Junho 21, 2024

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Por dentro do dia mais bizarro do golfe com a prisão de Scottie Scheffler

Por dentro do dia mais bizarro do golfe com a prisão de Scottie Scheffler

LOUISVILLE, Kentucky – O dia mais chocante da história do golfe da liga principal começou com uma tragédia, quando Scottie Scheffler, o jogador número 1 do mundo, foi preso, autuado em uma prisão local e libertado a tempo para o início da partida. .

Passava pouco das 5h de uma manhã chuvosa de sexta-feira e a polícia foi chamada à rua em frente ao Valhalla Golf Club. Um ônibus que viajava na Shelbyville Road colidiu e matou John Mills, um homem local que trabalhava no PGA Championship para um fornecedor de torneios.

O acidente fatal fechou o tráfego em ambos os sentidos fora de Valhalla, que sedia o grande torneio pela primeira vez em uma década. Scheffler chegou ao local uma hora depois, em meio a chuva constante e luzes piscantes da polícia, tentando entrar na propriedade e começar a se preparar para a segunda rodada do PGA Championship, às 8h48. A presença de policiais e seguranças fora da rotina de um grande torneio é usual, até comum. “Passo por policiais assim talvez 10 vezes por ano”, disse um técnico do PGA Tour, falando sob condição de anonimato devido à natureza delicada do assunto.

O que aconteceu a seguir não foi comum. Quando Scheffler, que viajava no sentido leste, tentou mover seu veículo para a faixa oeste, de acordo com o relatório de prisão do Departamento de Polícia de Louisville, o detetive Brian Gillis tentou parar o veículo. Scheffler continuou em frente, “puxando o detetive Gillis para o chão”, e observou que sofreu ferimentos que exigiram tratamento médico, bem como danos irreparáveis ​​em suas calças sociais de US$ 80, disse o relatório policial. Jeff Darlington, o repórter da ESPN NFL designado para cobrir o segundo grande torneio de golfe do ano, estava no local e assistiu ao desenrolar, e relatou que o veículo de Schaeffler se moveu de 10 a 20 jardas antes de chegar à parada final.

O advogado de Scheffler, Steve Romines, disse que Scheffler foi originalmente instruído a entrar e que o policial que dirigia o tráfego não fazia parte da turma de trânsito no evento. “Foi aqui que surgiu o mal-entendido e é por isso que estamos aqui”, disse Romines na manhã de sexta-feira.

Darlington relatou que quando Scheffler parou, ele abaixou a janela e o policial enfiou a mão no interior, agarrou Scheffler pelo braço e abriu a porta. O policial então o algemou e empurrou-o em direção ao carro. Enquanto Scheffler era escoltado em direção a um carro da polícia na escuridão chuvosa, um vídeo filmado por Darlington mostrou Scheffler se virando para dizer: “Você pode ajudar?”

“Você precisa sair do caminho”, disse outro policial a Darlington. “No momento, ele está na prisão e não há nada que você possa fazer a respeito.”



Scheffler foi autuado no Departamento de Correções de Louisville às 7h28 e enfrenta acusações de agressão de segundo grau a um policial, dano criminal de terceiro grau, direção imprudente e ignorar sinais de trânsito de um policial que dirige o trânsito. A audiência judicial está marcada para terça-feira.

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Depois de posar para selfies vestindo um macacão laranja que rapidamente se tornou viral na Internet, esticado dentro de uma cela de prisão enquanto se perguntava se seria libertado a tempo, Schaeffler foi libertado às 8h40 e foi fotografado em um SUV preto com a equipe Valhalla. . O proprietário Jimmy Kirchdorfer está no banco do passageiro. Ele chegou ao percurso às 9h12, menos de uma hora antes do tee time das 10h08, que foi atrasado junto com as largadas do restante do campo devido ao longo backup causado pela colisão.

Schaeffler foi para a sede do clube, tomou um café da manhã rápido e foi para o driving range faltando pouco mais de 30 minutos para um breve treino.

