Julho 22, 2024

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Um novo estudo revela que os amonóides floresceram até à sua súbita extinção

Um novo estudo revela que os amonóides floresceram até à sua súbita extinção

Um novo estudo desafia a ideia de que as amonites estavam em declínio antes da sua extinção, há 66 milhões de anos, mostrando, em vez disso, que permaneciam diversificadas e robustas a nível global. Esta pesquisa destaca que sua extinção foi influenciada por diversos fatores geográficos e ambientais, ao invés de ser uma consequência inevitável. Amonites aproveitando o sol do Cretáceo Superior. Crédito da imagem: Arte de Callum Pursall

Um estudo recente utilizou coleções de museus para mapear a diversidade global de amonitas antes de sua completa extinção. Os resultados revelam que as amonites não estavam em declínio antes de serem extintas, juntamente com os dinossauros não-aviários, há 66 milhões de anos.

Um novo estudo publicado na revista Comunicações da NaturezaLiderado por paleontólogos em Universidade de Bristol Uma colaboração com pesquisadores internacionais, incluindo o Dr. Austin Hinde, curador do Departamento de Paleontologia de Invertebrados do Museu de História Natural do Condado de Los Angeles, revela que os amonóides ainda estavam fortes em todo o mundo durante o Cretáceo Superior. período CretáceoAo contrário da crença popular, o seu número estava a diminuir antes da sua extinção.

Graças às coleções do museu, o novo estudo foi capaz de comparar a diversidade destes animais em todo o mundo pouco antes da extinção, revelando pela primeira vez a complexa história evolutiva do seu capítulo mais recente.

As amonites, moluscos marinhos muitas vezes distinguidos pelas suas conchas enroladas, são um dos grandes ícones da paleontologia. Eles prosperaram nos oceanos da Terra durante mais de 350 milhões de anos, até à sua extinção durante o mesmo evento aleatório que exterminou os dinossauros há 66 milhões de anos. No entanto, alguns paleontólogos afirmam que a diversidade das amonites (a última grande linhagem de amonites) estava em declínio muito antes da sua extinção no final do Cretáceo e que a sua extinção era inevitável.

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“As amonites tiveram uma história evolutiva fascinante. Com suas conchas enormes e tentáculos poderosos, as amonites inventaram a natação. Elas poderiam ter crescido até o tamanho de um carro ou apenas alguns milímetros de diâmetro. predadores para Do topo da cadeia alimentar para filtrar a alimentação do fitoplâncton”, disse Hinde..

Desafios no estudo da biodiversidade

O autor principal, Joseph Flannery Sutherland, disse: “Compreender como e por que a biodiversidade muda ao longo do tempo é muito difícil. O registro fóssil nos conta um pouco da história, mas muitas vezes é um narrador não confiável. Os padrões de diversidade podem refletir padrões de amostragem, essencialmente onde e. quando “Encontramos novos fósseis.” Classificar“A análise do registo fóssil da amonite do final do Cretáceo como se fosse a história global completa é provavelmente a razão pela qual os investigadores anteriores pensaram que estava num estado de declínio ambiental a longo prazo.”

Para superar este problema, a equipa compilou uma nova base de dados de fósseis de amonite do Cretáceo Superior para ajudar a preencher lacunas de amostragem nos seus registos. “Usamos coleções de museus para fornecer novas fontes de espécimes, em vez de confiar apenas no que já foi publicado”, disse o coautor Cameron Crossan, formado em 2023 pelo programa de mestrado em Paleobiologia da Universidade de Bristol. “Desta forma, podemos garantir que obteremos uma imagem mais precisa da sua biodiversidade antes que sejam completamente extintas.”

Utilizando a sua base de dados, a equipa analisou então como as taxas de formação e extinção de novas espécies distintas de amonite variavam em diferentes partes do mundo. Se as amonites tivessem estado em declínio durante o Cretáceo Superior, as suas taxas de extinção teriam sido geralmente mais elevadas do que as taxas de formação de espécies, onde quer que a equipa olhasse. Em vez disso, a equipa descobriu que o equilíbrio entre a formação e extinção de espécies mudou ao longo do tempo geológico e entre diferentes regiões geográficas.

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Dr. James Waits, autor principal do estudo do Museu de História Natural de Londres, disse: “Essas diferenças na diversidade de amonóides em todo o mundo constituem uma parte fundamental da razão pela qual sua história no Cretáceo Superior é tão mal compreendida. foi muito bem amostrado em partes da América “Mas se você olhar apenas para isso, você pode pensar que eles estavam lutando quando na verdade estavam prosperando em outras áreas. Sua extinção foi um evento acidental e não uma consequência inevitável.”

Fatores ambientais versus concorrência

Então, o que foi responsável pelo sucesso contínuo das amonites durante o Cretáceo Superior? Para responder a esta pergunta, a equipa analisou possíveis factores que poderiam ter causado a mudança da sua diversidade ao longo do tempo. Eles estavam particularmente interessados ​​em saber se as taxas de emergência e extinção de espécies eram impulsionadas principalmente pelas condições ambientais, como a temperatura dos oceanos e o nível do mar, ou por processos biológicos, como a pressão de predadores e a competição entre amonites.

“O que descobrimos é que as causas do surgimento e extinção de espécies de amonites eram tão diversas geograficamente quanto as próprias taxas”, disse a coautora do estudo, Dra. Corinne Myers, da Universidade do Novo México. registro fóssil geral e dizem que foi inteiramente impulsionado pela mudança de temperatura.” “Por exemplo, era mais complicado do que isso e dependia de onde eles viviam no mundo.”

Flannery Sutherland concluiu: “Os paleontólogos são frequentemente fãs de narrativas que descrevem os factores que levaram a mudanças na diversidade fóssil de um grupo, mas o nosso trabalho mostra que as coisas nem sempre são tão simples.”

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Referência: “Amonóides do Cretáceo Superior mostram que os impulsionadores da diversidade são regionalmente heterogêneos” por Joseph T. Flannery-Sutherland, Cameron D. Croissant, Corinne E. Myers, Austin J. W. Hinde, Neil H. Landman e James D. Witts, 27 de junho 2024, Comunicações da Natureza.
DOI: 10.1038/s41467-024-49462-z