Julho 15, 2024

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Retorno de amostra de asteroide contém mais do que o esperado

Retorno de amostra de asteroide contém mais do que o esperado

Os cientistas que trabalhavam para abrir um recipiente de amostra contendo rochas e poeira do asteroide Bennu se depararam com um problema: Há muito disso.

O processo de desmontagem do cabeçote TAGSAM (Touch Sample Acquisition Mechanism) leva mais tempo do que o esperado devido a… Uma abundância de material foi encontrada quando a tampa da lata foi removida NASA na semana passada livros Em uma postagem no blog. Mas este não é um problema ruim.

Em outubro de 2020, a espaçonave OSIRIS-REx pousou no asteróide próximo à Terra Bennu. Ele extraiu uma amostra de sua superfície. Os cientistas esperam encontrar partes adicionais do asteróide na bandeja fora do TAGSAM, um braço articulado da espaçonave com uma cabeça de amostragem redonda na extremidade usada para capturar a amostra. Essa hipótese surgiu quando observaram partículas vazando lentamente da cabeça antes de serem armazenadas, segundo a NASA. Esta suposição não só estava corretamas também havia partículas escuras cobrindo o interior da tampa do case e a base ao redor do TAGSAM, muito mais do que o esperado.

“O melhor problema que temos é que há muito material e a coleta está demorando mais do que esperávamos”, disse Christopher Sneed, vice-chefe do processo de curadoria OSIRIS-REx no Johnson Space Center da NASA, em um comunicado. “Existe muito material abundante fora da cabeça do TAGSAM que é interessante por si só. É realmente incrível que tenhamos todo esse material lá.

Quando a tampa de alumínio da lata de amostra foi removida pela primeira vez, a equipe da missão Poeira preta e detritos foram encontrados na superfície aviônica do case. Os cientistas estão agora a realizar uma análise rápida dessa amostra inicial, “que fornecerá uma compreensão preliminar do material de Bennu e do que podemos esperar encontrar quando a amostra recolhida for revelada”, escreveu a NASA.

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Bennu é um pequeno asteróide próximo à Terra que passa pela Terra a cada seis anos ou mais. Os cientistas acreditam que Bennu pode ter-se separado de um asteróide muito maior e rico em carbono, há cerca de 700 milhões a 2 mil milhões de anos, e tem-se aproximado da Terra desde então. A análise de uma amostra de asteróide pode ajudar os cientistas a juntar as peças da história da origem da Terra e como os elementos essenciais da vida podem ter sido entregues ao nosso planeta pelos asteróides.

Os resultados preliminares da amostra, juntamente com algumas imagens de rochas e poeira, serão revelados durante uma transmissão ao vivo no dia 11 de outubro às 11h00 horário do leste dos EUA.

Nas próximas semanas, a equipe de curadoria do Johnson Space Center da NASA em Houston moverá a cabeça do TAGSAM para um porta-luvas especializado diferente, onde será desmontado para revelar a amostra coletada em seu interior.

Missão OSIRIS-REx Amostras de asteróides descartadas No deserto de Utah, em 24 de setembro, onde ela foi levada de avião para uma sala limpa. A partir daí, a equipe da sala limpa embalou todas as partes da cápsula de amostra para transporte de avião até o Centro Espacial Johnson. A equipe tem muito cuidado para não permitir que nenhum contaminante do solo entre na bandeja de amostras, mantendo a história de vida intacta.

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