decisão do recebedor de acertar o portão, disse que ele foi “um dos poucos garotos que não foi retirado” do programa. “Ele adora o Coach Prime e o programa.”

No fim de semana, Sanders reiterou que o Colorado abriria espaço para as próximas transferências que Sanders estava perseguindo.

“Todos vocês sabem que vamos fazer a transição de alguns membros da equipe, vamos recarregar e trazer algumas crianças com as quais realmente simpatizamos”, disse Sanders após o jogo de primavera de sábado. “Portanto, esse processo será rápido, será rápido, mas vamos fazer isso.”

“Temos que tomar algumas decisões”, continuou Sanders. “Isso será por minha conta agora.”

O atleta Entrei em contato com dezenas de transferências do Colorado e conversei com cinco jogadores que deixaram o programa – três que saíram antes de sábado e dois que foram cortados no domingo – para obter uma imagem mais clara de como a lista gira dentro do programa Buffaloes.


Mac pode ter ficado surpreso, mas para os outros jogadores era óbvio onde Sanders e sua equipe estavam investindo seus esforços. Os jogadores disseram que havia uma linha entre os jogadores que retornavam e os recém-chegados.

“Nenhum dos novos treinadores vai falar com os jogadores antigos e nos tratar como as pessoas que os trouxeram”, disse Zach Courtney, que entrou no portal de transferências em 19 de abril. muito no filme. Os treinadores dirão para eles fazerem melhor, mas se for um jogador antigo, eles continuarão falando sobre o erro que você cometeu e gritando sobre isso”.

Oito transferências do estado de Jackson estavam na lista de primavera do Colorado. Um deles é o filho de Sanders, Chador Sanders, que Sanders apresentou como zagueiro titular em sua coletiva de imprensa introdutória. Outro é Travis Hunter, o recruta mais bem classificado do país na classe de 2022.

Essa dupla ajudou Sanders, em seu primeiro trabalho como técnico universitário, a registrar um recorde de 27-6 em três temporadas no histórico Black College and University, com destaque para um recorde de 23-3 em suas duas últimas temporadas. O sucesso de Sanders em campo e sua vacilante capacidade de recrutamento em candidatos como Hunter e uma série de transferências do Power 5 fizeram dele um candidato desejável no circuito de treinadores.

Até o momento, os Buffaloes aceitaram 29 transferências recebidas, algumas delas em março desta primavera, com mais esperadas para chegar neste verão. O futebol universitário eliminou recentemente o limite de 25 posições em uma classe, permitindo que novos treinadores mudassem o elenco mais rápido do que nunca.

Os jogadores têm até 30 de abril para entrar no portal de transferência, mas as equipes podem continuar adicionando jogadores à sua lista após o prazo.

os cinco jogadores O atleta Falei com um fato constante para os jogadores Worth Sanders: ele passou pouco tempo treinando ou conversando com eles.

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“Senti que ele era mais um palestrante motivacional. Ele dá bons conselhos, mas nunca falou comigo de verdade”, disse Courtney. “Nunca cheguei a experimentar o treinamento dele.”

“Não tem absolutamente nada a ver com ele. Eu disse o que está acontecendo com ele várias vezes”, disse Gray, que treinou com o segundo time antes de uma lesão durante uma briga o obrigar a perder o treinamento de primavera por dois dias. “Não tenho certeza ele sabe o nome de metade das crianças de quem se livrou. Ele estava preocupado com quem o trouxe. Se eu estivesse no Time 1-11, parecia que ele não estava nem um pouco interessado em nós. Ele já disse que iria se livrar de 25 a 30 de nós, e foi exatamente o que ele fez.”

O lateral defensivo Simeon Harris, que entrou no portal de transferências em 17 de abril depois de fazer 21 tackles como um verdadeiro calouro em 2022, disse que aceitou o estilo de jogo do novo técnico.

Ele é antiquado e pé no chão e será honesto com você”, disse Harris. “Na verdade, não conversei muito com ele, mas você diz o que acontece no elevador, diz bom dia, coisas como que.”

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Dois jogadores disseram ter experimentado o que perceberam como favoritismo em relação aos recém-chegados e observaram que, embora muitos dos novos jogadores que se mudaram se encaixassem bem no time, a maioria dos que chegaram do estado de Jackson se mantinham isolados.

Sanders escolheu que os jogadores ganhassem seus números de camisa no treinamento de primavera, com o recém-chegado Jimmy Horn Jr., um receptor de transferência da USF, o primeiro jogador a ganhar seu número.

“Tudo o que você fizer aqui vai render. Não damos nada a você”, disse Sanders à equipe, de acordo com um vídeo postado no YouTube nesta primavera. “Então você tem que ir buscar, e você tem que pegar.”

