Abril 23, 2024

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“Uma vez em um milhão de anos” – Cientistas descobrem estranhos fósseis de dinossauros com bico de pato no Marrocos

“Uma vez em um milhão de anos” – Cientistas descobrem estranhos fósseis de dinossauros com bico de pato no Marrocos

O bico do bata era do tamanho de um pônei (3-4 metros de comprimento) e lembrava muito as espécies europeias de dinossauros com bico de pato. Crédito: Raul Martins

Uma equipe internacional de cientistas descobriu fósseis de dinossauros com bico de pato do tamanho de um pônei no Marrocos. A sua análise revela uma relação surpreendente entre os dinossauros na Europa e em África.

Como os dinossauros com bico de pato, um grupo que evoluiu na América do Norte, acabaram no Marrocos? No final de período Cretáceo Há cerca de 66 milhões de anos, o aumento do nível do mar e a dissolução do supercontinente Pangea deixaram a África como um continente insular isolado. Estava cercado por água por todos os lados.

Há vários anos, os restos mortais de um membro da família dos dinossauros com bico de pato – um grupo que evoluiu na América do Norte – foram encontrados em África, levantando a questão de como chegaram lá.

Novos insights de relatórios científicos

Agora, um novo estudo publicado em Relatórios científicos Revela que os bicos de pato não só conseguiram cruzar o Mar de Tétis, mas também se tornaram extremamente diversos quando colonizaram a África, com pelo menos três deles. Classificar Habitou o Norte da África no final do período Cretáceo.

Escavações em Marrocos revelam uma nova espécie de dinossauro com bico de pato. Eles ficaram com bicoTinha cerca de 3-4 metros de comprimento e pesava cerca de 250 kg, aproximadamente o tamanho de um potro. Embora o animal fosse pequeno para os padrões do bico de pato, os ossos do crânio estavam bem unidos, indicando que ele estava maduro.

Fóssil de cérebro de bico de pato

Fóssil cerebral de bico de pato. Crédito: Dr.

A anatomia do novo bico de pato se assemelha muito à das espécies europeias, sugerindo que o bico de pato nadou ou flutuou por várias centenas de quilômetros de águas abertas para colonizar o Norte da África. Além disso, ossos maiores indicam a presença de uma terceira espécie, maior, com cerca de 5 a 6 metros de comprimento.

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O estudo foi conduzido por Nicholas Longrich, do Departamento de Ciências da Vida e do Centro Milner para Evolução da Universidade de Bath, Xavier Pereda-Superbiola, da Universidade do País Basco, Nathalie Bardet, do Museu Nacional de História Natural, e Noureddine. Jalil, do Museu Nacional de História Natural e do Museu de História Natural de Marraquexe, Universidade Cadi Ayyad.

Compreendendo a pata-de-bico e seu ecossistema

O novo dinossauro foi nomeado Eles ficaram com bico (Em árabe significa “bico” e “pato” respectivamente). Rostralmente Assemelha-se muito ao único bico de pato africano anteriormente conhecidoOdisseu, um estrangeiroMas o formato das mandíbulas e dos dentes é distinto, indicando que se tratava de uma espécie diferente, talvez ocupando um nicho ecológico diferente.

ambos Rostralmente E Estrangeiro Eles faziam parte da subfamília Lambeosaurinae, um grupo de bico de pato conhecido por suas elaboradas cristas na cabeça. Esses picos não eram apenas para exibição; Tinha longas passagens nasais que podiam ressoar como uma trompa.

“Provavelmente eram animais muito vocais”, disse o Dr. Longrich, que liderou o estudo. “Os pássaros modernos vocalizam para encontrar parceiros ou para anunciar territórios específicos. Mas eles fazem barulhos especialmente altos em bandos – um bando de flamingos ou uma colônia de nidificação de pelicanos é muito barulhento, comunicando-se constantemente.

“Portanto, é provável que essas aves, assim como as aves, fossem animais sociais.”

O cérebro também é grande para os padrões dos dinossauros, uma característica associada a animais sociais como corvos e primatas.

