Outubro 5, 2022

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Serena derrotou o segundo cabeça de chave Kontaveit no US Open para alcançar o terceiro lugar

Serena derrotou o segundo cabeça de chave Kontaveit no US Open para alcançar o terceiro lugar

Nova York (AFP) – Serena Williams Pode ser chamado de “evolução” ou “aposentado” ou o que você quiser. E ela pode ser tímida sobre se este é ou não o US Open Ela de fato anunciará o fim de seus dias de jogo. Esses 23 títulos de Grand Slam ganharam esse direito.

Se ela continuar jogando assim, quem sabe quanto tempo esse adeus vai durar?

Independentemente do que acontecer depois que sua viagem a Flushing Meadows terminar, aqui está o que saber depois da noite de quarta-feira: Williams de 40 anos ainda está lá, ela ainda pode fazer um ótimo tênis, ela ainda está ganhando – e tão adorando quanto os espectadores cujos rugidos encheram o Arthur Ashe Stadium Mais uma vez – está pronto para mais.

Williams No. 2 seed Anett Kontaveit 7-6 (4), 2-6, 6-2 foi eliminada na segunda rodada do Aberto dos EUA para garantir que ela jogaria pelo menos mais uma partida de simples, pois ela deu a entender que seria seu último torneio . de sua ilustre carreira.

“Ainda resta um pouco de mim”, disse Williams com um sorriso durante sua entrevista no tribunal, depois admitiu durante sua coletiva de imprensa pós-jogo: “Esses momentos são claramente fugazes”.

Depois de derrotar a 80ª cabeça de chave Danka Kovinic em dois sets na segunda-feira, depois de conquistar sua 23ª vitória em suas últimas 25 partidas contra uma pessoa classificada como número 1 ou 2 contra Kontaveit na quarta-feira, ela enfrentará a hexacampeã em Flushing Meadows na sexta-feira. por uma vaga na quarta rodada.

Seu oponente será a australiana Agla Tomljanovic, de 29 anos, 46. Eles nunca se conheceram, mas Tomljanovic, que disse que se considera uma fã de Williams, sabe que sabe o que esperar dos americanos – e daqueles que estão nos assentos.

“Eu estava jogando os dois jogos da quadra 7 ao mesmo tempo que você está jogando, e eu podia ouvir os fãs. Eu fiquei tipo, ‘A quadra 7 não é tão perto.’ contra isso.” “Eu não sei como vou fazer isso.”

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O que torna o caminho potencial de Williams mais fácil se ela conseguir passar por Tomljanovic: a vice-campeã do US Open de 2021, Leila Fernandez, e a campeã do Aberto da França de 2021, Barbora Krijkova, perderam.

Na quarta-feira, Williams atingiu 119 mph, ficando com Kontaveit durante longas trocas de grandes oscilações das linhas de base e evocando um pouco do brilho de sua marca quando ela mais precisava.

Depois de puxar o primeiro set apertado, depois tropeçar no segundo, Williams foi para o vestiário para uma pausa no banheiro antes do terceiro set.

Algo tinha que ser oferecido, alguém tinha que piscar.

Quando eles recomeçaram, foi Williams que elevou seu nível e emergiu como uma jogadora melhor.

Assim como eu fiz tantas vezes, em tantos palcos, com tanto em jogo.

“Sou apenas Serena. Depois que perdi o segundo set, pensei: ‘Oh, meu Deus, é melhor eu fazer o meu melhor porque pode ser isso'”, disse Williams, definitivamente ecoando os pensamentos de todos que se importam.

“Eu nunca poderia jogar dessa maneira – desde 1998, na verdade”, disse ela. “Literalmente, tenho um ‘X’ nas costas desde 99, ano em que ela conquistou seu primeiro título de Grand Slam no Aberto dos EUA aos 17 anos.

Parece que toda a ferrugem que se acumulou quando Williams ficou fora de ação por cerca de um ano antes de retornar ao Tour no final de junho se foi. Ela estava 1-3 em 2022 entrando no US Open.

“Agora é uma espécie de convergência”, disse Williams. “Quero dizer, eles deveriam ter se conhecido hoje.”

