Março 1, 2024

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Rowanbera se afasta de Sordo no ringue na manhã de sábado

Rowanbera se afasta de Sordo no ringue na manhã de sábado

O campeão mundial de rally Galle Rowanbera invadiu o circuito de etapas de cascalho na manhã de sábado para liderar a equipe de Portugal.

O piloto da Toyota começou o dia com uma vantagem de 10,8s, mas uma impressionante pilotagem resultou no finlandês limpando todas as três etapas para abrir uma vantagem de 52,4s sobre Dani Sordo, da Hyundai.

Esapekka Lappi, da Hyundai, subiu para terceiro, com 57,0s, mas à frente de Thierry Neuville (+57,9s) e Ott Tanak, da M-Sport (+1m34,1s), depois que o companheiro de equipe Pierre-Louis Loubet falhou em quinto na etapa 10.

Depois de entregar um tempo hipnotizante 12,8s mais rápido do que o próximo melhor set de Lappi, Rowanbera fez o percurso do rali até o momento no estágio 9 (Vieira do Minho 26,61 km).

Aproveitando a última posição inicial dos corredores do Rally1, Rowanbera dobrou sua liderança geral no rali. Questionado sobre o seu ritmo, ele respondeu: “Acordei hoje e pensei que tínhamos que fazer um pouco de rali e foi isso que tentamos fazer.”

Lubby não gostou do desempenho, mas foi o suficiente para subir do quinto para o terceiro lugar geral. Seu esforço foi 0,5s mais rápido que Sordo quando ele começou a diminuir a diferença para seu experiente companheiro de equipe, que está em segundo lugar geral.

O terceiro Hyundai de Neuville subiu para o quarto lugar depois que Loubet, da M-Sport, sofreu danos na asa traseira e perdeu 6,6s para o belga.

Depois de Rowanbera ter vencido a etapa 10 mais longa do rali (Amarante 37,24 km), a batalha na frente voltou a mudar de cor. O finlandês foi 3,3s mais rápido que Tanak, que se recuperou de um furo na quarta etapa de sexta-feira, mas ainda lutou com seu Puma.

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“Podemos melhorar um pouco o equilíbrio em relação à posição anterior, mas ainda tenho uma grande luta com a suspensão”, disse ele. “Ainda estou montando este cavalo selvagem. É como se eu nunca tivesse pilotado um carro de rali antes, é muito desafiador.

A vantagem de Rowanbera foi para 45,8 segundos, cortesia de Sordo, que lutava com os pneus macios. A perda de tempo de Sordo combinada com o ritmo melhorado de Lappi trouxe o último de volta à disputa pelo segundo lugar geral, com apenas 3,3 segundos separando os dois para a etapa final da manhã.

Embora a tabela de classificação estivesse sujeita a alterações, Loubet desistiu do rali a menos de um quilômetro do final da etapa. O francês bateu em um barranco na frente esquerda, que quebrou o volante e jogou seu Puma na estrada para outro aterro.

A etapa continuou com carros bloqueando parcialmente a estrada, obrigando os motoristas a diminuir a velocidade para contornar o Puma atingido.

“Foi um erro muito pequeno que ele cometeu, mas infelizmente o colocou fora do jogo”, disse o chefe da equipe M-Sport, Richard Millener.

“É muito frustrante para ele, mas há aspectos positivos a serem considerados, mas sei que será difícil para ele se concentrar no momento. É realmente decepcionante para ele”, disse ele.

Rowanbera completou sua manhã perfeita ao vencer por 5,7s do 11º colocado Neuville, com Sordo mais 0,9s mais lento. Lappi perdeu tempo para Neuville, reduzindo a diferença geral entre os dois para 0,9s.

A etapa teve drama quando Takamoto Katsuda, que voltou ao rali após a falha do alternador na sexta-feira, rodou durante os testes. Os japoneses recuaram para ganhar terreno.

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Apesar de um giro no estágio nove, Oliver Solberg liderou o companheiro de equipe Doksport Gus Greensmith por 37,0 segundos no WRC2. As equipes enfrentarão mais quatro etapas esta tarde, após um serviço ao meio-dia.