As câmeras são comuns nas instalações durante os treinos, documentando o programa para um próximo reality show e uma variedade de canais do YouTube cobrindo o programa e os jogadores dentro dele.

Adicionado um jogador que está convertendo e pediu para permanecer anônimo para que ele não tenha problemas para encontrar uma nova escola: “Onde quer que a câmera esteja, é onde Deion está.”

Tanto Harris quanto Mack indicaram que adoraram jogar com Kelly, o coordenador defensivo de Sanders que veio para o Colorado depois de quatro temporadas trabalhando com Nick Saban no Alabama.

Sanders, por sua vez, continuou a falar sobre a esperada revisão da lista durante o treinamento de primavera deste mês.

“O que você vê não é o que você verá”, disse ele em 15 de abril no jogo da primavera.

Como ele observou: “Não estamos chateados porque alguém pulou no portão e foi embora. Estamos felizes com os jovens que procuramos porque eles são os que fazem a diferença. Eles realmente são os que fazem a diferença.”

Jogadores como Mac tinham a opção de ficar e não se mover?

“Acho que não”, disse Mac. “No final das contas, eu sabia que tinha feito tudo o que podia para jogar a bola. Eu entendia como deveria tomá-la. Estava além do meu controle.”

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Uma recente mudança nas regras da NCAA permite que os treinadores do primeiro ano cortem jogadores da lista, desde que também honrem suas bolsas de estudo, mesmo que não façam mais parte do programa de futebol. Questionado sobre a regra, um porta-voz do Colorado disse que a universidade planeja honrar todas as regras e regulamentos da NCAA.

Gray disse que teve a chance de manter sua bolsa e não jogar futebol e não ouviu falar de nenhum de seus companheiros que não recebeu essa oferta.

“Todos os jogadores que estão na janela de transferências, queremos jogar futebol”, disse Gray.

No ano passado, o técnico da USC, Lincoln Riley, usou a regra para retirar 10 jogadores bolsistas da lista enquanto tentava reformular rapidamente o programa.

As 46 transferências desde a chegada de Sanders são uma mistura de jogadores que contribuíram em diferentes níveis. Alguns jogaram pouco ou nada em seu tempo em Boulder.

Outros, como o running back Deion Smith e o receiver Jordyn Tyson, que acertaram o portão na segunda-feira, lideram o time em corridas e recepções em 2022, respectivamente.

Lemonious-Craig conseguiu um touchdown de 98 jardas no jogo da primavera e liderou o time em recepções com 23 no ano passado, totalizando 359 jardas e três pontuações. O MVP da pré-temporada Nico Reed deixou o time e entrou no portão na semana passada.

Casey Roddick, um dos capitães do time na última temporada e melhor jogador de linha ofensiva, desembarcou no estado da Flórida e se juntou aos Seminoles antes da primavera, depois de iniciar 30 jogos e jogar em 42 pelos Buffaloes. O cornerback Kaylin Moore começou 14 jogos e se comprometeu com Cal depois de entrar no portão de transferência.

Outros Buffaloes desembarcaram em Boise State (WR Chase Perry), Charlotte (Austin Johnson) e Southern Illinois (Ol Noah Vinsky). Três zagueiros – JT Shrout, Owen McCown e Maddox Kopp – acabaram assinando com Arkansas State, UTSA e Miami (Ohio), respectivamente.

Mas a maioria dos que deixaram o Colorado ainda não encontrou um novo lar. Alguns podem procurar por um tempo. Outros, como Lemonious-Craig, receberam ofertas de escolas importantes como Auburn, Penn State e Arkansas quase imediatamente.

O portal de transferência deu aos jogadores mais liberdade de movimento do que nunca, e os jogadores que deixarem o Colorado terão elegibilidade imediata.

“Ele era um homem de negócios”, disse Mack sobre Sanders.

E as mudanças nas regras que beneficiam os treinadores do primeiro ano significam que a fria realidade é que o futebol universitário é um negócio que está voltando para casa para mais jogadores mais rapidamente do que nunca.

“Para os novos jogadores, esta primavera foi muito emocionante”, disse Courtney. “Mas para os caras mais velhos, as pessoas realmente não sentiam que éramos bem-vindos lá. Estava pendurado. Triste.”

Disse Gray: “Tínhamos fé nele e em seus métodos e, embora ele nos dissesse que estava trazendo Lewis com ele e sugerisse que todos o contratássemos, continuamos com ele até interrompermos no domingo. Ele está tentando fazer o seu própria coisa e fazer seu próprio time. Vai ser um time totalmente novo, espero que ele tenha o que está procurando.”

(Foto: Matthew Stockman/Getty Images)