Fevereiro 9, 2023

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Um cometa raro está se aproximando do ponto mais próximo da Terra em 50.000 anos

Um visitante gelado do distante sistema solar passa por nossa região.

O cometa de longo período C/2022 E3 (ZTF) pode ser visto com um telescópio de tamanho médio agora e, se continuar a brilhar, deve ser visto facilmente em binóculos e talvez a olho nu em céus suficientemente escuros.

Este cometa foi descoberto em 2 de março de 2022 no Observatório Palomar da Caltech, perto de San Diego. Instalação de Trânsito de Zwickyum sistema de telescópio e câmera de 48 polegadas projetado para escanear todo o céu em busca de eventos como colisões de estrelas e objetos em movimento, como asteróides e cometas.

Você deve se lembrar do Cometa C/2021 A1 (Leonard), que apareceu antes do amanhecer em dezembro de 2021, ou do Cometa C/2020 F3 (NEOWISE) em julho de 2020, que sobreviveu ao seu encontro próximo com o Sol por tempo suficiente para fornecer algumas visualizações noturnas também.

Espera-se que a oferta C/2022 E3 (ZTF) fique em algum lugar no meio. Não tão brilhante quanto o de Newy, mas mais fácil de ver que o de Leonard.

O desafio de observar os cometas é que eles são mais visíveis quando estão mais próximos do sol, pois a evaporação do gelo empurra a poeira para fora, criando uma cauda que é iluminada pelo sol. Quando os objetos no céu estão mais próximos do sol, eles também estão baixos no horizonte perto do nascer do sol, fazendo com que se percam no brilho do sol.

Esta é a única coisa que o cometa ZTF faz. Sua jornada pelo sistema solar o leva a uma trajetória muito mais alta em nosso céu, elevando-o acima do horizonte durante as horas mais escuras do início da manhã.

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dicas de visualização

Para ver C/2022 E3 (ZTF) olhe para o nordeste nas horas antes do nascer do sol. Ao contrário dos cometas anteriores, este cometa atualmente tem uma vírgula muito compacta, uma nuvem brilhante de gás imediatamente ao redor do cometa e uma cauda curta e fina.

O cometa estará a pouco mais de meio caminho entre o horizonte e direto (Zênite). Olhe entre as constelações Corona Borealis e Hercules.

Locais do Cometa C/2022 E3 (ZTF) até janeiro de 2023

O cometa se moverá para o norte ao longo do mês.

Ao atingir seu ponto mais próximo do Sol em 12 de janeiro, estará a meio caminho entre a mão esquerda de Hércules e a constelação em forma de C Corona Borealis. Na próxima semana, o cometa se moverá entre Hércules e, com sorte, ficará mais brilhante quanto mais próximo estiver consegue.

A melhor época pode ser 26 de janeiro, quando o cometa aparece sobre a Ursa Maior, até 2 de fevereiro, quando o cometa C/2022 E3 (ZTF) está mais próximo da Terra.

O cometa tem uma magnitude de 7,6 e espera-se que tenha uma magnitude de 6, mais de quatro vezes mais brilhante.