Dezembro 8, 2022

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Uso de VPN dispara no Irã à medida que cidadãos navegam na censura na Internet

Uso de VPN dispara no Irã à medida que cidadãos navegam na censura na Internet

Os iranianos protestam para exigir justiça e destacar a morte de Mahsa Amini, que foi preso pela polícia da moralidade e depois morreu em um hospital em Teerã em circunstâncias suspeitas.

Mike Kemp | Fotos via Getty Images

Os iranianos estão recorrendo a VPNs para contornar interrupções generalizadas na Internet, enquanto o governo tenta esconder sua repressão a protestos em massa.

As interrupções começaram a atingir as redes de telecomunicações iranianas em 19 de setembro, de acordo com dados das empresas de monitoramento de internet Cloudflare e NetBlocks, e estão em andamento nas últimas duas semanas e meia.

Grupos de vigilância da Internet e ativistas de direitos digitais dizem que veem interrupções no “estilo de toque de recolher” na rede todos os dias, com o acesso sendo limitado por volta das 16h, horário local, até tarde da noite.

Teerã bloqueou o acesso ao WhatsApp e Instagram, dois dos últimos serviços de mídia social restantes sem censura no Irã. TwitterE a FacebookO YouTube e muitas outras plataformas foram banidos por anos.

Como resultado, os iranianos migraram para VPNs, serviços que criptografam e redirecionam seu tráfego para um servidor remoto em outro lugar do mundo para mascarar sua atividade online. Isso permitiu que eles restaurassem conexões com sites e aplicativos bloqueados.

Em 22 de setembro, um dia após o banimento do WhatsApp e do Instagram, a demanda por serviços de VPN aumentou 2.164% em comparação com os 28 dias anteriores, segundo dados do Top10VPN, um site de pesquisa e revisão de VPN.

Em 26 de setembro, a demanda atingiu um pico de 3,082% acima da média e permaneceu alta desde então, em 1,991% acima dos níveis normais, de acordo com o Top10VPN.

“A mídia social desempenha um papel importante nos protestos em todo o mundo”, disse Simon Migliano, chefe de pesquisa da Top10VPN, à CNBC. “Isso permite que os manifestantes se organizem e garantam que as autoridades não possam controlar a narrativa e suprimir evidências de abusos de direitos humanos”.

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Ele acrescentou que “a decisão das autoridades iranianas de bloquear o acesso a essas plataformas com a eclosão dos protestos levou a um aumento na demanda por redes privadas virtuais”.

A demanda é muito maior do que era durante Revoltas 2019, que foi causado pelos altos preços dos combustíveis e levou a uma interrupção quase total da Internet por 12 dias. Na época, o pico de demanda era apenas cerca de 164% maior que o normal, de acordo com Migliano.

Protestos em todo o país contra o rígido código de vestimenta islâmico do Irã começaram em 16 de setembro após a morte de Mehsa Amini, uma mulher de 22 anos. Amini morreu em circunstâncias suspeitas depois que ela foi presa – e supostamente espancada – pela chamada “polícia moral” do Irã por usar o hijab muito frouxamente. As autoridades iranianas negaram qualquer irregularidade e alegaram que Amini morreu de ataque cardíaco.

Pelo menos 154 pessoas foram mortas nos protestos, Entre eles estão crianças, segundo a ONG iraniana de direitos humanos. O governo registrou 41 mortes. Teerã procurou impedir o compartilhamento de imagens de sua repressão e bloquear comunicações destinadas a organizar novas manifestações.

O Ministério das Relações Exteriores do Irã não respondeu imediatamente ao pedido de comentário da CNBC.

Por que as VPNs são populares no Irã

As VPNs são uma maneira comum para pessoas sob regimes com controles rígidos de internet acessarem serviços bloqueados. Na China, por exemplo, é frequentemente usado como alternativa às restrições às plataformas ocidentais que Pequim proíbe, incluindo O Googlee Facebook e Twitter. Plataformas locais como o WeChat da Tencent são muito limitadas em termos do que pode ser dito pelos usuários.

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A Rússia experimentou um Aumento semelhante na demanda para VPNs em março, depois que Moscou apertou as restrições à Internet após a invasão da Ucrânia.

A startup suíça Proton disse que viu assinaturas diárias de seu serviço de VPN em até 5.000% no auge dos protestos no Irã em comparação com os níveis médios. Proton é mais conhecido por ser o criador do ProtonMail, um popular serviço de e-mail focado em privacidade.

“Desde o assassinato de Mahsa Amini, vimos um grande aumento na demanda por Proton VPN”, disse Andy Yen, CEO e fundador da Proton, à CNBC. “Mesmo antes disso, porém, o uso de VPN era alto no Irã devido a questões de censura e vigilância.”

“Historicamente, vimos repressões online durante períodos de agitação no Irã que levaram ao aumento do uso de VPNs.”

Os serviços de VPN mais populares durante os protestos no Irã foram Lantern, Mullvad e Psiphon, de acordo com o Top10VPN, com o ExpressVPN também vendo aumentos significativos. Algumas VPNs são gratuitas, enquanto outras exigem uma assinatura mensal.

Não é uma bala de prata

O uso de VPNs em países altamente restritos como o Irã não foi isento de desafios.

“É bastante fácil para os sistemas bloquearem os endereços IP dos servidores VPN, onde eles podem ser encontrados com bastante facilidade”, disse Deryck Mitchelson, oficial de campo da EMEA para segurança da informação na Check Point Software.

“É por isso que as VPNs abertas estão disponíveis apenas por um curto período de tempo antes de serem reconhecidas e bloqueadas.”

A NetBlocks disse, em um post no blog, que as interrupções periódicas da Internet no Irã “continuaram diariamente semelhantes a um toque de recolher”. A NetBlocks disse que a interrupção “afeta a conectividade na camada de rede”, o que significa que não pode ser facilmente resolvida com o uso de VPNs.

Mahsa Ali Mardani, pesquisadora do grupo de campanha de Liberdade de Expressão Artigo 19, disse que um contato com quem ela estava se comunicando no Irã mostrou que sua rede não conseguiu se conectar ao Google, apesar de ter uma VPN instalada.

“Esta é uma nova tecnologia redundante de inspeção profunda de pacotes que eles desenvolveram para tornar a rede muito pouco confiável”, disse ela. Essa tecnologia permite que ISPs e governos monitorem e bloqueiem dados na rede.

Ela acrescentou que as autoridades são mais agressivas em sua busca para impedir novas conexões VPN.

Allen disse que a Proton tem “tecnologias anti-censura” incorporadas em seu software VPN “para garantir a conectividade mesmo sob condições de rede desafiadoras”.

As VPNs não são as únicas tecnologias que os cidadãos podem usar para contornar a censura na Internet. Voluntários configuraram os chamados servidores proxy Snowflake, ou “proxies”, em seus navegadores para permitir que os iranianos acessem o Tor – um programa que direciona o tráfego através de uma rede mundial de “retransmissão” para ofuscar sua atividade.

“Além das VPNs, os iranianos também estão baixando o Tor em números muito maiores do que o normal”, disse Allen.

Enquanto isso, o aplicativo de mensagens criptografadas Signal Eu coletei um guia Sobre como os iranianos usam proxies para contornar a censura e obter acesso ao aplicativo Signal, que foi banido no Irã no ano passado. Os proxies servem a um propósito semelhante ao Tor, encapsulando o tráfego através de uma comunidade de computadores para ajudar os usuários em países onde o acesso online é restrito para manter o anonimato.