Fevereiro 24, 2024

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A China está atacando a fabricante de chips dos EUA, mesmo quando sinaliza abertura

A China está atacando a fabricante de chips dos EUA, mesmo quando sinaliza abertura

Quando as principais autoridades chinesas realizaram recepções para dezenas de empresários americanos e europeus em fóruns econômicos anuais consecutivos na semana passada, a mensagem pretendida era clara: a China estava aberta para negócios.

Mas no final da semana, reguladores temerosos na China enviaram um sinal muito diferente.

Pequim anunciou uma investigação de segurança cibernética sobre a Micron Technology, uma fabricante de chips de primeira linha dos EUA, na sexta-feira. A ação, esperada por muitos analistas do setor, marcaria a retaliação mais significativa da China contra Washington por sua campanha para cortar o acesso da China a chips de alta qualidade.

Cão de guarda da Internet da China Ele disse Ela estava conduzindo uma auditoria dos produtos Micron vendidos no país “para proteger a segurança da cadeia de suprimentos da infraestrutura de informação”. Mao Ning, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, descreveu a revisão como uma “ação regulatória normal” que se concentra em produtos que podem afetar a segurança nacional.

Com sede em Boise, Idaho, a Micron Technology fabrica chips de memória usados ​​em telefones, computadores, data centers, carros e outros eletrônicos. Tem relacionamentos de longa data na China e é um símbolo da posição de liderança dos Estados Unidos na indústria global de semicondutores. Mas a Micron agora foi apanhada no impulso da China para a auto-suficiência de alta tecnologia.

James Risch, senador de Idaho, criticou a investigação da China sobre a Micron, dizendo que é uma tentativa de minar a posição dos EUA na indústria de semicondutores.

“Esta medida ajuda o povo americano a ver a China como ela realmente é – um agressor e valentão que nunca se interessou por uma verdadeira parceria econômica”, disse o republicano Risch em um comunicado.

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As ações da Micron caíram cerca de 6 por cento desde a notícia. A Micron disse em comunicado que seus negócios na China estavam operando normalmente e cooperando totalmente com as autoridades.

As mensagens oficiais mistas da China refletem a corda bamba que os líderes do país estão andando. Eles estão tentando sustentar uma economia que está lutando depois de reabrir recentemente após três anos de duras restrições contra a pandemia, enquanto tentam apresentar uma imagem política interminável de uma Washington cada vez mais hostil. Em uma das cerimônias da semana passada para líderes empresariais estrangeiros, incluindo Tim Cook, da Apple, Li Qiang, o novo primeiro-ministro da China, prometeu que a China continuaria a “abrir suas portas”. cada vez mais largo. “

“A China não tem vergonha de usar várias táticas para lidar com empresas estrangeiras”, disse Dan Wang, pesquisador visitante da Yale Law School e analista de tecnologia da empresa de pesquisa Gavekal Dragonomics. “Às vezes é como dizer: ‘Bem, se você não gosta dessas cenouras, também temos uma vara grande'”, disse ele.

A decisão da China de colocar a Micron sob revisão segue restrições abrangentes impostas pelos Estados Unidos à indústria chinesa de semicondutores. Essas medidas, divulgadas em outubro, têm como alvo alguns dos concorrentes chineses da Micron.

A Micron abriu sua primeira fábrica na China em 2006, em Xi’an. A fabricante de chips tem cerca de 3.000 funcionários em todo o país trabalhando em atendimento ao cliente, vendas e engenharia. Possui um centro em Xangai, onde os chips são projetados, além de filiais em Pequim e Shenzhen.

“Estamos entusiasmados por ser uma parte crescente da indústria de tecnologia chinesa”, disse o ex-presidente da Micron, Steve Appleton, em um comunicado de 2006.

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Mas, à medida que o ambicioso plano da China de se tornar um concorrente global em tecnologia se intensificou, a Micron foi pega no centro da competição tecnológica do país com os Estados Unidos. Em 2018, o Departamento de Justiça dos EUA começou a investigar fabricantes de chips da China e de Taiwan por supostamente roubarem segredos comerciais da Micron. uma empresa tem Admissão de culpa O caso do outro continua.

Nos últimos dois anos, a Micron deu “sinais muito claros” de que pretende reduzir sua exposição à China, disse Hui He, chefe de pesquisa de semicondutores na China da Omdia, uma empresa de pesquisa de tecnologia.

“A Micron tem sido uma das empresas mais receptivas à política do governo dos EUA”, disse ela, acrescentando que a empresa tem uma “relativa falta de dependência da China”.

A Micron começou a reduzir funcionários chineses e fechar seu centro de design de chips em Xangai em janeiro de 2022. Como muitos fabricantes de chips ocidentais, a Micron Ela tem uma forte presença industrial na Ásia, incluindo Cingapura e Taiwan, mas recentemente anunciou planos para construir uma fábrica de chips de US$ 100 bilhões em Nova York. O presidente Biden o chamou de “um dos investimentos mais importantes da história americana”.

A China continental foi responsável por quase 11% de suas vendas em 2022, abaixo da metade de suas vendas há quase cinco anos, informa a empresa.

Em seu relatório de ganhos mais recente em março, a Micron alertou os investidores de que o governo chinês poderia “nos impedir de participar do mercado chinês ou nos impedir de competir efetivamente com empresas chinesas”. Também destacou os riscos competitivos enfrentados pelos concorrentes chineses de semicondutores financiados pelo Estado.

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Analistas do setor disseram que a ação contra a Micron parecia destinada a enviar uma mensagem aos formuladores de políticas de tecnologia nos Estados Unidos, ao mesmo tempo em que protegia a indústria doméstica. Os investidores na China comemoraram a notícia, elevando as ações das empresas locais de semicondutores. Analistas disseram que os clientes chineses da Micron provavelmente mudarão os pedidos da Micron para os fornecedores chineses em um esforço para proteger suas apostas.

Sam Sachs, pesquisador sênior da Yale Law School, disse que o caso da Micron enviou um alerta às empresas estrangeiras e deixou o futuro da Micron incerto. Ela descreveu o processo de revisão de segurança cibernética como uma “caixa preta”.

“Não apenas não há critérios conhecidos para que seja aprovado, como também não há um final de jogo específico que tenha sido definido se não for aprovado”, disse ela. Pode ter um efeito arrepiante.

“Agora, muitas empresas estão vindo a Jesus com um momento”, disse Sachs. “Vale a pena estar neste mercado tão difícil agora?”