Fevereiro 4, 2023

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Um novo tipo de dinossauro semelhante a um pinguim foi descoberto

Um novo tipo de dinossauro semelhante a um pinguim foi descoberto



CNN

Um novo estudo encontrou evidências de que pelo menos um tipo de dinossauro pode ter sido nadador habilidoso, mergulhando na água como um pato para perseguir sua presa.

o estudo, Publicado em Biologia das Comunicações Em 1º de dezembro, ele descreveu uma espécie recém-descoberta, Natovenator polydontus. O terópode, ou dinossauro de corpo oco com três dedos e garras em cada extremidade, viveu na Mongólia durante o período Cretáceo Superior, de 145 a 66 milhões de anos atrás.

Cientistas da Universidade Nacional de Seul, da Universidade de Alberta e da Academia de Ciências da Mongólia colaboraram na pesquisa.

Os pesquisadores observaram que o nattovenator tinha costelas aerodinâmicas, como as dos pássaros mergulhadores.

“Sua forma corporal sugere que Natovenator era um predador nadador capaz, e que o corpo aerodinâmico evoluiu independentemente em linhagens separadas de dinossauros terópodes”, escreveram os autores.

O espécime natovinator se assemelha ao Halszkaraptor, outro dinossauro descoberto na Mongólia, e os cientistas acham que provavelmente era semi-aquático. Mas o espécime do Natovenator é mais completo do que o Halszkaraptor, tornando mais fácil para os cientistas verem a forma aerodinâmica de seu corpo.

Os pesquisadores explicam que tanto o Natovenator quanto o Halszkaraptor usaram seus braços para se impulsionarem na água.

David Hone, paleontólogo e professor da Queen Mary University of London, disse à CNN que é difícil identificar exatamente onde o Natuvinator está no espectro de totalmente terrestre a completamente aquático. Mas ele disse que os braços da amostra “parecem ser muito bons para mover a água”. Hon participou de um estudo revisado por pares sobre a biologia da comunicação.

Além disso, o Natovenator tinha ossos densos, essenciais para os animais que mergulham abaixo da superfície da água.

Como escrevem os autores, ele tinha um “corpo relativamente hidrodinâmico”.

Hoon disse que o próximo passo seria modelar a forma do corpo do dinossauro para ajudar os cientistas a entender exatamente como ele se movia. “Ela está remando com os pés, uma espécie de mata-cachorros? Quão rápido ela pode ir?”

Pesquisas adicionais também devem olhar para o ambiente em que Natuvinator viveu. O espécime foi descoberto no deserto de Gobi, na Mongólia, mas há evidências de que lagos e outras massas de água existiram no deserto no passado.

“Há uma questão real, bem, você tem um dinossauro nadando no deserto, no que ele está nadando?” Ele disse. “Encontrar o registro fóssil desses lagos vai ser difícil, mas mais cedo ou mais tarde podemos encontrar um. E quando o fizermos, poderemos encontrar muito mais dessas coisas.”

Nizar Ibrahim, um professor sênior de paleontologia da Universidade de Portsmouth, cuja pesquisa inclui descobertas indicando que o Spinosaurus provavelmente era semiaquático, disse à CNN que ainda não está totalmente convencido com as descobertas do estudo. Ele argumentou que uma análise quantitativa mais rigorosa teria tornado os resultados mais convincentes.

“Eu queria ver, por exemplo, uma descrição verdadeiramente robusta da densidade óssea, histologia óssea de um animal, dentro de um conjunto de dados maior”, disse ele. “Até mesmo a anatomia da costela, se eles colocarem isso em uma imagem maior – o enorme conjunto de dados que teria sido útil”.

Ele disse que a “evidência anatômica é menos clara” para um nattovinator nadador do que para o espinossauro.

E como Hone, ele também está curioso sobre exatamente em que águas o Natovenator pode ter nadado. “O ambiente em que este animal foi encontrado, na Mongólia, é o oposto do que você esperaria de um animal que ama a água”, disse ele.

Mas ele espera que o estudo ajude a abrir a porta para insights mais amplos sobre o comportamento dos dinossauros. Os dinossauros já foram considerados puramente terrestres, mas evidências crescentes estão surgindo para sugerir que pelo menos algumas espécies passavam tanto tempo na água quanto na terra.

“Tenho certeza de que haverá muitas, muitas surpresas”, disse Ibrahim. “E descobriremos que os dinossauros não apenas existem há muito tempo, mas também são, você sabe, muito diversificados e muito bons em conquistar um novo ambiente”.

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