Dezembro 3, 2022

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Talvez a sonda pioneira de Marte tenha acabado de enviar para casa uma última foto assustadora

Talvez a sonda pioneira de Marte tenha acabado de enviar para casa uma última foto assustadora

Está quase na hora Para se despedir de outro amigo marciano. Muitas missões ao Planeta Vermelho ficaram em silêncio pela última vez, algumas depois de muitos anos de coleta de dados bem-sucedida e outras depois de uma breve queda livre como uma bola de fogo. Em breve adicionaremos outro explorador de Marte a essa lista cada vez maior – entendimento Talvez ele tenha enviado sua foto final para casa.

o foto Ele em si é semelhante a centenas de outros que a sonda enviou à Terra nos últimos quatro anos. No centro da imagem está o sismômetro do veículo, que foi focado na coleta de dados sobre ele Concentrados E cujos dados foram usados ​​em dezenas de artigos. No entanto, nesta imagem está visivelmente coberto de poeira vermelha fina que cobre tudo no planeta vermelho.

Esta é a foto tirada em 6 de novembro de 2022:

Essa poeira também cobre a fonte de alimentação InSight. Os painéis solares foram encapsulados em massa e, portanto, são capazes de fornecer cada vez menos energia ao próprio módulo de pouso. Infelizmente, a InSight também teve boa ou má sorte em uma área de tranquilidade geral para os demônios do pó marciano. Embora possa ser difícil para as próprias ferramentas manusearem enquanto isso está acontecendo, os diabos de poeira também fazem um trabalho notavelmente bom na limpeza de painéis solares cobertos de poeira.

Outro fato do acúmulo de poeira é a decisão de design que a equipe da InSight tomou no início do projeto. Vários métodos podem ajudar a remover a poeira dos painéis solares. Palhetas de ar comprimido e palhetas semelhantes às encontradas em carros são os tipos mais comuns. Mas os engenheiros da InSight decidiram não incluir nenhum sistema desse tipo em sua sonda.

Em outra foto recente, a InSight usa seus braços robóticos para remover parte do regolito ao seu redor.Crédito – NASA/JPL-Caltech

Tomar esse tipo de decisão é uma das partes mais difíceis da engenharia. Os sistemas de remoção de poeira aumentam o peso e, portanto, custam mais dinheiro, tanto para projetá-los quanto para transportá-los para Marte. Os custos de lançamento ainda consomem uma parte significativa do orçamento do projeto, então cada sistema é verificado para ver se é realmente necessário. No caso do Insight, a equipe determinou que o sistema de remoção de poeira não estava.

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Houve um fator crítico que levou a essa decisão – a duração relativamente curta da missão Insight como um todo. Foi planejado para durar apenas um ano na Terra. Terminou com quatro.

O que vem a seguir para o InSight

Vídeo do JPL discutindo as conquistas da InSight. Crédito – Canal do YouTube JPL da NASA

Mesmo sem o sistema de remoção de poeira, a missão superou em muito suas expectativas originais. A Insight consolidou seu lugar como uma das sondas de Marte mais prolíficas até hoje. Seus dados foram a base para dezenas de artigos, e chegamos a entender tudo, desde a presença (ou falta de) água líquida ao redor da sonda até encontrar algum magma na mesma área.

Dados como esse deixariam qualquer equipe científica orgulhosa, e os participantes do Insight tiveram tempo de sobra para ver o fim chegando. A UT relatou seus problemas de energia pela primeira vez em maio. Mas, embora esteja forte nos últimos seis meses, em breve poderá ser a hora de se despedir da exploração em terra com missões de investigações sísmicas, geodésicas e de transporte térmico. Ele não será esquecido, e pode até ser trazido de volta à vida um dia, quando os humanos finalmente pisarem em paisagens que ninguém ainda viu.

Este artigo foi publicado originalmente universo hoje por Andy Thomaswick. Leia o O artigo original está aqui.