Abril 13, 2024

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Telescópio moribundo da NASA detectou três exoplanetas em seus últimos dias

Telescópio moribundo da NASA detectou três exoplanetas em seus últimos dias

Cinco anos após a aposentadoria do telescópio espacial Kepler, uma equipe de astrônomos acredita ter encontrado exoplanetas capturados por algumas das últimas luzes do observatório veterano.

O Kepler foi lançado ao espaço em 2009 com uma missão principal: procurar novos mundos. Em seu período de quase uma década em órbita solar, o Kepler encontrou mais de 2.600 exoplanetas, incluindo alguns planetas adormecidos. A chamada “Zona Cachinhos Dourados” para habitaçãosugerindo que eles podem ter condições adequadas para melhorar a vida.

Kepler ficou sem combustível em outubro de 2018, então a missão acabou. Mas os dados do Kepler ainda guardam segredos cósmicos, e esta semana uma equipe de astrônomos anunciou a descoberta de três planetas que o telescópio viu pouco antes de ser aposentado. A equipe foi pesquisada Publicados Esta semana nos avisos mensais da Royal Astronomical Society.

Os planetas foram observados durante a última série de observações do Kepler, uma campanha chamada K2 Campaign 19. À medida que se aproximava do fim de seu tempo no espaço, o Kepler estava cada vez mais instável, tornando difícil para a espaçonave manter sua posição por tempo suficiente para obter dados claros. na Terra. objetivos de monitoramento.

Apenas uma semana de dados de alta qualidade foi produzida pela K2 Campaign 19 e, nessa época, os dados do telescópio eram muito ruidosos. No entanto, a escolha de manter o Kepler funcionando até o amargo fim parece ter valido a pena. “Essas descobertas demonstram a capacidade do Kepler de detectar exoplanetas, mesmo quando era literalmente alimentado por vapores”, afirmou a equipe no jornal.

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A equipe de pesquisa também contou com a ajuda do Grupo de Investigação Visual, um grupo de cientistas cidadãos que observam as curvas de luz das estrelas que o Kepler viu durante a expedição. geralmente diminui na curva de luz Indica um corpo em trânsito – ou seja, um exoplaneta. Outros pesquisadores de exoplanetas, Como a espaçonave TESSUse o mesmo método para procurar exoplanetas.

Kepler não viu os planetas exatamente, ou pelo menos não muito bem. Em vez disso, a equipe de astronomia relatou três estrelas que desmaiaram brevemente da perspectiva de Kepler, indicando que foram transportadas por um objeto em órbita. A equipe identificou dois dos rovers como exoplanetas, enquanto o terceiro é um exoplaneta.

Ambos os planetas confirmados são ‘pequeno Netuno quente’. De acordo com o MIT News, o que significa que eles têm o dobro do tamanho da Terra e orbitam perto de suas estrelas hospedeiras. O Instituto de Tecnologia de Massachusetts afirmou que ambos os mundos estão a cerca de 400 anos-luz da Terra. O planeta candidato é maior, cerca de quatro vezes o tamanho da Terra, e muito mais distante, cerca de 1.200 anos-luz do nosso planeta.

“Estes são os últimos planetas que Kepler observou em ordem cronológica, mas cada parte dos dados do telescópio é incrivelmente útil”, disse Ellis Incha, astrônomo da Universidade de Wisconsin em Madison e principal autor do estudo. Informe as notícias do MIT. “Queremos garantir que nenhum desses dados seja desperdiçado, porque ainda há muitas descobertas a serem feitas”.

O Telescópio Espacial Webb carrega o manto de Kepler enquanto procura por exoplanetas próximos e distantes, aumentando a compreensão dos astrônomos sobre a diversidade e a difusão de mundos além do nosso.Ular Ssistema. A busca por mundos habitáveis ​​é uma das principais prioridades da ciência, De acordo com a última pesquisa decenal realizada pelas Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina.

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