Julho 20, 2024

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Você pode enganar um macaco com um truque de mágica? Só se ele tiver polegares opostos – Ars Technica

Você pode enganar um macaco com um truque de mágica?  Só se ele tiver polegares opostos – Ars Technica

O macaco-esquilo de Humboldt é enganado pelo truque de mágica “French Drop”. Crédito: E. Garcia-Pelegrin et al. , 2023

A chave para um truque mágico de prestidigitação bem-sucedido é o quão bem o mágico manipula a percepção do público, especialmente os movimentos das mãos, pois isso é fundamental para como eles antecipam as ações dos outros. Para saber mais sobre como os humanos podem lidar com tal desorientação, pesquisadores do Reino Unido realizaram truques de mágica simples em três espécies de macacos para ver se eles poderiam ser enganados. Eles descobriram que aquelas espécies com polegares pelo menos parcialmente opostos foram enganadas, sugerindo que ter anatomia semelhante (e, portanto, habilidade biomecânica) desempenha um papel vital na ilusão. Eles descrevem seus resultados em nova folha Publicado em Current Biology.

“Os mágicos usam técnicas sofisticadas para enganar o observador e levá-lo a experimentar o impossível,” disse o co-autor Elias García-Pellegrin, que pratica magia e realizou esta pesquisa enquanto concluía seu doutorado na Universidade de Cambridge. “É uma ótima maneira de estudar os pontos cegos da atenção e da cognição. Ao investigar como as espécies de primatas experimentam a magia, podemos entender mais sobre as raízes evolutivas das deficiências cognitivas que nos deixam vulneráveis ​​à astúcia dos mágicos. Nesse caso, seja tendo o habilidade manual para produzir uma ação que, como segurar um item entre o indicador e o polegar, é necessária para prever os efeitos dessa ação sobre os outros.”

Os pesquisadores se concentraram em três espécies com diferentes anatomias das mãos e capacidades biomecânicas associadas: macaco-prego-de-peito-amarelo, macaco-de-cheiro-de-humboldt e macaco-comum. Por exemplo, macacos-prego são conhecidos por sua destreza manual, em parte devido ao fato de poderem controlar individualmente seus dedos. Assim, eles podem realizar uma pegada em tesoura (segurar um objeto entre as laterais de dois dedos), bem como uma pegada fina (levar o polegar até o dedo indicador ou médio). Eles podem até sondar, beliscar ou segurar algo com as duas mãos, como os humanos, e usar ferramentas de pedra para quebrar nozes.

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Os macacos-esquilo não são tão hábeis em comparação, mas são conhecidos por usar ferramentas simples de vez em quando. Eles têm articulações semelhantes a dobradiças que limitam a rotação do polegar, de modo que o polegar não pode ser totalmente resistido. Mas eles ainda podem tocar o lado indicador do dedo médio (mas não as almofadas). Os saguis, por outro lado, evoluíram para movimentos verticais, como escalar troncos de árvores, e os polegares opostos não seriam uma vantagem para isso, então eles não os têm. Em vez disso, eles têm polegares rígidos. Segundo os autores, os orangotangos escalam abrindo seus cinco dedos o máximo possível para aumentar a área de superfície e dobrando todos os dedos simultaneamente para cavar com as garras. Eles usam uma combinação de alças de força e alças de tesoura para manipular objetos.

Mais Zoom / Três espécies de macacos do Novo Mundo participaram dos experimentos, cada uma com uma anatomia de mão e capacidade biomecânica inerentemente diferentes.

E. Garcia-Pellegrin et al., 2023

Os pesquisadores decidiram usar um dos truques de prestidigitação mais simples do The Magician’s Handbook para seus experimentos: a “queda francesa”. É quando o mágico segura uma moeda com uma mão, depois estende a outra mão e a agarra com a palma da mão, escondendo a moeda atrás dos dedos. A ideia é fazer com que o público se concentre em uma segunda mão e assuma que a moeda foi movida. Mas quando o mágico abre a segunda mão, ela está vazia – porque o mágico deixou cair a moeda na palma original. A capacidade de bloquear o polegar é a chave para o truque de mágica, então o polegar deve ser capaz de bloquear.

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Garcia-Pelegrain e seus colegas substituíram a moeda por pedaços de comida: amendoim para os macacos-prego, minhocas secas para os macacos-de-cheiro e marshmallows para os macacos. Uma versão do experimento envolvia realizar a queda francesa em todos os macacos para ver quais haviam sido enganados. Eles também conduziram um experimento de controle em que as vacinas alimentares foram realmente transferidas de uma mão para a outra. Finalmente, a equipe realizou uma terceira versão do experimento usando um truque de mágica modificado que eles chamaram de “Power Drop”, usando o punho cheio – um movimento de mão que pode ser executado por todas as três espécies de macacos. Se os macacos adivinharem corretamente qual mão está segurando o pedaço, eles podem comer o pedaço como recompensa.

Os capuchinhos foram enganados, previsivelmente, tanto por truques franceses quanto por truques modificados de Power Drop. Eles escolheram a mão errada nessas tentativas em cerca de 81% das vezes. Mas eles escolheram corretamente em experimentos de transferência direta. Esse padrão de escolha também foi observado em humanos [also] Geralmente é enganado pela influência da projeção mágica francesa, mas não por sua verdadeira transmissão.

Os movimentos necessários para executar as contrapartes French Landing, Force Drop e Carriage real
Mais Zoom / Os movimentos necessários para executar as contrapartes French Landing, Force Drop e Carriage real

E. Garcia-Pellegrin et al., 2023

Macacos-esquilos, com seus polegares parcialmente opostos, também enganaram com o truque da queda francesa, escolhendo a mão incorreta 93% das vezes, o oposto do que os pesquisadores esperavam. “Os macacos-esquilo não podem controlar com precisão perfeita, mas ainda estão iludidos” Garcia Pelegrin disse. “Isso sugere que um macaco não precisa ser um especialista em movimento para predizê-lo, apenas ser capaz de fazê-lo.”

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Mas o macaco tinha o padrão oposto. Eles escolheram corretamente para o efeito de queda francesa, sendo enganados apenas 6% das vezes, mas escolheram incorretamente quando a mordida foi passada para a outra mão. Esta é uma evidência de que eles vêem o truque de mãos de forma diferente das outras duas espécies de macacos, possivelmente porque não possuem polegares opositores. “Parece que, neste caso, os macacos eram mais propensos a usar heurística para selecionar a mão contendo a recompensa inicialmente, independentemente do ato gestual realizado pelo experimentador”, escrevem os autores, uma metodologia de seleção semelhante usada pelos corvídeos, que eles fazem. não tem. Polegares para cima em tudo.

De acordo com os autores, suas descobertas indicam que a cognição – incluindo a capacidade de prever os movimentos das mãos de outras pessoas – é fortemente influenciada pelas capacidades físicas inerentes.

“Há evidências crescentes de que as mesmas partes do sistema nervoso que são usadas quando realizamos uma ação também são ativadas quando observamos essa ação executada por outros”. disse o co-autor Nicola Clayton, psicólogo da Universidade de Cambridge. “Essa inversão em nosso sistema neuromotor pode explicar por que a queda francesa foi bem-sucedida para macacos-prego e macacos-de-cheiro, mas não para macacos. Trata-se da incorporação do conhecimento. Como uma pessoa move seus dedos e polegares ajuda a moldar a maneira como pensamos e as suposições que fazemos sobre o mundo – bem como o que os outros podem ver, lembrar e esperar, com base em suas próprias expectativas.

DOI: Current Biology, 2023.10.1016/j.cub.2023.03.023 (sobre DOIs).