Dezembro 8, 2022

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Sonic boom atravessa a Flórida quando Space Force X-37B retorna para casa

Sonic boom atravessa a Flórida quando Space Force X-37B retorna para casa

Passava um pouco das cinco da manhã quando sua casa acordou. Suas galinhas gritam. Seus gatinhos se espalharam. Ela escondeu seus cachorros debaixo das cobertas. E Nancy Planeta sentou-se ereta na cama pensando: Que som é esse?

Pessoas em toda a Flórida acordaram no início da manhã de sábado com o som do X-37B retornando à Terra após 908 dias em órbita.

Relatos de um estrondo sônico se espalharam amplamente, de Titusville a Tampa, quando o veículo autônomo da Força Espacial dos EUA aterrissou no Centro Espacial Kennedy da NASA no Condado de Brevard às 5h22.

Planeta, 52 anos, que mora no norte do condado de Pasco, pesquisou no Facebook e em sites de notícias locais por respostas na névoa da manhã. coleta de lixo? tiros? Exercícios no MacDill? Ela disse que seu pai estava na Força Aérea, então, uma vez que ela se recuperou do choque inicial, ela rapidamente percebeu que a explosão era acústica. Seus animais demoravam mais para se recompor.

“Eles estão acostumados com a frieza da vida rural”, disse ela no domingo de manhã.

Em um comunicado, a Boeing, que fabricou o X-37B, disse que a aeronave já voou mais de 1,3 bilhão de milhas e passou 3.774 dias no espaço enquanto realizava experimentos para o governo e seus parceiros.

Um experimento, em parceria com o Laboratório de Pesquisa Naval dos EUA, envolveu a conversão de energia solar em energia de micro-ondas. Outro objetivo é testar a durabilidade de alguns materiais submetidos às condições espaciais para, em última análise, melhorar a precisão dos modelos do ambiente espacial.

“Esta missão destaca o foco da Força Espacial em cooperar na exploração espacial e expandir o acesso de baixo custo ao espaço para nossos parceiros, dentro e fora do Departamento da Força Aérea”, disse o General da Força Espacial dos EUA e Chefe de Operações Espaciais, Chance Saltzman, em comunicado. uma afirmação.

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O X-37B foi desenvolvido pela NASA como base de testes para futuras naves espaciais. Hoje, é operado em conjunto pela Força Espacial e pelo Escritório de Capacidades Rápidas da Força Aérea. Acredita-se que a Força Espacial dos EUA tenha dois veículos X-37B, de 29 pés da frente à cauda, ​​localizados em algum lugar entre uma caminhonete e um ônibus escolar.

O X-37B foi lançado em órbita da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral em 17 de maio de 2020, quando Donald Trump era presidente – cerca de dois meses após a Organização Mundial da Saúde declarar o COVID-19 uma pandemia.

Sua sexta missão foi quatro meses mais longa do que qualquer voo anterior do X-37B.

“Este retorno enfatiza ainda mais as capacidades das instalações de lançamento e pouso na Space Florida, que são ideais tanto para o Departamento de Defesa quanto para missões comerciais”, disse Frank DiBello, presidente e CEO da Space Florida, a autoridade de desenvolvimento e financiamento espacial do estado. em uma declaração. . .

Em Bithlo, localizado em Orange County, cerca de 30 milhas a oeste do Centro Espacial Kennedy, Carlos e Johanna Alfonso capturaram o estrondo em uma câmera de campainha.

“As paredes tremeram, o vidro tremeu, a casa inteira tremeu”, disse Johanna, 55.

Eles se aventuraram depois que acordaram do sono e disseram que uma estranha névoa com cheiro de enxofre pairava no ar.

Na Costa do Golfo, Peter Anderson também foi acordado por um som estranho perfurando o céu ainda escuro.

“Eu estava imaginando isso?” O morador de Sarasota, de 37 anos, lembra-se de ter pensado.

Incapaz de adormecer novamente, ele disse que pegou seu telefone, abriu o Twitter e foi conversar online sobre o X-37B. Ele segue vagamente os desenvolvimentos espaciais, então ouviu falar do avião, mas não tinha ideia de que sua órbita de quase 30 meses estava prestes a terminar.

“Seria ótimo se soubéssemos sobre essas coisas”, disse ele.