Abril 13, 2024

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Por que o Walmart está fechando metade de suas lojas em Chicago?

Por que o Walmart está fechando metade de suas lojas em Chicago?

Nova York (CNN) Walmart planeja fechar Metade de suas lojas está em Chicago, um reflexo do compromisso da gigante do varejo em 2020 de se expandir para a cidade como parte da iniciativa de justiça racial das empresas após o O assassinato de George Floyd nas mãos da polícia.

O Wal-Mart anunciou na terça-feira que fechará quatro lojas de baixo desempenho das oito lojas que opera em Chicago na próxima semana. Os locais estão localizados nos bairros de South e West Side de Chicago, que são em sua maioria minoria e há muito lutam com acesso a supermercados e lojas de varejo.

O anúncio ocorre depois que o Walmart destacou seus esforços em Chicago como uma “parte importante” de sua promessa mais ampla de US$ 100 milhões para promover a igualdade racial em 2020.

“Chicago será um exemplo do que é possível quando alavancamos negócios, governo e sociedade para o benefício de todos”, disse Doug McMillon, CEO do Wal-Mart em 2021.

Também ocorre após mais de uma década de esforços intensos de líderes políticos em Chicago para atrair o Wal-Mart e outras redes para áreas desfavorecidas para estimular o desenvolvimento econômico.

“Não vamos a lugar nenhum”, disse o Wal-Mart em 2020. Agora, quatro lojas estão fechadas em Chicago.

Mas o Wal-Mart disse na terça-feira que essas quatro lojas Você perde dezenas de milhões de dólares anualmente e as perdas anuais quase dobraram nos últimos cinco anos. A empresa disse que tentou várias estratégias para melhorar as lojas e investiu centenas de milhões de dólares na cidade. Wal-Mart disse em um postagem no blog.

A empresa disse que os trabalhadores dessas lojas poderão mudar para outras lojas do Walmart e trabalharão com os líderes locais para ajudar a encontrar opções de reutilização para os prédios.

O Walmart disse que suas quatro lojas restantes em Chicago “continuam passando pelas mesmas dificuldades de negócios”, mas acredita que o fechamento dessas quatro lojas dará a outras as melhores chances de permanecerem abertas.

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Fechamentos chamam a atenção para novidades Retirada nas principais cidades americanas pelo Walmart e outras redes nacionais. Também levanta questões sobre a eficácia das estratégias governamentais que dependem estreitamente de cadeias nacionais para melhorar o acesso a alimentos e varejo em áreas desfavorecidas.

David Merriman, professor de políticas públicas, gestão e análise na Universidade de Illinois Chicago, encontrado em A estudo de 2012 Um efeito do Walmart em Chicago é que as empresas mais próximas do Walmart tinham maior probabilidade de fechar do que empresas semelhantes mais distantes. O estudo também constatou que o número de empregos perdidos pelos concorrentes varejistas próximos compensou principalmente o número de empregos criados nas novas lojas Wal-Mart.

“As comunidades da cidade não devem ver o Wal-Mart ou outros grandes varejistas como uma panacéia para os problemas econômicos locais”, disse ele.

Um exemplo do que é possível

Em 2020, o Walmart fechou temporariamente todas as oito lojas de Chicago durante protestos na cidade e em todo o país pelo assassinato de Floyd pela polícia. Havia preocupações de que o Wal-Mart e outras empresas deixariam Chicago, mas o Wal-Mart prometeu ficar e investir na cidade.

Prefeita de Chicago Lori Lightfoot Walmart McMillon anunciar Em junho de 2020, o Walmart reabrirá suas lojas e também construirá dois centros de bem-estar e uma academia de treinamento para funcionários em Chicago.

“O compromisso do Wal-Mart com Chicago continua forte. Não vamos a lugar nenhum”, disse McMillon.

ele também é Ele disse Na época, as lojas do Walmart em Chicago estavam operando coletivamente com prejuízo devido a “uma combinação de nossas vendas, margem de produto e despesas”. Ele disse que o Wal-Mart tentaria minimizar as perdas sem aumentar os preços ou reduzir os salários ou as horas dos trabalhadores.

