Maio 27, 2022

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Teste do foguete lunar Artemis I da NASA é adiado

Teste do foguete lunar Artemis I da NASA é adiado

A próxima oportunidade da agência de começar a fornecer a pilha de foguetes Artemis I de 322 pés (98 metros), incluindo o Sistema de Lançamento Espacial da NASA e a espaçonave Orion, será na segunda-feira. As equipes se reúnem para avaliar se é possível retomar os testes amanhã, e a NASA dará outra atualização hoje às 17h30.

A audição, conhecida como ensaio de roupa molhada, começou na tarde de sexta-feira às 17h ET.

O ensaio simula cada estágio do lançamento sem que o míssil saia da plataforma de lançamento. Isso inclui ligar o foguete SLS e a espaçonave Orion, carregar propelente ultra-resfriado nos tanques do foguete, realizar uma contagem regressiva completa da simulação de lançamento, reiniciar o relógio de contagem regressiva e secar os tanques do foguete.

As operações foram interrompidas no domingo antes que o propelente fosse carregado no palco central do foguete “devido a uma perda de capacidade de pressão no lançador móvel”, de acordo com uma atualização publicada pela agência.

Os ventiladores de abastecimento principais e frequentes da operadora móvel não estão funcionando corretamente.

“As hélices são necessárias para fornecer pressão positiva nas áreas fechadas dentro do lançador móvel e impedir a entrada de gases perigosos. Os técnicos não podem prosseguir com segurança com o carregamento do propulsor no estágio primário do foguete e no estágio de propulsão criogênica temporário sem essa capacidade.”

Antes desse número na tarde de domingo, Artemis I sobreviveu a uma forte tempestade no Centro Espacial Kennedy no sábado.

Quatro relâmpagos atingiram as torres de raios nas proximidades do Launchpad 39B. Enquanto os três primeiros golpes foram de baixa intensidade para a segunda torre, o quarto golpe foi mais intenso e atingiu a primeira torre.

Quando esses ataques ocorreram, a espaçonave Orion e o estágio do foguete SLS foram ativados. O estágio de propulsão criogênica temporária do foguete e dos propulsores não era.

O quarto relâmpago foi “o mais forte que vimos desde que instalamos o novo sistema de proteção contra raios”, twittou Jeremy Parsons, vice-diretor do Programa de Sistemas de Exploração da Terra no Centro Espacial Kennedy da NASA, que Atualizações regulares fornecidas durante todo o fim de semana. “Ele atingiu uma catenária entre as três torres. O sistema funcionou muito bem e manteve o SLS e o Orion seguros. Estamos felizes por termos reforçado a proteção desde o ônibus espacial!”

Cada uma das torres é encimada por um mastro de fibra de vidro e uma série de fios e condutores aéreos ou de corrente que ajudam a desviar os raios do míssil, explicou Parsons. Este novo sistema forneceu mais blindagem do que foi usado durante o programa Shuttle. Ele também possui uma série de sensores que podem determinar o estado do míssil após a queda de um raio, evitando dias de atrasos que ocorrem quando as equipes precisam avaliar o míssil.

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Apesar dos golpes e atrasos, a equipe estava pronta para continuar os ensaios no domingo até enfrentar o problema dos tanques.

Parsons compartilhou um lembrete de que esse é o objetivo do ensaio de roupas molhadas – trabalhando nos detalhes de um novo sistema antes do dia do lançamento.

“O bom de ser um teste, não de lançá-lo hoje, é que temos flexibilidade com a janela de teste para lidar com problemas de primeira vez”, twittou Parsons.

Os resultados do treinamento com roupas molhadas determinarão quando Artemis I embarcará em uma missão além da lua e de volta à Terra. Esta missão lançará o programa Artemis da NASA, que deve devolver humanos à Lua e pousar a primeira mulher e as primeiras pessoas de cor na Lua até 2025.

O que você espera a seguir

Quando o ensaio recomeçar, ele envolverá o carregamento do foguete com mais de 700.000 galões (3,2 milhões de litros) de combustível super-resfriado – “molhado” no ensaio – após o qual a equipe passará por todas as etapas para o lançamento.

“Alguma ventilação pode ser vista durante a ventilação”, segundo a agência, mas isso está relacionado ao que é visível na plataforma de lançamento.

A pilha de foguetes Artemis I pode ser vista ao nascer do sol em 23 de março no Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

Os membros da equipe farão a contagem regressiva de 1 minuto e 30 segundos antes do lançamento e pausarão para garantir que possam continuar correndo por três minutos, retomarão a execução do relógio e deixarão que ele diminua para 33 segundos e, em seguida, pausarão a contagem regressiva.

Em seguida, eles redefinirão o relógio para 10 minutos antes do lançamento, farão a contagem regressiva novamente e terminarão em 9,3 segundos, pouco antes da ignição e do acionamento ocorrerem. Isso simula o que é chamado de purificação de lançamento, ou tentativa de lançamento abortada, se problemas climáticos ou técnicos impedirem uma decolagem segura.

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Ao final do teste, a equipe drenará o propelente do foguete, exatamente como faria durante uma limpeza real.

Dependendo do resultado do ensaio, a missão não tripulada poderia começar em junho ou julho.

Durante o voo, a espaçonave não tripulada Orion vai explodir acima de um foguete SLS para alcançar a lua e viajar milhares de quilômetros atrás dela – mais longe do que qualquer espaçonave destinada a transportar humanos já percorreu. Esta missão deve durar algumas semanas e terminará com o spray Orion no Oceano Pacífico.

Artemis I será o campo de testes final da Orion antes que a espaçonave leve astronautas à Lua, 1.000 vezes mais ligados à Terra do que o local da Estação Espacial Internacional.

Após o voo sem tripulação do Artemis I, o Artemis II será um voo lunar e o Artemis III retornará os astronautas à superfície lunar. O cronograma para o lançamento de missões subsequentes depende dos resultados da missão Artemis I.