Dezembro 3, 2022

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Por que o Aeroporto Lambert teve uma pontuação baixa em uma pesquisa nacional

Por que o Aeroporto Lambert teve uma pontuação baixa em uma pesquisa nacional

Honestamente, a notícia não foi uma grande surpresa.

Na quarta-feira, a J.D. Power divulgou sua pesquisa anual sobre as atitudes dos passageiros em relação aos aeroportos dos EUA e do Canadá. A maioria dos aeroportos teve um desempenho pior este ano do que no ano passado, mas o Aeroporto Internacional de St. Louis Lambert teve um desempenho pior do que a maioria.

Lambert ocupou o 23º lugar na lista dos 27 aeroportos por tamanho – entre 10 milhões e 32,9 milhões de passageiros por ano.

A diferença, segundo Michael Taylor, analista da JD Power especializado em viagens, hotelaria e varejo, é o investimento. Aeroportos que gastaram vários bilhões de dólares em melhorias tendem a se sair bem.

Lambert ainda não o fez, mas tem um plano para fazer mudanças no futuro.

Antes da pandemia de coronavírus, Lambert atendia cerca de 16 milhões de passageiros, de acordo com uma apresentação aberta realizada em maio. Em 2040, você espera ver 21 milhões de passageiros, ou mais, ou levar um milhão.

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Portanto, os problemas com multidões – e espera, filas e estacionamento – só piorarão a menos que o aeroporto seja capaz de se expandir.

O plano diretor do aeroporto atualmente propõe adicionar espaço ao Terminal 1 existente para criar um local único e significativamente expandido para todos os voos, incluindo pelo menos 10 novos portões. Outras mudanças propostas incluem um saguão mais amplo, um posto de controle de segurança aprimorado, um sistema menos confuso de rotas para o aeroporto e muito mais.

Em uma apresentação em maio para discutir esse plano, os representantes do aeroporto reconheceram que havia problemas com multidões – e espera, filas e estacionamento. Eles notaram alguns desafios logísticos únicos ao lidar com essas questões.

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A Interestadual 70 passa diretamente em frente ao aeroporto, impossibilitando a expansão para o sul. O acesso pode ser melhorado com a realocação de estradas de serviço, mas quaisquer mudanças devem ser cuidadosamente planejadas para evitar impactos negativos nas comunidades vizinhas.

O aeroporto já fez o suficiente disso no passado. E deve ser por isso que ela está se esforçando tanto para não fazer isso de novo agora.

A pesquisa pediu a mais de 26.000 viajantes para avaliar os aeroportos que visitaram nos últimos 30 dias. As seis categorias em que eles tiveram que fazer suas classificações foram, em ordem decrescente de importância, instalações do terminal, chegada e partida do aeroporto, retirada de bagagem, triagem de segurança, check-in e triagem de bagagem e opções de alimentos e bebidas e varejo.

Lambert marcou no terceiro ou quarto quarto inferior em cada categoria.

Taylor disse que as expectativas dos passageiros para os aeroportos mudaram. Os aeroportos costumavam ser apenas funcionais, os lugares que as pessoas iam para embarcar ou desembarcar de aviões.

Mas agora, ele disse, eles são mais um destino por direito próprio. Com atrasos crescentes e esperas mais longas por conexões, os viajantes estão passando mais tempo nos aeroportos e querendo se divertir mais.

Ele disse que os aeroportos que pontuam bem nas pesquisas de satisfação tendem a ser abertos e bem ventilados. Eles são mais como um shopping. Eles têm uma grande variedade de opções de alimentos e bebidas, além de lojas de varejo para vários interesses.

Idealmente, disse ele, os aeroportos deveriam ter uma mistura de restaurantes populares de cadeias nacionais (Lambert tem Burger King, pizzaria da Califórnia e Chili’s, mas nenhum McDonald’s ou KFC) e restaurantes locais para dar ao aeroporto uma identidade local.

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Eu disse a ele que é onde Lambert se sai bem. Embora o aeroporto não tenha tantos lugares para comer como alguns dos outros, a maioria dos restaurantes são locais: The Pasta House, Mike Shannon’s Grill, Three Kings (e sua ramificação mexicana, Tres Reyes), Schlafly, Urban Chestnut e muitos mais lugares da Anheuser, Busch e muito mais.

Mas para as pessoas que não moram aqui, nenhuma delas fala particularmente bem de St. Louis. Você pode comer tortas de caranguejo em Baltimore e churrasco em Dallas. Mas apenas os moradores de St. Louis sabem o que significa receber um pedido de ravióli torrado na Pasta House do aeroporto.