Fevereiro 24, 2024

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Uma enorme tempestade solar cria auroras deslumbrantes no extremo sul

Uma enorme tempestade solar cria auroras deslumbrantes no extremo sul

Cabo Canaveral, Flórida (AP) — Uma intensa tempestade solar fez as luzes do norte brilharem mais no céu ao sul do que o normal.

A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica disse na segunda-feira que uma explosão de material superaquecido do sol no final da semana passada expeliu gases abrasadores conhecidos como plasma em direção à Terra a quase dois milhões de milhas por hora (3 milhões de quilômetros por hora).

A Terra sentiu o impacto da tempestade no domingo, de acordo com a NOAA, quando os meteorologistas alertaram os operadores de estações de energia e espaçonaves sobre o potencial de interrupção.

Aurora boreal foi relatada em partes da Europa e da Ásia. Nos Estados Unidos, as cartas aéreas capturaram cenas de Wisconsin, estado de Washington, Colorado, Califórnia, Novo México e até mesmo do Arizona – principalmente um brilho avermelhado em vez do clarão esverdeado usual.

“Não quero nenhuma projeção dessas cortinas verdes se movendo para frente e para trás” tão ao sul, disse Bill Murtagh, coordenador do programa no NOAA Space Weather Prediction Center em Boulder, Colorado.

Embora as condições climáticas tenham melhorado, a aurora boreal ainda pode ser visível no sul, como Dakota do Sul e Iowa, no final da segunda-feira e no início da terça-feira, se o céu estiver escuro.

Mais ao norte, o show foi melhor porque as partículas energéticas interagem com a atmosfera mais próxima da Terra, de acordo com Murtagh. Mais ao sul, a curvatura da Terra interrompe as cenas mais deslumbrantes à medida que as partículas interagem mais alto na atmosfera.

Murtagh disse que a poluição luminosa em Boulder o impediu de ver a aurora boreal na noite de domingo. Mas pode haver mais oportunidades à medida que o ciclo solar aumenta.

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“Fique ligado para mais por vir”, disse ele.

Esta foi a terceira tempestade geomagnética intensa desde que o atual ciclo solar de 11 anos começou em 2019, de acordo com a NOAA. A agência espera que o ciclo atinja o pico em 2024.

As luzes do sul, disse Murtagh, devem fornecer desempenhos igualmente bons para aqueles que estão lá embaixo.

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A seção de Saúde e Ciência da Associated Press recebe apoio do grupo de Mídia de Ciência e Educação do Howard Hughes Medical Institute. AP é o único responsável por todo o conteúdo.