Dezembro 8, 2022

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Sonda da NASA vai balançar perto da Terra

Sonda da NASA vai balançar perto da Terra



CNN

Neste domingo, uma espaçonave chamada Lucy estará no céu – apenas sem diamantes.

Espaçonave Lucy da NASA Ele circundará a Terra e estará a algumas centenas de quilômetros de nós em sua jornada para os distantes asteróides troianos Júpiter.

A espaçonave passará a 220 milhas acima da superfície da Terra na manhã de domingo. De acordo com um comunicado de imprensa da NASA.

Alguns observadores sortudos serão capazes de localizar Lucy da Terra, diz a NASA.

A espaçonave ejetada do asteroide será visível da Austrália Ocidental aproximadamente às 6h55 EDT. Mas desaparecerá de vista após alguns minutos. Às 7h26 EDT deve ser visível no oeste dos EUA – supondo que o céu esteja limpo e os amantes do céu tenham um par adequado de binóculos.

Aproximar-se da Terra exigirá que a espaçonave navegue em uma área densa com satélites e detritos. A NASA está implementando medidas especiais para evitar que Lucy entre em qualquer coisa em seu voo.

“A equipe Lucy preparou duas manobras diferentes”, disse Coralee Adam, vice-líder da equipe de navegação da KinetX Aerospace, Lucy, no comunicado. “Se a equipe detectar que Lucy está em perigo de colidir com um satélite ou um pedaço de detritos, então – 12 horas antes da aproximação mais próxima da Terra – a espaçonave fará uma dessas coisas, alterando o tempo de aproximação mais próxima em dois pedaços ou quatro segundos.

“Esta é uma pequena correção, mas suficiente para evitar uma colisão potencialmente catastrófica.”

A missão de 12 anos de Lucy começou em outubro de 2021. O objetivo da missão é explorar enxames de asteroides troianos que orbitam Júpiter. Os asteróides nunca foram observados diretamente antes; A imagem acima mostra uma ilustração de Lucy se aproximando de um asteroide. Mas se tudo correr conforme o planejado, Lucy fornecerá as primeiras imagens de asteroides em alta resolução.

A espaçonave vai balançar perto da Terra um total de três vezes durante sua missão. Entrar na órbita da Terra ajuda a dar a Lucy o impulso que ela precisa para continuar seu curso.

“A última vez que vimos a espaçonave, ela estava confinada à galeria de carga útil na Flórida”, disse Hal Levison, investigador principal de Lucy no Southwest Research Institute em Boulder, Colorado, referindo-se ao cone protetor usado durante os lançamentos. “É emocionante podermos estar aqui no Colorado e ver a espaçonave novamente.

“E desta vez Lucy estará no céu.”

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