Maio 27, 2022

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Portugal escolhe novo governo com 50 mil milhões de dólares de fundos da UE na mesa

LISBOA, Portugal (AP) – Os eleitores portugueses foram às urnas domingo em antecipação das eleições que parecia produzir outro governo de minoria vulnerável, assim como o país está prestes a começar a gastar uma enorme quantia inesperada de fundos da União Europeia para a pandemia.

Esse resultado deixaria Portugal de volta onde começou há dois meses, quando os legisladores rejeitaram a conta de gastos do governo socialista minoritário e o presidente do país dissolveu o parlamento.

Os socialistas de centro-esquerda e seus principais rivais, o Partido Social-Democrata de centro-direita, estavam em uma disputa acirrada, sugeriram pesquisas de opinião. Esses dois partidos tradicionalmente recebem cerca de 70% dos votos e há décadas alternam no poder no país mais pobre da Europa Ocidental.

A vitória esmagadora necessária para formar um governo majoritário, que pode aprovar a maioria das leis apesar da oposição no parlamento, é rara. Portugal teve apenas três governos majoritários no último meio século.

Isso significa que um dos dois principais partidos provavelmente terá que formar alianças parlamentares fechando acordos com partidos menores.

As apostas são altas: Portugal, um país de 10,3 milhões de pessoas, está prestes a começar a implantar 45 bilhões de euros (US$ 50 bilhões) de ajuda como membro da UE para ajudar a estimular a economia após a pandemia de COVID-19.

Dois terços dessa quantia destinam-se a projetos públicos, como grandes infraestruturas, dando ao próximo governo uma bonança financeira. O outro terço será concedido a empresas privadas.

A votação ocorreu no domingo em meio a um aumento nos casos de COVID-19 atribuídos à variante omicron, com cerca de 1,2 milhão de pessoas confinadas em casa, mas autorizadas a ir às urnas para votar.

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O Presidente Marcelo Rebelo de Sousa, num discurso de véspera de eleição à nação, exortou as pessoas a votar, declarando que é “uma forma de dizer que … nada, nem ninguém, pode silenciar a nossa voz”.

Ele disse que os próximos anos serão marcados por “deixar para trás uma pandemia dolorosa (e) uma reconstrução urgente da economia”.

Miguel Morgado, gerente de empresa de 49 anos que vota em Lisboa, a capital, disse não estar preocupado com a alta taxa de infecção pelo vírus e espera que o país volte ao normal em breve.

“Acima de tudo, é nosso dever cívico votar, o país precisa disso”, disse.

Às 16h, 45,7% dos eleitores registrados haviam votado, acima dos 38,6% no mesmo horário da última eleição em 2019, mostraram números oficiais.

Desde que chegou ao poder em 2015, o Partido Socialista contou com o apoio de seus aliados menores no parlamento – o Bloco de Esquerda e o Partido Comunista Português – para garantir que o orçamento anual do Estado tivesse votos suficientes para ser aprovado. Mas em novembro passado suas diferenças, especialmente sobre gastos com saúde pública e direitos dos trabalhadores, eram insuperáveis, deixando o primeiro-ministro socialista António Costa sem votos para aprovar o plano de seu partido.

Costa poderia tentar ressuscitar a aliança de centro-esquerda, apesar de algumas trocas amargas durante a campanha eleitoral.

Os sociais-democratas, entretanto, podem ter de lidar com uma onda de apoio ao Chega! (Basta!) Partido populista, cujas políticas o líder do Partido Social Democrata Rui Rio considera de mau gosto. Os sociais-democratas também uniram forças no passado com o Partido Popular, menor.

O Partido Socialista promete aumentar o salário mínimo mensal, ganho por mais de 800 mil pessoas, para 900 euros (1.020 dólares) até 2026. Atualmente, é de 705 euros (800 dólares). Os baixos salários são uma queixa comum entre os eleitores. Os socialistas também querem “iniciar uma conversa nacional” sobre trabalhar quatro dias por semana em vez de cinco.

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O Partido Social Democrata está prometendo cortes no imposto de renda e mais ajuda para empresas privadas, reduzindo o imposto corporativo dos atuais 21% para 17% até 2024.

O vencedor também terá problemas mais enraizados para resolver, incluindo uma economia que não consegue tração.

A economia de Portugal está a ficar atrás dos 27 países da UE desde 2000, quando o seu produto interno bruto anual real per capita era de 16.230 euros ($ 18.300) em comparação com uma média da UE de 22.460 ($ 25.330).

Em 2020, Portugal subiu para 17.070 euros (US$ 19.250), enquanto a média do bloco subiu para 26.380 euros (US$ 29.750).

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Helena Alves contribuiu para este relatório.