Fevereiro 7, 2023

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Um lançamento de foguete falhou em uma tentativa de lançar satélites na costa do Alasca

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Um foguete operado por uma startup com sede na Califórnia falhou perto da costa do Alasca na terça-feira, marcando outro acidente para… Empresas que esperam fornecer seus serviços para lançar dezenas de pequenos satélites em órbita.

A ABL Space Systems, de propriedade privada, tentou lançar um foguete RS1 às 13h27, horário local (17h27, horário do leste dos EUA), no Alasca. Mas a empresa confirmou logo depois que houve uma “anomalia”, um termo relacionado ao espaço para um problema ou erro, e que o foguete “desligou prematuramente”.

“Este não é o resultado que esperávamos hoje, mas é o resultado para o qual nos preparamos. Voltaremos com informações adicionais assim que estiverem disponíveis.” a empresa disse em um tweet. “Obrigado a todos pelo apoio.”

A missão era colocar dois pequenos satélites em órbita ao redor da OmniTeq, que recentemente se separou de sua divisão espacial. A empresa assinou em um acordo para lançar o ABL pela primeira vez em 2021, quando ainda operava com o nome L2 Aerospace.

A tentativa de lançar a ABL na terça-feira foi o segundo fracasso em dois dias para uma nova indústria em expansão: a ABL é uma entre uma longa lista de empresas que buscam o mesmo mercado – oferecendo acesso relativamente barato e fácil para lançar serviços às operadoras. Pequenos satélites, que no passado tiveram que esperar por mais espaço para abrir a bordo de mísseis maiores.

Na segunda-feira, a Virgin Orbit, concorrente direta da ABL que está tentando lançar sua primeira missão no Reino Unido, admitiu que seu foguete lançado do ar Falha ao atingir a órbita.

O núcleo do modelo de negócios apoiado por empresas como ABL e Virgin Orbit é oferecer vôos frequentes ao espaço e tornar a operação mais responsiva às necessidades de pequenas empresas de satélites, incluindo aquelas que constroem principalmente grandes constelações de satélites em Órbita baixa da Terra Para uma variedade de finalidades, como fornecer internet via satélite ou monitorar o clima e os recursos da Terra.

Estes incluem pequenas naves espaciais Smallsatsque é tão grande quanto uma geladeira de cozinha de tamanho familiar e é chamado de um subconjunto popular de SmallSats CubeSats, que são satélites padrão em miniatura que podem ser menores que uma caixa de sapatos.

As startups fabricam foguetes muito menores do que o foguete Falcon 9 que alimenta a SpaceX, por exemplo. Mas até agora, a nova classe de mísseis menores não se mostrou tão confiável quanto seus equivalentes maiores. Quase todas as startups do setor experimentaram pelo menos uma falha de lançamento.

Em um campo lotado, a ABL esperava se juntar a uma pequena lista de projetos baseados nos Estados Unidos que haviam realizado pelo menos uma missão bem-sucedida. O primeiro, em 2018, foi o Rocket Lab, que até agora conseguiu mais de duas dezenas de lançamentos bem-sucedidos e três fracassos. empresas iniciantes Astra E vaga-lume Também colocou satélites em órbita – e por isso sofreu contratempos.

Essas empresas podem em breve se juntar a outra startup, a Relativity, que atualmente tem seu primeiro foguete em seu local de lançamento na Flórida.

Enquanto todos esses foguetes destinados ao lançamento de pequenos satélites estão decolando, eles enfrentam a concorrência de foguetes maiores que começam a fornecer determinados serviços para o mesmo mercado. A SpaceX, por exemplo, iniciou a SmallSat”Compartilhe a viagemEm 2019, com seu enorme foguete Falcon 9, a empresa lançou até agora seis missões dedicadas a pequenos satélites para vários clientes.

O lançamento fracassado do ABL na segunda-feira ocorre depois que as primeiras tentativas de lançar o foguete RS1 do solo em dezembro passado falharam. A empresa resolveu vários problemas técnicos, incluindo um sensor defeituoso e problemas de pressão, para preparar o RS1 para a tentativa de voo de terça-feira.

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