Fevereiro 7, 2023

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Por que Darren Fisher, da The Browser Company, acha que é hora de reinventar o navegador

Por que Darren Fisher, da The Browser Company, acha que é hora de reinventar o navegador

Darren Fisher construiu muitos navegadores da web. uma Muitos de navegadores da web. Ele foi engenheiro de software na Netscape no início de sua carreira, trabalhando no Navigator e depois ajudando a converter esse aplicativo para o Firefox usando o Mozilla. Depois disso, ele foi para o Google e passou 16 anos transformando o Chrome e o ChromeOS em produtos de grande sucesso. No ano passado, ele deixou o Google para Neva, onde ele trabalhou em maneiras de construir um navegador em torno de um mecanismo de busca de inicialização. E agora é Deixando Neeva para se juntar à The Browser Company e trabalhar nisso ArcoUm dos navegadores mais recentes do mercado.

Arc, que está em uma versão beta apenas para convidados há mais de um ano, está tentando repensar completamente a interface do usuário do navegador. Ele tem uma barra lateral em vez de uma linha de guias, oferece muitas opções de personalização e é destinado a pessoas que vivem suas vidas de computação em um navegador (o que é cada vez mais o caso da maioria das pessoas). O CEO Josh Miller também fala sobre construir um “computador de internet” e usar o navegador como uma forma de tornar a internet mais útil.

Fisher é consultor da The Browser Company há algum tempo, mas segunda-feira é seu primeiro dia oficial na empresa como engenheiro de software. Antes de sua nova festa, Fisher e eu recebemos uma ligação para falar sobre por que ele acha que vale a pena reinventar os navegadores – e por que ele acha que uma startup é o melhor lugar para fazer isso.

A resposta começa com o recurso de definição do navegador: guias. Fisher não odeia tablaturas – na verdade, ele ajudou a divulgá-las. Mas ele odeia que usar um navegador moderno envolva desbloquear um milhão deles, não ser capaz de encontrá-los novamente e, eventualmente, desistir e começar de novo. “Lembro-me de quando a navegação por guias era nova e ajudava as pessoas a reduzir a desordem porque você não tinha muitas janelas”, diz Fisher. Mas agora, “Mesmo quando uso o Chrome”, diz Fisher, “recebo muita confusão. Em algum momento, apenas digo: ‘Esqueça, não vou me incomodar em tentar classificar todas essas guias'”. Se for importante, eu abro novamente.” Os navegadores precisam de sistemas melhores para ajudá-lo a gerenciar guias, não apenas abrir mais.

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A posição de Fisher não é totalmente controversa, e poucos discordam da ideia de que deve haver melhores maneiras de organizar o navegador. Mas é realmente difícil fazer alterações em qualquer aplicativo depois de atingir um certo nível de escopo e maturidade. Basta olhar para o Safari no iOS, diz Fisher: Quando a Apple moveu a barra de URL da parte superior da tela para a parte inferior, os usuários entraram em pânico. “Mas por que foi [Apple] Motivação para fazer? Bem, você está no telefone com o polegar na parte inferior, não na parte superior. E então você deseja acessar as guias, a barra de URL – ter todos os controles na parte inferior é mais conveniente. Era melhor, mas era diferente, e a diferença é ruim. A equipe de Fisher no Google certa vez fez um teste semelhante no Chrome, diz ele, para atingir objetivos semelhantes. “Essa mudança foi difícil de fazer porque os usuários lutaram para fazer essa mudança .”

Mas o problema mais difícil, pelo menos para a equipe do Chrome, é que construir um ótimo navegador não é o único objetivo do Google. O Chrome é, em grande parte, para colocar um mecanismo de pesquisa na frente e no centro, que é o que Fisher-Lee descreve como uma “parede de tijolos” de todos os tipos de inovação em navegadores. “Qualquer coisa que fizemos que te ajude a voltar ao que estava fazendo, significa que você não estava olhando, certo?” diz Fisher. Melhor gerenciamento de guias significa menos pesquisa; Enviar você diretamente para a página desejada significa menos resultados de pesquisa e menos impressões de anúncios. Fazer você fechar e reabrir suas guias o tempo todo não é aceitável apenas para o Chrome; É uma vitória. Fisher e sua equipe tinham muitas ideias de interface do usuário e novos recursos, mas “todas essas boas ideias estão morrendo do chão”.

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O que o iPhone fez pelos aplicativos nativos, Arc espera fazer pelos aplicativos da web

A melhor maneira de melhorar o navegador, Fisher finalmente decidiu, é começar do zero. O Arc está repleto de novas ideias sobre como funcionam os navegadores da Web: ele combina marcadores e guias em um único conceito semelhante a um alternador de aplicativos; Facilita a pesquisa entre as abas abertas; Possui ferramentas integradas para fazer anotações e criar mini sites compartilháveis. A experiência pode ser perturbadora porque é muito diferente, mas Fisher diz que isso é parte do que o apaixona. “Essas não são coisas sobre as quais as pessoas não falaram antes, mas, na verdade, reunindo e focando nisso e pensando nos pequenos passos que percorrem um longo caminho, acho que há muitas oportunidades”, diz ele.

Os últimos dois anos viram períodos de expansão para os entusiastas de navegadores em geral. Alguns desenvolvedores estão começando a se cansar de criar aplicativos para cada plataforma e estão voltando a criar aplicativos da web, enquanto os usuários procuram novas maneiras de gerenciar suas vidas online em dispositivos e plataformas. Como resultado, várias empresas estão competindo para substituir o Chrome e o Safari por suas próprias ideias. O Brave não mexe com a interface do usuário, mas tenta repensar os modelos de negócios e privacidade dos navegadores; o companheiro Transforma o navegador em um alternador de aplicativos no estilo da tela inicial do iPhone; O DuckDuckGo cria um navegador de desktop para se alinhar ao mecanismo de pesquisa focado em privacidade. A maioria desses navegadores é construída na mesma infraestrutura do Chromium que alimenta o Chrome, o que significa que eles podem implementar novas ideias sem quebrar a web.

