Junho 29, 2022

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SpaceX lança seu terceiro foguete Falcon 9 em menos de dois dias – Spaceflight Now

SpaceX lança seu terceiro foguete Falcon 9 em menos de dois dias - Spaceflight Now
Um foguete Falcon 9 decola do Pad 40 na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral com o satélite Globalstar FM15. Crédito: SpaceX

A SpaceX colocou um satélite de comunicações Global Star em órbita no início do domingo de Cabo Canaveral, decolando seu terceiro vôo de foguete Falcon 9 em 36 horas, a sequência mais rápida de três missões por qualquer empresa de lançamento comercial da história.

Uma espaçonave de backup construída há mais de uma década para a rede de mensagens e telefone via satélite da Globalstar está posicionada dentro da cobertura de carga útil de um foguete Falcon 9 para decolagem da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral às 00:27:36 EDT (0427:36). GMT).

O Falcon 9 foi lançado em Cabo Canaveral com 1,7 milhão de libras de empuxo de nove motores principais Merlin. Os motores direcionaram seus bicos para guiar o foguete de 70 metros a nordeste da costa espacial da Flórida, alinhado com um orbitador da frota de satélites Globalstar.

O míssil ultrapassou a velocidade do som em cerca de um minuto e desligou o estágio de reforço após cerca de dois minutos e meio de voo. Alguns segundos depois, o foguete aterrissou em direção a uma plataforma de recuperação da SpaceX, ou nave não tripulada, estacionada no Oceano Atlântico, a leste de Charleston, Carolina do Sul.

O primeiro estágio do Falcon 9 – que tem 15 andares de altura – pousou no drone cerca de 10 minutos após a decolagem, adicionando o nono voo ao espaço ao recorde do propulsor.

O estágio superior do foguete Falcon 9 disparou seu único motor Merlin três vezes, percorrendo várias órbitas antes de finalmente atingir uma altitude de cerca de 1.126 km para implantar o satélite de comunicações Globalstar FM15 aproximadamente duas horas após a missão.

A SpaceX disse que o estágio superior atingiu a órbita alvo da missão e as autoridades comemoraram o terceiro lançamento bem-sucedido da empresa em menos de dois dias.

O foguete Falcon 9 da SpaceX decola no céu noturno depois de decolar do Cabo Canaveral às 12h27 EDT (0427 GM) no domingo. Crédito: Michael Caine/Spaceflight Now/Coldlife Photography

A trilogia da missão Falcon 9 começou às 12h09 EDT (1609 GMT) de sexta-feira com o lançamento de 53 satélites de Internet Starlink do Centro Espacial Kennedy. Essa missão estabeleceu um recorde com o décimo terceiro voo do foguete reutilizável Falcon, que voltou a pousar em uma das naves não tripuladas da SpaceX no Oceano Atlântico.

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As equipes da SpaceX na Base da Força Espacial Vandenberg, na Califórnia, lançaram outro foguete Falcon 9 às 10h19 EDT (7h19 PT; 1419 GMT) no sábado usando o satélite de reconhecimento de radar SARah 1 do Exército Alemão. . O booster Falcon usado no SARah 1 desceu para Vandenberg para pousar.

Com a missão de domingo para a Globalstar, a SpaceX realizou três voos do Falcon 9 em 36 horas e 18 minutos, a mais curta de três missões alcançadas por qualquer empresa comercial de foguetes.

Os lançamentos foram os 158º, 159º e 160º voos do foguete Falcon 9 em geral, e as 24ª, 25ª e 26ª missões Falcon 9 deste ano, em um esforço para contabilizar os 26 lançamentos da SpaceX alcançados em todo o ano de 2020. ultrapassar a marca de 31 lançamentos – total do ano passado – até o final de julho.

Os funcionários da empresa pretendem mais de 50 lançamentos do Falcon 9 e Falcon Heavy em 2022.

Alguns aspectos do lançamento de domingo fizeram com que os observadores levantassem questões sobre outras naves espaciais que podem ter sido implantadas ao lado do satélite Globalstar.

