Maio 27, 2024

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Uma bola de fogo que explodiu sobre o Canadá foi rastreada até uma origem muito inesperada: ScienceAlert

Uma bola de fogo que explodiu sobre o Canadá foi rastreada até uma origem muito inesperada: ScienceAlert

A Terra está sob constante bombardeio do espaço. soloe seixos e pedaços de rocha Ele cai em nossa atmosfera diariamente e, às vezes, queima espetacularmente em uma faixa brilhante no céu.

Essas bolas de fogo ou bolas de fogo geralmente são maiores que as peças asteróide Ou um cometa que cortou seu corpo-mãe e acabou ficando preso no poço de gravidade da Terra.

Mas os cientistas confirmaram que uma dessas bolas de fogo que explodiram no Canadá no ano passado não é o tipo usual de meteoro. Com base em sua trajetória no céu, a equipe rastreou o objeto por todo o sistema solar até seu ponto de partida no sistema solar. Nuvem de Oort Uma vasta gama de corpos gelados muito além da órbita de Plutão.

Não é muito incomum que o material seja ejetado da Nuvem de Oort e enviado em direção ao Sol. No entanto, queimou e explodiu de tal forma que se dizia ser feito de rocha, não um pedaço de amônia congelada, metano e água. podemos esperar Objeto da nuvem de Oort.

É uma descoberta que sugere que nossa compreensão da Nuvem de Oort pode ser usada um pouco Ajustando.

“Esta descoberta suporta um modelo completamente diferente para a formação do sistema solar, que suporta a ideia de que grandes quantidades de material rochoso coexistem com corpos gelados dentro da Nuvem de Oort,” diz o físico Dennis Veda pela University of Western Ontario, no Canadá.

“Este resultado não é explicado pelos modelos de formação do sistema solar atualmente preferidos. É uma virada de jogo completa.”

Os visitantes da Nuvem de Oort que identificamos até agora são muito gelados. Às vezes conhecidos como cometas de longo período, eles orbitam o Sol De centenas a dezenas de milhões Durante anos, com inclinações aleatórias e muito elípticas.

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Acredita-se que eles tenham sido ejetados da Nuvem de Oort entre 2.000 e 100.000 unidades astronômicas do sol por efeitos gravitacionais, e foram lançados para dentro em seus caminhos sinuosos.

Porque bom número Esses cometas de longo período foram identificados e os cientistas têm uma boa ideia do que (e suas órbitas) têm em comum.

Isso nos leva a 22 de fevereiro de 2021, quando uma bola de fogo disparou no céu a cerca de 100 quilômetros (62 milhas) ao norte de Edmonton, Canadá. Foi observado e registrado por vários instrumentos, incluindo satélites e duas câmeras do Fireball Global Observatory aqui na Terra.

Por 2,4 segundos, essas câmeras rastrearam o meteoro por mais de 148,5 quilômetros, fornecendo aos cientistas dados detalhados sobre a trajetória do objeto e sua fragmentação. Acredita-se que as bolas de fogo esquentam e explodem quando os gases atmosféricos se infiltram em pequenas rachaduras na rocha, espremendo-as por dentro e fazendo-as explodir.

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Veda e sua equipe descobriram que o objeto tinha cerca de 10 centímetros (4 polegadas) de diâmetro e pesava cerca de 2 quilos (4,4 libras). Acredita-se que tenha caído mais fundo na atmosfera do que qualquer corpo de gelo já conhecido. Na verdade, sua combustão e desintegração eram completamente compatíveis com uma bola de fogo rochosa.

No entanto, quando os pesquisadores usaram os dados para calcular sua trajetória interna, os resultados obtidos não foram consistentes com a chuva de meteoros local usual, mas com a órbita de longo período de um cometa.

“Em 70 anos de observações regulares de bolas de fogo, esta é uma das mais incomuns já registradas. Isso valida a estratégia do Observatório Global de Bolas de Fogo estabelecida há cinco anos, que expandiu sua ‘rede de pesca’ para 5 milhões de quilômetros quadrados de céu e traz reunir especialistas científicos de todo o mundo”, diz o astrônomo Adriano de Villebois pela Curtin University, na Austrália.

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“Isso não apenas nos permite encontrar e estudar meteoritos preciosos, mas é a única maneira de ter a chance de capturar esses eventos raros que são essenciais para a compreensão do nosso sistema solar”.

A partir desse objeto, os pesquisadores também foram capazes de cavar Projeto de Observação e Recuperação de Meteoritos Banco de dados e literatura publicada de possíveis origens da Nuvem de Oort, identificação de dois outros meteoritos: um que caiu sobre a República Tcheca em 1997, chamado Karlstejn bola de fogoem uma órbita semelhante a Cometa Halleye o meteorito MORP 441 de 1979, que também tinha uma trajetória semelhante à de um cometa.

Isso indica que, em raras ocasiões, meteoritos rochosos podem acabar na Terra após uma longa jornada da nuvem de Oort, considerada material primordial remanescente da formação do sistema solar. O próximo passo é descobrir como e por que os objetos permaneceram rochosos e acabaram aqui.

“Queremos explicar como esse meteorito rochoso acabou tão longe porque queremos entender nossas origens. Quanto melhor entendermos as condições em que o sistema solar se formou, melhor entenderemos o que é necessário para inflamar a vida”, disse. Veda diz.

“Queremos retratar, com a maior precisão possível, esses momentos iniciais do sistema solar que foram tão cruciais para tudo o que aconteceu depois disso.”

Pesquisa publicada em astronomia natural.