Maio 24, 2024

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Seis jogadores varrem os Nets sem Joel Embiid como Tobias Harris, estrela de Paul Reed

Seis jogadores varrem os Nets sem Joel Embiid como Tobias Harris, estrela de Paul Reed

NOVA YORK – Após a primeira vitória nos playoffs de sábado contra o Philadelphia Sixers em uma série melhor de sete desde o início do segundo mandato presidencial de Ronald Reagan, o clima fora do vestiário do Barclays Center é festivo.

Tobias Harris gritou de alegria depois de ser o melhor jogador em quadra no jogo de shutout. Os treinadores assistentes estavam latindo comicamente para Paul Reed, que era o maior cachorro da Terra, e venceram o Nets no vidro com um grau cômico. O técnico Doc Rivers gritou que poderia marcar um jogo no domingo.

Para o vencedor vão os despojos. Ainda assim, mesmo depois que o Sixers eliminou o Brooklyn Nets com uma vitória por 96-88, é difícil não ficar preso na última pergunta que Rivers fez em sua coletiva de imprensa pós-jogo: que nível de confiança ele tem de que Joel Embiid irá estar pronto para o início do segundo turno?

“Não é que eu não tenha confiança”, disse Rivers. “Eu diria agora, provavelmente a mesma porcentagem que eu disse antes do jogo. Talvez 50 por cento, na melhor das hipóteses.”

Foi uma avaliação sóbria dada após outra performance triunfante. O Sixers tem sido um excelente time short-handed durante toda a temporada, então não deve ser surpresa que eles tenham adicionado uma superlativa vitória nos playoffs ao seu currículo. Eles melhoraram para 12-5 sem Embiid na temporada. E embora houvesse muitas atuações notáveis ​​para escolher, nenhum jogador brilhou mais do que Harris.

Harris acertou 11 de 19 em campo, marcando 25 pontos e 12 rebotes. Foi um jogo de alta mais-15, enquanto o ataque ficou preso na lama a maior parte da tarde. E, ao contrário da maioria das situações, James Harden e Therese Maxie nunca começaram.

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Então, o Sixers jogou a bola para Harris e disse para ele jogar. E durante todo o jogo, ele estava à altura da tarefa.

Esse era o tipo de solidão no meio da bola pós-bully que Rivers chamava de Harris regularmente quando ele era a primeira escolha do Los Angeles Clippers em 2018. Esse não é o papel dele naqueles seis com esse nível de poder de fogo ofensivo. Harris assumiu um papel menor em 3D. E quando Harris tem um jogo de arremesso ruim, Rivers frequentemente aponta que a bola não está se movendo o suficiente. Harris nem sempre é completamente inocente, mas na maioria das vezes a bola não o encontra.

Mas com Embiid fora e Harden lutando, os Sixers jogaram a bola para Harris e começaram a trabalhar. Harris sempre foi melhor do que qualquer jogador do Brooklyn que ele defendeu.

“Seja qual for o papel que desempenhou ao longo do ano, eu apenas trabalho dia após dia para momentos como este”, disse Harris. “E eu entendo que tipo de jogo são os playoffs, os aros têm que realmente brilhar e mostrar seu nível de habilidade para marcar em diferentes pontos e em diferentes momentos.

“E para mim as oportunidades vieram aqui e pude aproveitá-las. Basta usar meu tamanho e minha força.”

Harris não foi o único jogador do Sixers a usar seu poder. Philly também era um time mais difícil de uma forma que não era nos anos anteriores.

O melhor exemplo disso foi Paul Reid, que foi o substituto de Embiid na equipe titular. Reid jogou o recorde de sua carreira por 32 minutos no sábado e continuou a acertar a rede com um vidro ofensivo. Os Sixers coletaram 37 por cento em seus erros, o que é um número enorme, de acordo com a Cleaning The Glass. E Reed conseguiu oito deles sozinho.

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Após a partida, Harden lisonja Reid por sua atuação no segundo tempo. E ele fez jogadas escaldantes, como este rebote ofensivo e o passe inicial de três pontos de De’Anthony Melton.

Mas não foi apenas Reid quem criou peças tumultuadas. Milton jogou os minutos-chave do segundo tempo e teve duas jogadas ofensivas importantes. Jalen McDaniels também dá aos Sixers um bom desempenho atlético em quadra aberta. Há um grau de capacidade atlética, especialmente fora do banco, que o Sixers não teve nas temporadas anteriores.

Embora o sábado tenha sido uma excelente vitória, para eles o panorama geral é muito mais questionável. E isso se deve ao prestígio dos melhores jogadores.

James Harden acertou 9 de 34 na faixa de dois pontos na série contra o Brooklyn. Harden não tem agilidade para vencer os zagueiros como antes, mas criou um visual decente para si mesmo no sábado. Ele simplesmente não cometeu nenhum deles.

Às vezes era difícil assistir Harden trabalhando dentro da proa, especialmente em palafitas e carros alegóricos. Nesta jogada, um dos maiores artilheiros da história do esporte não consegue converter uma bandeja.

Mas o prestígio de Embiid e a incerteza criada pelos comentários de Rivers pairam acima de tudo. O fator mais importante dos Sixers na pós-temporada é a saúde de seu pivô. Qualquer série que o Embiid não acerte na tentativa de ganhar um campeonato pode parecer uma derrota.

O Sixers terá pelo menos uma semana de folga antes de sua próxima série, provavelmente contra o Boston Celtics. Ao enfrentar um adversário inferior no primeiro round em quatro lutas, eles definitivamente venceram a luta. Agora todos os olhos estão voltados para sua capacidade de vencer a guerra.

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(Foto de Tobias Harris e Royce O’Neill: Sarah Steer/Getty Images)