Maio 28, 2024

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Um inseto gigante raro do período Jurássico foi visto em um Walmart de Arkansas

Um inseto gigante raro do período Jurássico foi visto em um Walmart de Arkansas

(CNN) Um inseto encontrado ao lado de um supermercado em Fayetteville, Arkansas, foi identificado como Polystoechotes punctata, que pertence a uma família de insetos que antecede os dinossauros.

Michael Skvarla, diretor do Laboratório de Identificação de Insetos da Penn State University, avistou a criatura jurássica, também conhecida como crisopídeo gigante, em uma viagem de compras em 2012, quando ele era Ph.D. Entomologia da Universidade de Arkansas.

“Lembro-me vividamente, porque estava entrando no Walmart para comprar leite e vi um inseto enorme na lateral do prédio”, disse Skvarla. ele disse em um comunicado. “Achei interessante, então coloquei na mão e fiz o resto das compras com ele entre os dedos. Cheguei em casa, instalei e esqueci dele por quase uma década.”

Skvarla inicialmente identificou Lace erroneamente como uma formiga, um inseto parecido com uma libélula que compartilhava certas características, incluindo longas asas transparentes, com Lace. Mas depois de submeter o inseto a um curso online de entomologia no outono de 2020, ele percebeu que o que tinha há tantos anos era algo mais raro e impressionante.

Ele fez mais análises de DNA para confirmar a identidade do inseto, e a renda gigante agora faz parte de seu Museu do Inseto do Gelos coleção na Pensilvânia.

O desaparecimento da renda gigante

A renda gigante desapareceu na década de 1950 do leste da América do Norte, onde já foi comum, de acordo com o artigo em coautoria de Skvarla publicado em Anais da Sociedade Entomológica de Washington. Os cientistas acreditam que esta espécie foi completamente exterminada na área. A recente descoberta de um crisopídeo no Arkansas é o primeiro registro da espécie no estado.

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“A entomologia pode atuar como um indicador importante da ecologia”, disse Skvarla no comunicado. “O fato de esse inseto ter sido visto em uma área que não era vista há mais de meio século nos diz algo mais amplo sobre o meio ambiente”.

Embora se suspeite que o misterioso desaparecimento do inseto tenha ocorrido devido aos esforços para extinguir incêndios florestais naturais no leste da América do Norte, segundo o jornal, o maior mistério é como o inseto acabou em um supermercado em uma área urbana do Arkansas.

“(As espécies) podem ter passado 100 anos desde que (as espécies) estiveram nesta área – e já se passaram anos desde que foram vistos em qualquer lugar perto dela. O mais próximo que eles foram encontrados foi a 1.200 milhas de distância, então é muito improvável que eles tenham viajado tão longe”, disse Skvarla. Ele notou que a renda foi atraída pelas luzes e voou a pelo menos algumas centenas de metros de onde ele morava.

A descoberta de Skvarla abriu as portas para futuras descobertas de rendas, pois os entusiastas de insetos começaram a verificar suas próprias coleções e procurar espécies encontradas na natureza em lugares que nunca haviam pensado em procurar antes, disse o Dr. Floyd Shockley, diretor de coleções do Departamento de Entomologia da Museu Nacional de História Natural Smithsonian.

“Sempre que você encontra uma espécie de inseto que não está onde você está acostumado, isso tem muitas implicações para nossa compreensão dessas espécies – que tipo de distribuição elas têm, que tipo de ecossistema elas podem precisar para completar seu ciclo de vida, ” disse Shockley. Quero dizer, algo que pensávamos ser ouro, pelo menos do leste dos Estados Unidos, ainda pode estar por aí, escondido em pequenos bolsos.”

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Shockley também observou a importância das coleções de museus, como as do Smithsonian Institution ou da Penn State, onde a renda está localizada, porque “elas ajudam a obter diferentes instantâneos da biodiversidade ao longo do tempo e nos permitem ver o que está acontecendo e por que está acontecendo. .”

“Todo mundo está sempre focado nas coisas grandes – os grandes pássaros, os mamíferos, coisas assim. Mas este é um mundo de insetos… nós apenas vivemos nele”, disse Shockley. “É muito importante ter esse tipo de apreciação. E uma das coisas boas sobre os insetos é que há tanta diversidade que você pode apreciar, apenas no seu próprio quintal.”