Todos os olhos estavam voltados para a equipe de Schaeffler enquanto atravessavam a área de treino e atravessavam a ponte dos jogadores que liga o green ao campo. Os jogadores viraram a cabeça enquanto o número 1 do mundo descia o campo de treino e entrava em uma área aberta no meio da zona de rebatida, enquanto 30 membros da mídia o seguiam tão de perto quanto permitido.

“você é bom?” Rickie Fowler perguntou a Schaeffler.

“Está tudo bem”, respondeu Scheffler.


A multidão de milhares de pessoas ficou na chuva e espiou pelo canto, na esperança de ver o jogador número 1 do mundo e o assunto número 1 das conversas nos esportes. Dezenas de câmeras estão instaladas ao longo de cada lado do 10º corredor, e todos os repórteres com credenciais parecem estar amontoados dentro das cordas. Este foi o tipo de exposição que apenas Tiger Woods viu no seu auge.

Então Scheffler, de 1,80 metro, abriu caminho entre as cercas cobertas de lona e emergiu sob um grande guarda-chuva vestindo um zíper branco e calças azuis. Antes que o titular pudesse anunciar o nome de Scheffler, a multidão de Louisville soltou um rugido que a maioria dos espectadores concordou que era dramaticamente mais alto do que qualquer jogador de primeira base que já tinham ouvido.

“Scott-A! Scott-A! Scott-A!” ela exclamou.

Um fã gritou: “Liberte Scotty!” Outro disse: “Você fica ótimo de laranja!” Um deles disse: Um de nós! Nas últimas semanas, artigos foram escritos sobre a falta de carisma de Scheffler para corresponder à sua posição de número 1 no golfe. Na sexta-feira de manhã, toda a propriedade olhou para trás de Schaeffler de uma forma nunca antes vista, uma visão surreal para homenagear Schaeffler tão rapidamente após a sua prisão.


Scheffler entra no Valhalla Club após deixar a prisão de Louisville. (Tour Ben Jared/PGA via Getty Images)

Ao acertar seu chute inicial e caminhar pela primeira pista, Scheffler caminhou ao lado dos parceiros Windham Clark e Brian Harman. Ele contou-lhes uma história animada, contando claramente o que havia acontecido na manhã de sexta-feira. Harman olhou de volta com uma expressão de choque. Quando Scheffler fez sua primeira abordagem ao buraco para fazer um birdie fácil, “O mundo inteiro está do seu lado” pôde ser ouvido, antes de outro “Scotty!” O canto soou em seu caminho para o número 11.

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A turnê de 5,5 horas de Schaeffler continuou assim, enquanto uma combinação de apoio intenso e humor jovem e rápido para esquecer a morte de um homem levou a este momento. Ao se aproximar do 15º lugar, um fã disse: “O que é isso, um programa de liberação de trabalho?” Outro disse aos policiais: “O quê? Vocês vão deixar ele sair assim?” Os oficiais riram.

Mas os gritos de “Free Scotty” eram constantes. No buraco 16, um torcedor chamado Bob Parks desabotoou orgulhosamente sua jaqueta e a abriu com os braços para garantir que Scheffler e seus companheiros vissem sua camiseta branca com “Free Scottie” escrito em marcador preto. Scheffler, que manteve a cabeça concentrada o dia todo, não percebeu. A poucos metros de distância, outro grupo de três exibia camisetas semelhantes. Eles disseram que pegaram marcadores para rabiscar nas roupas assim que viram o noticiário, por volta das 7h30. Outros torcedores tiveram camisetas estampadas com a imagem de Schaeffler. Outro homem vestindo uniforme de prisão laranja disse que parou em Party City no caminho.

Scheffler disse após sua visita que seu corpo tremeu por uma hora enquanto ele estava sentado na cela da prisão tentando diminuir sua frequência cardíaca. Ele não tinha ideia se seria capaz de jogar, então fez o máximo que pôde da rotina de alongamento em uma cela, sabendo que seria uma transição difícil se voltasse ao campo. “Foi a minha primeira vez”, brincou. Ele disse que o policial que o levou até a delegacia foi legal e que eles tiveram uma boa conversa, então, enquanto ele esperava para entrar, ele perguntou: “Ei, com licença, você pode sair comigo por alguns minutos? Pode Eu me acalmo?” Scheffler disse que nunca ficou com raiva, apenas em estado de choque. A certa altura, ele olhou para fora da cela e se viu sendo preso pela ESPN.

