Maio 28, 2022

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Um astrônomo israelense e seu parceiro descobriram o primeiro meteorito interestelar a atingir a Terra

Um astrônomo israelense e seu parceiro descobriram o primeiro meteorito interestelar a atingir a Terra

Os militares dos EUA confirmaram que um astrônomo israelense e seu parceiro de pesquisa identificaram o primeiro meteorito interestelar conhecido a atingir a Terra.

Uma rocha espacial caiu em nossa atmosfera na costa de Papua Nova Guiné em 2014, e é o terceiro objeto conhecido por ter visitado nosso sistema solar de fora da órbita do Sol.

Avi Loeb, astrônomo da Universidade Harvard de Israel, e parceiro de pesquisa Amir Siraj determinaram que veio de fora do nosso sistema solar em 2019, mas não conseguiram confirmar a descoberta até este mês.

Loeb é um astrônomo conhecido e controverso que argumenta que outro visitante interestelar, um objeto chamado Oumuamua que explodiu do sol em 2017, poderia ter sido a criação de uma civilização alienígena.

Os cientistas também identificaram um cometa que chegou à nossa região a partir de outro sistema solar, tornando o meteorito de 2014 o terceiro objeto interestelar conhecido e o primeiro a atingir a Terra. Os meteoritos são corpos celestes relativamente pequenos feitos de rochas e minerais que entram na atmosfera da Terra.

Loeb e Siraj foram recebidos com ceticismo quando isso aconteceu anuncie o resultadoaté que os militares dos EUA confirmaram suas descobertas.

O Comando Espacial dos EUA, parte do Departamento de Defesa dos EUA, disse que seu vice-comandante, John E. Shaw, e o cientista-chefe Joel Moser, afirmam que “o objeto interestelar descoberto anteriormente era de fato um objeto interestelar”.

Os dados “confirmaram que a estimativa de velocidade relatada pela NASA é precisa o suficiente para indicar um caminho interestelar”.

Os cientistas do Comando Espacial analisaram dados adicionais para confirmar a descoberta de Loeb e Siraj e enviaram os resultados à NASA e à Agência Espacial Europeia. O Comando Espacial é responsável pelas operações militares dos EUA no espaço e monitora objetos espaciais que possam ameaçar a Terra.

A NASA contestou a afirmação do comando espacial sobre o meteorito, dizendo: “A curta duração dos dados coletados, menos de cinco segundos, torna difícil determinar se a origem do objeto é realmente interestelar”.

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O meteoro, conhecido como CNEOS 2014-01-08, era aproximadamente do tamanho de uma máquina de lavar louça e se espalhou pela nossa atmosfera perto da Ilha Manus, em Papua Nova Guiné, em 8 de janeiro de 2014.

Lâmpada Livros em Scientific American Esta semana, satélites do governo dos EUA projetados para detectar lançamentos de mísseis coletaram dados sobre o meteoro.

Siraj era estudante de graduação em Harvard na época da descoberta, e Loeb serviu como seu orientador. Os dois estavam estudando Oumuamua quando começaram a procurar outros objetos interestelares e logo encontraram os dados do meteorito.

A chuva de meteoros Perseidas, vista em Marjanil, Espanha, em 12 de agosto de 2016 (AP Photo/Manu Fernandez)

Siraj disse que dezenas de meteoritos semelhantes atingem a Terra todos os anos, mas esses meteoritos estavam viajando a uma velocidade excepcional e vindo de uma direção incomum, indicando que eles vieram de fora do nosso sistema solar.

O meteoro estava viajando em uma “órbita livre”, enquanto outros meteoros viajam em órbitas fechadas enquanto orbitam o sol. Antes de atingir a Terra, o meteorito estava viajando a cerca de 60 quilômetros por segundo, uma velocidade muito mais rápida do que outros meteoritos.

Loeb e Siraj escreveram um artigo sobre sua descoberta e o submeteram para publicação revisada por pares, mas os periódicos rejeitaram a pesquisa, citando sua dependência de informações classificadas. Alguns dados do governo dos EUA são mantidos em sigilo por motivos de segurança. O casal disse na época que estava 99,999% confiante em suas conclusões.

O estudioso israelense de Harvard Avi Loeb. (captura de tela/youtube)

Mais tarde, eles foram contatados por um oficial de defesa que conseguiu obter a confirmação oficial do Ministério da Defesa da descoberta.

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Um meteoro é o terceiro objeto interestelar já visto em nosso sistema solar, depois de Oumuamua e Um cometa visto em 2019 Birosov é chamado e nenhum deles caiu no chão. Cometas são corpos menores feitos de gelo, poeira e partículas de rocha. Os asteróides são corpos muito maiores feitos de rochas e minerais.

Siraj disse que as descobertas de Loeb no meteorito interestelar indicam a presença de muitos desses objetos. Sua velocidade, disse ele, sugeria que poderia ter vindo das “profundezas de outro sistema planetário”, perto da estrela desse sistema, em oposição à borda de outro sistema, o que era visto como mais provável.

Os pesquisadores estão investigando se partes do meteorito podem ser recuperadas do fundo do Oceano Pacífico, chamando a amostra física de “o santo graal dos estudos de objetos interestelares”. O meteorito caiu quando entrou em nossa atmosfera.

Loeb foi a cadeira mais antiga do Departamento de Astronomia da Universidade de Harvard, cargo que ocupou de 2011 a 2020, e atualmente é professor de ciências na universidade.

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Ele veio a público depois que foi confirmado que Oumuamua, uma anomalia de fora do sistema solar observada pulando o sol em 2017, poderia ser um artefato extraterrestre.

Os astrônomos havaianos apenas vislumbraram o objeto que chamaram de ‘Oumuamua, que significa “escoteiro” no Havaí, à medida que se afastava do sol, movendo-se irregularmente. O objeto de formato estranho foi o primeiro objeto interestelar conhecido em nosso sistema solar. Eles pareciam pequenos, com menos de um quilômetro de comprimento, eram de cor vermelha escura e tinham a forma de um charuto ou uma torta.

Impressão artística do asteróide interestelar Oumuamua. O cientista Avi Loeb acha que pode ser um artefato extraterrestre. (Cortesia do Observatório Europeu do Sul, M. Kornmeiser)

Loeb disse que ‘Oumuamua pode ser um artefato extraterrestre, como uma vela leve movida pelo sol, ou um prato de comunicação. A maioria dos astrônomos pensa que foi de origem natural, mas diferem de opinião sobre o que era ou de onde veio.

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ele é Lançamento do Projeto Galileu No ano passado, uma iniciativa que buscará sistematicamente artefatos físicos produzidos por “civilizações tecnológicas extraterrestres”. Programas anteriores, como o Instituto SETI, buscavam no universo sinais eletromagnéticos, não objetos.

O Projeto Galileo visa aprender sobre fenômenos atmosféricos não específicos e “objetos interestelares semelhantes a Oumuamua” por meio de análise científica de dados coletados com as ferramentas mais recentes. O grupo disse que os dados e o processo analítico seriam transparentes e abertos ao público.

Siraj é agora diretor de estudos de objetos interestelares para o Projeto Galileo, e esta semana disse que o grupo recebeu financiamento para procurar um “encontro de naves espaciais” com um objeto interestelar para extrair uma amostra física.

Loeb é do Moshav de Beit Hanan no centro de Israel, serviu no prestigioso programa Talpiot da IDF e obteve seu primeiro diploma da Universidade Hebraica de Jerusalém.

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