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Fisher gosta de comparar o navegador com o sistema operacional, o que corresponde à ideia da Browser Company de que o Arc não é apenas um navegador, mas um sistema semelhante ao iOS para a web aberta. “Ele tem uma interface de usuário para gerenciar tarefas, tem uma interface de usuário para criar e iniciar uma jornada, mas há muito no meio”, diz ele. O que o iPhone fez pelos aplicativos nativos, a Arc espera fazer pelos aplicativos da web. Fisher diz que está interessado em melhorar a maneira como os arquivos se movem pela Internet, por exemplo, encontrando uma maneira melhor do que os constantes downloads e uploads que fazemos o dia todo. Ele gosta que o Arc tenha um modo picture-in-picture que funciona por padrão, puxando seu vídeo do YouTube quando você alterna as guias. Tudo isso torna a web mais conectada e coesa, em vez de apenas um monte de abas em uma linha horizontal.

Com recursos como controle de imagem e reprodução, o Arc tenta tornar os aplicativos da web mais autênticos.
Foto: Browser Company/David Pierce

Aliás, essa é outra ideia que certamente não é nova. O ChromeOS, que Fisher também ajudou a criar, também foi uma tentativa de criar um sistema operacional de desktop a partir do navegador. “Mas o que o ChromeOS não fez foi reimaginar como eu experimentei a web”, diz ele. “Ainda é apenas o Chrome.” Coloco um navegador na minha área de trabalho sem realmente pensar em como os dois interagem. O outro projeto do Google, o Fuchsia OS, tinha objetivos muito maiores – combinar Android e ChromeOS em um sistema nativo totalmente conectado – mas ainda não está concluído.

O celular é outro lugar que Fischer diz que os navegadores infelizmente não atenderam seus usuários e pode se tornar um problema mais complexo de resolver. “A experiência de usar um dispositivo móvel é muito semelhante à de alguém que usou o navegador Netscape e o reduziu no telefone.” O gerenciamento de guias é pior em dispositivos móveis e praticamente não há ferramentas que ajudem as pessoas a navegar rapidamente e encontrar informações.

Apesar disso, o celular é, de certa forma, uma superfície mais difícil de progredir. Como a Apple e o Google têm controle rígido sobre seus sistemas operacionais, não há como construir um navegador Chromium e enviá-lo para os smartphones das pessoas. Tanto o Android quanto o iOS estão tão focados em aplicativos nativos que parecem ter deixado o navegador em grande parte. Mas aqui também há energia na outra direção. Como a Apple, em particular, continua desligando o sistema operacional e tentando extrair mais receita de desenvolvedores e usuários, a web está se tornando uma solução cada vez mais útil. A Microsoft construiu o streaming de jogos que funciona no Safari; Você pode pagar por aplicativos no navegador sem dar 30% à Apple.

Há muitas idéias grandes e pensadas na cabeça de Fisher sobre como melhorar os navegadores e mudar a Internet no processo, mas também há muitos frutos que ainda estão por aí. No celular, em particular, ele diz, “há muitas chances porque o ponto de partida é muito antigo”. Ele é vago sobre os detalhes de seus planos – e a The Browser Company ainda não começou a trabalhar em um navegador móvel – mas diz que é um grande foco para ele daqui para frente.

Captura de tela do recurso de estande dentro do Arco.

O Arc também inclui ferramentas integradas para fazer anotações ou criar mini sites compartilháveis.
Foto: Browser Company/David Pierce

Ele diz que está ansioso para encontrar maneiras simples de fazer a internet funcionar melhor para as pessoas. Devemos ser capazes de fazer um trabalho melhor com janelas cheias de guias, certo? Fisher usa a frase “não ferva o oceano” algumas vezes ao longo de nossa conversa enquanto explica várias maneiras baseadas em toque para tornar a internet mais útil: personalizar as coisas para que seu navegador pareça com o seu; sincronização aprimorada para que você possa acessar todas as suas coisas em qualquer lugar; tornar mais fácil encontrar e mover-se entre objetos; Adicione mais ferramentas para que você possa fazer anotações ou salvar coisas sem a necessidade de um aplicativo totalmente separado.

A Browser Company já está trabalhando em muitas coisas nas quais Fisher está interessado. É por isso que ele diz que ingressou e ingressou na empresa como engenheiro de software, e não como CEO sênior. Ele quer conversar na base de código, para construir as coisas sozinho, já que o Arc passa de um aplicativo Mac apenas para convidados para um sistema operacional multiplataforma nos próximos meses. Há muitas ideias novas no aplicativo, muitas delas são ruins e algumas delas podem mudar tudo. Este é um ponto ideal Fisher. “Existem muitos desafios e obstáculos para o sucesso da Arc, e estou animado para trabalhar nessas questões”, diz ele.

Falando com Fisher, ele vê claramente uma oportunidade de construir o navegador que ele deseja construir há anos. Sem limitações na participação de mercado do Chrome ou no modelo de negócios do Google e nenhuma das controvérsias que inevitavelmente surgem com décadas de coisas fazendo praticamente da mesma maneira, ele está livre para experimentar coisas novas de novas maneiras. Ele vinha pensando em alguns deles há décadas.