Um dos oficiais mais velhos olhou para Schaeffler e perguntou: “Então você quer a experiência completa hoje?”

Scheffler olhou confuso para o policial, dizendo que não sabia como responder a isso.

“Vamos cara, você quer um sanduíche?” O oficial disse novamente. Então Scheffler, que não tinha comido, comeu um sanduíche.


Alguns fãs chegaram ao ponto de imprimir rapidamente camisetas em apoio a Scottie Scheffler. (Patrick Smith/Imagens Getty)

Por fim, um policial bateu em seu celular e disse: “Vamos”. Scheffler olhou para a TV, viu a hora e percebeu que talvez conseguisse chegar se o trânsito não estivesse tão ruim. Ele entrou no carro e seu empresário Blake Smith perguntou se ele ainda queria jogar. Claro, disse Scheffler. Ele foi lá e imediatamente ouviu o apoio esmagador, dizendo que tentou manter o foco, mas que esse apoio significava muito para ele.

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Apesar de todo o caos em torno do dia agitado, Scheffler acertou 66 para entrar na sede do clube, apenas dois atrás dos líderes. Foi uma rodada melhor do que a que disputou na quinta-feira.

Enquanto Scheffler terminava os nove últimos, seus guardas foram questionados se haviam sido assediados o dia todo.

“Ah, sim”, disse o oficial. “Vou nos provocar também.”


Um grupo de jogadores se reuniu no vestiário do Valhalla e se perguntou o que deveriam fazer. Will Zalatoris disse que há conversas sobre ir ao PGA of America e interromper o segundo turno. Um homem acaba de morrer. O primeiro competidor, o jogador número 1 do mundo, foi preso.

“Foi estranho”, disse Zalatoris.

Mesmo antes da tragédia de sexta-feira, Zalatoris achava que o torneio era uma bagunça logística tão grande que pediu aos pais que não comparecessem. “Não estou feliz porque foi provado que estava certo”, disse ele. Ele disse que levava quase uma hora para chegar ao curso todos os dias, apesar de estar a apenas 800 metros de distância, e na sexta-feira foi tão ruim que ele deixou sua esposa no carro e ele, Cameron Young e Austin Eckrot caminharam pela estrada. para chegar à pista. vez. Quando chegaram lá, os trabalhadores do torneio não sabiam quem eles eram ou se deveriam ter permissão para entrar.

O bicampeão principal Collin Morikawa, assim como Zalatoris e muitos outros, quis interromper a conversa e lembrar a todos o pior que aconteceu na sexta-feira.

“É uma pena para a pessoa que faleceu hoje cedo”, disse Morikawa. “Não acho que isso seja falado o suficiente, ou nada.”

Quando Scheffler chegou à sua coletiva de imprensa lotada na tarde de sexta-feira, ele respirou fundo e começou a falar sobre John Mills. Ele minimizou a interação que levou à sua prisão, dizendo que não poderia comentar o assunto, mas que lidaria com o assunto. Em vez disso, pense na família Mills.

“Não consigo imaginar o que eles estão passando esta manhã”, disse Scheffler. “Um dia, ele estava indo para o campo de golfe para assistir a um torneio. Alguns momentos depois, ele estava tentando atravessar a rua e agora não está mais entre nós. – Sinto muito por eles.

Agora faltam dois dias para o Campeonato PGA e Schaeffler continua na luta pela sua segunda vitória consecutiva em grande escala. Suas questões legais estarão esperando por ele quando o torneio terminar. Ele está programado para ser processado às 9h de terça-feira, de acordo com os registros do tribunal online.

Scheffler tentou voltar à rotina na tarde de sexta-feira, malhando um pouco com planos de ir à academia depois. Ele vai se acalmar da estranha manhã de sexta-feira e tentar voltar ao normal pelo resto do fim de semana. Chega de ficar deitado em uma cela de prisão.

(Foto: Michael Reeves/Getty Images)