Maio 23, 2024

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Priyamvada Natarajan | Cartógrafo do Universo

Priyamvada Natarajan |  Cartógrafo do Universo

Em 17 de abril, a revista Time publicou uma lista das 100 pessoas mais influentes de 2024, que incluía vários artistas, empreendedores e inovadores indianos. Entre eles estava o astrofísico Priyamvada Natarajan.

O artigo, endossado pelo diretor e contemporâneo do Event Horizon Telescope, Sheperd (Shep) S. Doeleman, destaca suas contribuições mais importantes — “Em novembro, uma nova abordagem desenvolvida anos atrás por Priyamvada Natarajan nos aproxima da compreensão de um mistério fundamental na astronomia: como os buracos negros se formam? Especulei que eles poderiam ter tido um salto inicial no universo primitivo se nuvens de gás colapsassem para formar “sementes” de buracos negros massivos que então cresceram dentro de suas galáxias hospedeiras ao longo de bilhões de anos.

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Ao receber o e-mail dos editores da TIME, a Sra. Natarajan suspeitou que fosse spam. “Eu percebo que isso é uma honra e um privilégio”, disse ela. “Isso envia a mensagem de que as pessoas que trabalham na ciência podem ser vistas como influenciadores, e isso é muito divertido.”

Sra. Natarajan nasceu em Coimbatore, Tamil Nadu, e cresceu com seus dois irmãos em Delhi. Ela recebeu seu diploma de graduação em física e matemática pelo Massachusetts Institute of Technology (MIT). Em 1998, ela recebeu um PhD baseado em seu trabalho em astrofísica teórica pelo Instituto de Astronomia da Universidade de Cambridge, na Inglaterra. Enquanto fazia doutorado, ela foi eleita para uma bolsa de pesquisa no Trinity College de 1997 a 2003. Atualmente é membro do corpo docente da Universidade de Yale.

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O gênio da Sra. Natarajan foi reconhecido com uma série de prêmios e homenagens, incluindo um “Genius Award” do Liberty Science Center em 2022. Ela recebeu uma prestigiada bolsa Guggenheim e uma bolsa Emeline Conland Bigelow no Radcliffe Institute da Universidade de Harvard. .

Ela também foi eleita Fellow da Royal Astronomical Society e da American Physical Society.

A pesquisa da Sra. Natarajan se concentra principalmente em lentes gravitacionais, física de buracos negros e mapeamento de matéria escura. Seu trabalho mais importante, conforme observado no artigo da TIME, é um artigo publicado em 2023, que confirmou uma de suas hipóteses anteriores de 2017, que sugeria que os buracos negros também poderiam ter nascido do “gás primordial” presente no universo. Os primeiros estágios do universo após o Big Bang.

Nova teoria

Esta teoria foi um desvio da hipótese atual de que os buracos negros se formam quando estrelas gigantes colapsam sobre si mesmas e começam a sugar tudo, incluindo a luz, para dentro delas.

Esta teoria destacou uma nova forma de olhar não apenas para a formação de buracos negros, mas também para a criação e evolução do universo. Sua teoria foi finalmente comprovada quando o Telescópio James Webb, em 2019, obteve imagens de um pequeno pontinho de luz, chamado UHZ-1, que supostamente tem apenas algumas centenas de milhões de anos (considerado o início do universo). O ponto de luz era um quasar alimentado por um buraco negro gigante que se acredita ter 13,2 bilhões de anos. Encontrar um buraco negro tão massivo no universo tão rapidamente era incomum, para dizer o mínimo. Natarajan, que já trabalhava como astrofísica na Universidade de Yale, sugeriu que o UHZ-1 era um novo tipo de buraco negro que se formou quando nuvens de gás no início do universo colapsaram sobre si mesmas.

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Além de seu trabalho em astrofísica, Natarajan escreveu um livro, Mapping the Heavens: The Radical Scientific Ideas That Reveal the Cosmos, publicado em 2016, que traça as últimas descobertas que moldaram a compreensão do universo pela humanidade.

Em uma resenha, Brajval Shastri, ex-professor do Instituto Indiano de Astrofísica, Bengaluru, escreveu: “Ao longo do livro, Natarajan desmascara o entendimento comum da pesquisa científica como um caminho sistemático, completamente objetivo e contínuo para novos conhecimentos. Com uma franqueza surpreendente. , ela mostra como fazer ciência é um empreendimento humano poderoso. Tem pontos fortes, mas também pontos fracos e fracassos.

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