Williams tem meu marido para jogar também. Ela e sua irmã Venus venceram 14 grandes campeonatos como equipe e começarão o evento na noite de quinta-feira.

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Kontaveit, a jovem de 26 anos da Estônia, é uma rebatedora forte por si só, do tipo que se espalhou pelo tênis feminino nas últimas duas décadas depois que um par de irmãos de Compton, Califórnia, mudou o jogo.

Mas há uma ressalva ligada à classificação do Kontaveit: você nunca ganhou tanto quanto um quarto de finalista em um torneio de Grand Slam em 30 partidas.

Talvez seja por isso que, como aconteceu com Kovinic 48 horas atrás, o adversário de Williams foi apresentado apenas em seu nome, e Kontaveit surgiu com alguns aplausos. Por outro lado, Williams recebeu o tratamento completo: um destaque em vídeo, sua lista de muitos prêmios e saudações barulhentas de pessoas que fizeram parte da maior participação de todos os tempos no Aberto dos EUA em uma sessão noturna, 29.959, batendo o recorde estabelecido na segunda-feira.

“Foi o momento dela”, disse Kontaveit, que começou a chorar durante a parte estoniana de sua entrevista coletiva. “Claro, isso é totalmente sobre ela.”

Sendo uma competidora difícil como o tênis, ou qualquer esporte que ela considerasse tão autoconfiante em suas habilidades quanto qualquer atleta, Williams não estava disposta a pensar em todo esse treino como apenas uma celebração de sua carreira.

Ela veio para Nova York querendo ganhar, é claro.

Vestindo os mesmos tênis brilhantes adornados com cristais e incrustados de diamantes – cheios de abas de ouro maciço e a palavra “Queen” à direita, “Mama” à esquerda – que ela usava na segunda-feira, Williams estava pronta para o auge. Tempo.

A partida começou com Kontaveit marcando os primeiros cinco pontos e Williams os cinco seguintes. E eles foram, indo e vindo. Os erros de Kontaveit – até mesmo erros – foram bem-vindos, provocando um aviso ao público sobre a decisão do presidente Allison Hughes sobre fazer barulho entre as transmissões.

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No início do terceiro set, Kontaveit disparou um forehand na quadra que capturou a borda externa de uma linha lateral. Um videoclipe nas telas do estádio mostrou o quão perto ele estava, confirmando que a bola realmente caiu. Isso gerou vaias nas arquibancadas. Williams levantou o braço e balançou um dedo, dizendo a seus apoiadores que não fizessem barulho.

Se alguma coisa, Kontaveit recebeu mais reconhecimento do jogador que tentou derrotá-la do que qualquer outra pessoa, com Williams respondendo a ótimas jogadas com um aceno de cabeça ou palmas.

“Eles não estavam torcendo por mim. Eles só queriam que Serena ganhasse tanto assim”, disse Kontaveit, descrevendo o tratamento que ela recebeu como “justo”, mesmo que fosse “algo que eu nunca experimentei antes”.

Williams quebrou 5-4 quando Kontaveit empurrou um longo backhand, enviando espectadores aos gritos – e o marido de Williams, o cofundador do Reddit Alexis Ohanian, também pulou, acenando com os braços em sua direção, na frente de onde Venus e Tiger Woods estão. . Eram dois lugares.

No final, eles foram para o tiebreak e, em 3 a 3, gritaram “Vamos, Serena!” Ele irrompeu acompanhado por aplausos rítmicos. Logo, Williams entregou um serviço vencedor 101 mph e 91 mph para fechar este grupo.

Kontaveit é creditado por ter corrido em segundo lugar por 3-0 com 10 vencedores e sem erros não forçados.

Na terceira entrada, depois que um swing de forehand vencedor colocou Williams na vitória, ela ergueu os braços e apertou o punho esquerdo.

Uma partida, cinco minutos depois, acabou – e sua permanência no US Open pode continuar.

Quando perguntada se ela era uma candidata ao título, Williams respondeu: “Não consigo pensar muito. Estou me divertindo e gostando.”

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Mais cobertura da AP do tênis do US Open: https://apnews.com/hub/us-open-tennis-championships e https://twitter.com/AP_Sports