A SpaceX não mencionou nenhuma outra carga útil no webcast ao vivo ou na página da missão Globalstar em seu site.

Mas o peso relativamente leve do Globalstar geralmente deixa reserva de combustível suficiente no booster do Falcon 9 para retornar à descida. Em vez disso, a missão de domingo contou com um pouso na plataforma de recuperação offshore da SpaceX.

Uma transmissão ao vivo online do lançamento da SpaceX no domingo não mostrou nenhum avistamento de câmeras a bordo do satélite Global Star até uma hora após a missão, uma prática incomum para um lançamento comercial da SpaceX. Quando a transmissão ao vivo da câmera a bordo começou, o satélite Globalstar era visível montado em uma estrutura no estágio superior e parecia projetado para acomodar outras cargas úteis.

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Se havia satélites adicionais quando foram lançados no domingo, eles já foram implantados a partir de um foguete Falcon 9 quando as cenas de câmeras ao vivo começaram a aparecer no webcast da SpaceX.

Em outro movimento incomum, a Globalstar não reconheceu nenhum detalhe sobre o lançamento de seu satélite adicional antes da missão de domingo. A Globalstar divulgou um comunicado em seu relatório financeiro trimestral no mês passado dizendo que planeja lançar uma espaçonave de backup em um “futuro próximo”. Naquela época, a empresa não especificou o lançador de satélite de backup.

O lançamento de domingo foi o primeiro do satélite Globalstar desde 2013 e adiciona capacidade à rede comercial da empresa que fornece conectividade de voz e dados para telefones por satélite, rastreamento de ativos e aplicativos de IoT.

A Globalstar opera uma frota de dezenas de satélites de comunicação em órbita baixa da Terra. A empresa não respondeu a vários pedidos de detalhes sobre o próximo lançamento.

A empresa lançou 60 satélites de primeira geração, construídos pela Space Systems/Loral, nos foguetes Delta 2 e Soyuz de 1998 a 2007. A Globalstar adicionou 24 satélites de segunda geração, construídos pela Thales Alenia Space, em quatro missões de foguete Soyuz de 2010 a 2013 .

Os satélites Globalstar fornecem comunicação de dados aos clientes entre as latitudes 70 norte e sul, e a segunda geração de espaçonaves da empresa foi projetada para uma vida operacional de até 15 anos. Os satélites Globalstar construídos pela Thales são trapezoidais e apresentam 16 transmissores nas bandas C e S e 16 receptores nas bandas L e C.

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Patch da SpaceX para a missão Globalstar FM15. Crédito: SpaceX

A Globalstar é concorrente no mercado de telefonia via satélite e retransmissão de dados com empresas como Iridium, Inmarsat e Orbcomm. A Globalstar anunciou em fevereiro que estava comprando 17 novos satélites de uma equipe industrial liderada pela MDA e pela Rocket Lab para prolongar a vida de seu planeta.

A empresa espera lançar todos os 17 novos satélites até o final de 2025. Nenhum novo provedor de serviços de lançamento de satélite foi anunciado.

O contrato de US$ 327 milhões para 17 novos satélites é financiado principalmente por um “cliente potencial” não identificado para os serviços da Globalstar.

A Globalstar não revelou qual organização está financiando os novos satélites, mas a operadora disse no mês passado que assinou um termo de compromisso com um “grande cliente global” para começar a implantar serviços de banda S na chamada faixa de “53 bandas” de frequências nos Estados Unidos e em outros países.

A Globalstar disse em seus registros financeiros com a Securities and Exchange Commission que o cliente não identificado também pagou a maioria dos custos associados ao lançamento do satélite Globalstar FM15.

A SpaceX planeja lançar mais dois foguetes Falcon 9 este mês.

Outro conjunto de satélites de Internet Starlink está programado para decolar do Centro Espacial Kennedy no próximo sábado, 25 de junho. Um foguete Falcon 9 está sendo preparado para lançamento em 28 de junho do Painel 40 em Cabo Canaveral com o satélite de transmissão de televisão SES 22.

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