Julho 19, 2024

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Uma nova espécie de pterossauro descoberta por um agricultor australiano

Uma nova espécie de pterossauro descoberta por um agricultor australiano

Gabriel Oguito/Universidade Curtin

Impressão artística de Haleskia Pietersenj

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CNN

Um paleontólogo amador descobriu uma nova espécie de… Pterodáctilo é um animal extintoCIA aérea Répteis Que viveu com os dinossauros há cerca de 100 milhões de anos.

Kevin Petersen, um agricultor de abacate e curador do Kronosaurus Corner Fossil Museum, no noroeste de Queensland, Austrália, descobriu uma série de ossos fossilizados no oeste de Queensland em 2021.

Desde então, foi identificado como pertencente a Halyskia petersini, um novo gênero e espécie de pterossauro, de acordo com um comunicado de uma equipe da Universidade Curtin em Perth, que liderou a pesquisa, publicado na revista. Relatórios científicos Quarta-feira.

Sua envergadura é de cerca de 4,6 metros. Haleskia “Teria sido um predador temível há cerca de 100 milhões de anos, quando grande parte do centro-oeste de Queensland estava submerso, coberto por um vasto mar interior, globalmente posicionado perto da costa sul de Victoria hoje”, diz a principal autora do estudo, Adele Pentland, pesquisadora. Doutorando no Curtin College. O Departamento de Ciências da Terra e Planetárias disse no comunicado.

Esta criatura gigante foi o primeiro animal vertebrado a desenvolver a capacidade de voar e viveu ao lado dos dinossauros durante a Era Mesozóica, que começou há cerca de 252 milhões de anos.

“Os pterossauros são répteis alados que têm uma asa feita de uma membrana de pele, por isso são semelhantes aos morcegos em alguns aspectos, mas são muito diferentes e estranhos na forma como as suas cabeças são moldadas”, disse Pentland à CNN.

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Pentland disse à CNN que Haleskia caçava peixes e cefalópodes semelhantes a lulas no mar interior, que também abrigava grandes répteis marinhos, como plesiossauros e ictiossauros, mas eles precisavam descer à terra para depositar seus ovos.

Ela acrescentou que provavelmente foi predado por grandes répteis marinhos, como o Cronossauro, cujo crânio sozinho media 2,4 metros (7,9 pés) de comprimento.

“Haleskea não teve chance contra tal monstro”, disse Pentland.

Menos de 25 conjuntos de restos de pterossauros pertencentes a quatro espécies foram encontrados na Austrália desde a década de 1980, enquanto mais de 100 conjuntos foram encontrados no Brasil e na Argentina.

Ao encontrar Haleskea, Petersen encontrou o espécime mais completo de qualquer pterossauro descoberto na Austrália até o momento, disse Pentland no comunicado, elogiando Petersen por sua “preparação meticulosa” dos restos mortais.

Haleskia “Está 22 por cento completo, o que o torna duas vezes mais completo que o outro esqueleto parcial conhecido de um pterossauro encontrado na Austrália”, disse ela, acrescentando que inclui “mandíbula inferior completa, a ponta da mandíbula superior, 43 dentes, vértebras, costelas e ossos.” De ambas as asas e parte da perna.

Ela acrescentou que também inclui “ossos laríngeos muito finos e delicados, indicando uma língua musculosa, que ajudou na alimentação de peixes e cefalópodes”.

Pentland disse à CNN que “não esperava que a amostra fosse tão completa como era”.

O fóssil fará parte da coleção do Kronosaurus Corner, e Petersen disse que está entusiasmado com a descoberta.

“Estou emocionado por minha descoberta ser uma nova espécie, pois minha paixão reside em ajudar a moldar nosso conhecimento moderno sobre espécies pré-históricas”, disse ele no comunicado.

Depois disso, Pentland continuará a trabalhar com museus regionais na Austrália para descrever novos materiais fósseis, bem como a colaborar com pesquisadores no Brasil, disse ela à CNN.

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Em maio de 2023, Outro estudo Liderado por Pentland, ele descobriu que os pterossauros voaram nos céus da Austrália há 107 milhões de anos.

Os paleontólogos chegaram a esta conclusão depois de examinarem dois pedaços de ossos pré-históricos escavados em Dinosaur Cove – um local que contém fósseis no estado australiano de Victoria – há mais de três décadas.

Os espécimes revelaram-se os restos de pterossauros mais antigos já recuperados no país, de acordo com o estudo publicado na revista científica History Biology.