O Wal-Mart “pode ​​ter que reconsiderar essas decisões novamente” se não estiver funcionando em alguns anos, ele alertou, “mas não é isso que esperamos ou planejamos”.

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Um ano depois, McMillon Ele disse “O Wal-Mart quer servir o povo desta grande cidade, construir um negócio de sucesso e trabalhar com aqueles que estão determinados a ver Chicago atingir seu potencial.”

Em um comunicado divulgado na terça-feira, Lightfoot disse estar “profundamente desapontado com o fato de o Wal-Mart, um forte parceiro no passado”, estar fechando lojas.

“O abandono não oficial desses bairros criará barreiras para as necessidades básicas de milhares de moradores”, disse ela. “Estou defendendo que o Walmart garanta que essas lojas prestes a fechar sejam reaproveitadas com um envolvimento significativo da comunidade, para que possam encontrar um novo uso para atender seus bairros”.

Conflitos nas cidades

A decisão do Wal-Mart ocorre após anos de tentativas da empresa de se mudar para as principais cidades dos Estados Unidos.

O Wal-Mart se expandiu para áreas rurais e suburbanas durante os anos 1980 e 1990 e começou a tentar entrar nas cidades no início dos anos 2000. Mas a empresa encontrou forte resistência em Nova York, Los Angeles, Chicago e outras cidades de sindicatos e oponentes democratas que temiam que um Wal-Mart não sindicalizado pudesse cortar salários e prejudicar pequenas empresas.

Em 2006, o Wal-Mart superou a oposição em Chicago e abriu sua primeira loja. O prefeito de Chicago na época, Richard M. Daley, abriu caminho para o Wal-Mart ao vetar uma lei que exigia que todas as grandes lojas pagassem a seus funcionários um salário mínimo de US$ 10.

Outros líderes de Chicago viram a inclusão do Wal-Mart e das redes nacionais como uma forma de impulsionar a economia e fornecer acesso a alimentos frescos no lado negro do sul de Chicago.

Rahm Emanuel, então prefeito de Chicago, disse em 2012 quando o Walmart abriu uma loja no bairro de Chatham na cidade. (É uma das lojas programadas para fechar agora).

Essa estratégia foi equivocada, disse Stacy Mitchell, co-diretora executiva do Institute for Local Self-Reliance, uma organização de pesquisa e defesa que desafia o foco econômico. Ela acredita que a cidade deveria ter feito mais esforços para apoiar pequenos supermercados que estão sendo espremidos pelas grandes redes de lojas.

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“Os líderes da cidade de Chicago recuaram para atrair o Wal-Mart para a cidade”, disse ela. “O que eles deveriam ter feito é apoiar o desenvolvimento de negócios locais com um compromisso real com a cidade e seu povo”.

O Wal-Mart está ficando para trás em algumas cidades. Lojas em Portland, Oregon, também fecharam recentemente.

Os benefícios da capacidade do Walmart de cortar custos e manter os preços baixos se mostraram menos eficazes nas cidades. O típico shopping Wal-Mart de 180.000 pés quadrados não é tão adequado para bairros urbanos quanto para áreas suburbanas e rurais, disse Ray Weimer, professor de prática de varejo na Syracuse University.

O Wal-Mart também não é a única rede nacional que fechou lojas nas grandes cidades. a Alimentos integrais emblemáticos Ela fechou suas portas em San Francisco na segunda-feira, citando preocupações com a segurança dos trabalhadores. Walgreens e CVS em São Francisco e Nova York também fecharam, enquanto Starbucks fechou 16 locais em diferentes cidades.

Esses varejistas enfrentam muitos desafios nas cidades. Wimmer disse à CNN que os locais urbanos têm aluguéis mais altos, o que significa que eles precisam atingir metas de vendas mais altas para empatar. Alguns varejistas também os têm Eles citaram níveis mais altos de roubo e outros crimes nas lojas da cidade.

Além disso, o desligamento de segurança da pandemia de Covid-19 e o advento do trabalho remoto prejudicaram o tráfego de pedestres e as vendas nas lojas. E o crescimento da Amazon e da entrega no mesmo dia tornou a ida às lojas menos atraente para os habitantes da cidade.