“Pode ter havido bandos muito barulhentos – ou manadas, se preferir – destes pequenos pássaros com bico de pato vagando pelas costas de Marrocos há 66 milhões de anos”, disse Longrich.

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Rostralmente Era um animal jovem, mas os ossos que circundam o cérebro estão firmemente unidos e parcialmente fundidos, indicando que se tratava de um animal adulto totalmente desenvolvido. Outras espécies marroquinas, EstrangeiroEra quase do mesmo tamanho. A equipe também estudou ossos maiores, incluindo o osso do braço e o fêmur, sugerindo a existência de uma terceira espécie, maior.

“Os bicos de pato não só conseguiram chegar a África no final do Cretáceo, mas, quando o fizeram, evoluíram rapidamente para tirar partido de nichos abertos e tornaram-se diversificados”, disse Longrich.

A importância da descoberta

No final do Cretáceo, o nível do mar estava alto, submergindo a maior parte dos continentes, e as massas terrestres da Terra foram fragmentadas pela dissolução da Pangeia e pela deriva continental. Foi isso que fez a África flutuar sozinha no oceano, um continente insular como a Austrália moderna. Mas os dinossauros com bico de pato, que evoluíram muito depois do corte das ligações terrestres, conseguiram de alguma forma chegar a África.

“É extremamente improvável que os dinossauros pudessem ter atravessado as águas para chegar a África, mas improvável não é o mesmo que impossível”, disse Longrich. “Com tempo suficiente, o improvável torna-se possível. Compre um bilhete de loteria todos os dias, e se você esperar tempo suficiente, você vencerá.

“Essas travessias oceânicas podem ocorrer uma vez em um milhão de anos, mas o Período Cretáceo durou aproximadamente 100 milhões de anos. Muitas coisas estranhas teriam acontecido nessa época, incluindo dinossauros cruzando os mares.

Ele observou que animais modernos às vezes são vistos fazendo viagens incomuns no oceano. Um furacão iguana chegou à costa do Caribe e foi parar em outra ilha a centenas de quilômetros de distância. Uma tartaruga da ilha de Aldabra foi arrastada para o mar e desembarcada na Tanzânia, a 700 quilómetros de distância. Veados, elefantes e hipopótamos nadaram até Creta durante a Idade do Gelo.

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“Esta conta de pato é provavelmente a descoberta mais surpreendente da minha carreira”, disse Longrich. “Se você me perguntar que tipo de dinossauro encontramos na África, o bico de pato é a última coisa que eu teria imaginado, quanto mais três espécies.

“Ainda há muita coisa desconhecida no registo fóssil, mas se não existisse, não precisaríamos continuar a recolher fósseis.”

Noureddine Jalil, do Museu de História Natural de Paris e da Universidade Cadi Ayyad, disse: “O fosfato de Marrocos fornece novas imagens da biodiversidade passada num período chave na história da vida, seguido pelos momentos finais da era dos dinossauros. Com a diversidade de mamíferos, anunciando uma nova era.

Rostralmente Os seus familiares são jogadores cuja presença no continente africano naquela altura, há alguns anos, não teríamos imaginado.

“Apesar da sua origem marinha, estes fosfatos marroquinos também contêm vestígios de fosfato Vertebrados que viveu na terra. É uma das únicas janelas para os ecossistemas terrestres de África. Restos de dinossauros indicam grande diversidade, com todos os três principais grupos de dinossauros representados, nomeadamente carnívoros abelisaurídeos, herbívoros saurópodes e ornitísquios.

Referência: “Um novo dinossauro pequeno com bico de pato (Hadrosauridae: Lambeosaurinae) de Marrocos e a diversidade de dinossauros no final do Maastrichtiano Norte da África” por Nicholas R. Longrich, Xavier Pereda-Superbiola, Nathalie Bardet e Noureddine Jalil, 13 de fevereiro de 2024, Relatórios científicos.
doi: 10.1038/s41598-024-53447-9

O estudo foi financiado pelo Fundo Europeu de Desenvolvimento Regional e pelo Ministério da Ciência e Inovação.