Junho 20, 2024

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Sobreviver à reentrada é o principal objetivo do quarto voo de teste da Starship da SpaceX

Sobreviver à reentrada é o principal objetivo do quarto voo de teste da Starship da SpaceX
Mais Zoom / O quarto foguete Starship de grande escala da SpaceX passa por um teste de abastecimento na segunda-feira.

Após três voos de teste, a SpaceX provou que o foguete mais poderoso do mundo pode chegar ao espaço. Agora, os engenheiros devem provar que a nave estelar da próxima geração da empresa pode voltar para casa.

Este será o principal objetivo do quarto voo de teste da espaçonave, que poderá ocorrer no início de junho, segundo Elon Musk, fundador e CEO da SpaceX.

“Voo da Starship 4 em cerca de duas semanas.” Publicado em X, sua plataforma de mídia social, após um ensaio de contagem regressiva da Starship na segunda-feira no local de lançamento da Starship no sul do Texas. “O objetivo principal é obter o máximo retorno de calor.”

Quase pronto para voar

Com uma contagem regressiva de treinamento na segunda-feira, a SpaceX concluiu um dos últimos testes importantes em seu próximo foguete Starship antes de estar pronto para voar. A equipe de lançamento da SpaceX carregou mais de 10 milhões de libras de metano ultrafrio e combustível de oxigênio líquido no estágio superior do impulsionador Super Heavy e no estágio superior da nave estelar.

O foguete de 400 pés (121 m) foi totalmente posicionado na plataforma de lançamento para um ensaio de contagem regressiva, que terminou, conforme planejado, antes que os 33 motores Raptor do foguete fossem acionados. A SpaceX então drenou o propelente criogênico do foguete, e as equipes de solo removeram o estágio superior da espaçonave do propulsor na terça-feira para continuar trabalhando no escudo térmico da nave. Poucos dias antes do lançamento, a SpaceX instalará o mecanismo de autodestruição do foguete, que será usado para destruir o veículo caso ele se desvie de seu curso e ameace áreas povoadas.

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Estas são as últimas grandes missões da equipe nas instalações Starbase da SpaceX antes que a Starship esteja pronta para decolar em seu quarto vôo de teste. A SpaceX também aguarda autorização de lançamento comercial da Administração Federal de Aviação, que está supervisionando a revisão interna da SpaceX do voo de teste anterior da Starship em março.

A Administração Federal de Aviação classificou o resultado desse voo como um acidente porque a espaçonave perdeu o controle e se desintegrou durante a reentrada, antes que pudesse fazer um pouso direcionado adequado no Oceano Índico. Para a SpaceX, o voo de março foi um grande sucesso. Esta foi a primeira vez que um vôo de teste da Starship atingiu a velocidade quase orbital, com uma queima completa de todos os 39 motores Raptor no primeiro e segundo estágios do foguete.

Após o primeiro e segundo voos de teste da espaçonave no ano passado, a FAA reteve a autorização de lançamento para o próximo voo até que os reguladores pudessem revisar todos os resultados da investigação da SpaceX sobre o que deu errado na missão anterior. A FAA é responsável por garantir que os lançamentos espaciais comerciais não coloquem o público em perigo.

Trinta e três motores para alimentar o foguete Super Heavy e o foguete Starship foram lançados ao céu para seu segundo vôo de teste em novembro de 2023.
Mais Zoom / Trinta e três motores para alimentar o foguete Super Heavy e o foguete Starship foram lançados ao céu para seu segundo vôo de teste em novembro de 2023.

Stephen Clark/Ars Técnica

Na semana passada, um porta-voz da FAA disse que a SpaceX pediu aos reguladores que aprovassem o lançamento da próxima espaçonave antes de concluir oficialmente uma investigação sobre o acidente no voo de teste em março. Em vez disso, a SpaceX pediu à Administração Federal de Aviação que aprovasse o próximo lançamento depois de determinar que os eventos do voo anterior não colocaram o público em perigo. Isso pode acelerar o processo de licenciamento.

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“Se a FAA concordar que não há problemas de segurança pública no acidente, a operadora poderá retornar ao voo enquanto a investigação do acidente permanece aberta, desde que todos os outros requisitos de licenciamento sejam atendidos”, disse o porta-voz da FAA.

A SpaceX já está testando hardware para vários foguetes com lançamento previsto para ainda este ano, permitindo à empresa acelerar seus lançamentos de naves estelares. A empresa também está construindo uma segunda plataforma de lançamento no Texas e planejando dois locais de lançamento de naves estelares na Flórida para apoiar uma cadência de lançamento mais rápida.

Mas há muito que a SpaceX precisa realizar com o design da Starship antes de entrar em operação.