Maio 29, 2023

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A Tesla foi condenada a pagar US$ 3,2 milhões a um ex-trabalhador negro em um caso de preconceito racial nos Estados Unidos.

(Reuters). ano passado na escolha de uma nova experiência.

A decisão veio uma semana após um novo julgamento do processo de 2017 pelo autor Owen Diaz, que em 2021 recebeu US$ 137 milhões de um júri diferente. Um dos juízes concordou com este júri que Tesla era o responsável, mas disse que o veredicto era excessivo. Um novo julgamento por danos foi ordenado depois que Diaz recusou os $ 15 milhões reduzidos.

Diaz acusou Tesla de não agir quando reclamou repetidamente aos gerentes de que os funcionários da fábrica de Fremont, Califórnia, frequentemente usavam calúnias raciais, suásticas rabiscadas e caricaturas racistas e características nas paredes e áreas de trabalho.

Um júri na segunda-feira concedeu a Diaz, que trabalhava como operador de elevador, US$ 175.000 em danos por sofrimento mental e US$ 3 milhões em danos punitivos destinados a punir e impedir o comportamento ilegal no futuro.

“O veredicto teria sido zero” se o juiz tivesse permitido que a empresa apresentasse novas evidências no novo julgamento, disse o CEO da Tesla, Elon Musk, em um tweet.

Musk acrescentou: “O júri fez o possível com as informações fornecidas. Respeito a decisão.”

A empresa disse que não tolera discriminação no local de trabalho e leva a sério as reclamações dos trabalhadores.

Bernard Alexander, advogado de Diaz, instou os jurados durante as declarações finais na sexta-feira a conceder-lhe quase US$ 160 milhões em danos, enviando uma mensagem à Tesla e a outras grandes empresas de que serão responsabilizadas por não abordar a discriminação.

“A visão de mundo do Sr. Diaz mudou permanentemente”, disse Alexander. “Isso é o que acontece quando você tira a segurança de alguém.”

O advogado de Tesla, Alex Spiro, respondeu dizendo que Diaz era um fator de confronto que exagerou suas alegações de sofrimento emocional e disse que seus advogados não conseguiram mostrar nenhum dano sério e de longo prazo causado por Tesla.

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“Eles apenas jogam números na tela como se fosse algum tipo de game show”, disse Spiro.

Os advogados de Diaz não responderam imediatamente aos pedidos de comentários sobre a decisão.

Caso visto “fora de vista”

Ryan Saba, um advogado trabalhista de Los Angeles que não esteve envolvido no caso, disse que o veredicto foi surpreendentemente baixo, dado o comportamento ultrajante que Tesla teve.

Saba disse que poderia ser reduzido ainda mais porque os danos punitivos geralmente não excedem nove vezes o valor dos danos por transtornos mentais e outras lesões. Os danos punitivos concedidos pelo júri na segunda-feira foram cerca de 20 vezes os danos por sofrimento mental.

“Espero que ambos os lados recorram”, disse Saba. “Este caso ainda não acabou.”

Diaz testemunhou na semana passada, contando em lágrimas vários incidentes durante os nove meses em que trabalhou na fábrica de Fremont. Diaz disse que o trabalho o deixou ansioso e prejudicou seu relacionamento com o filho, que também trabalhava na fábrica.

Os advogados de Tesla destacaram o que disseram ser inconsistências no testemunho de Diaz e repetidamente levantaram o fato de que ele não havia apresentado reclamações por escrito aos supervisores. Diaz testemunhou que reclamou verbalmente aos gerentes várias vezes e discutiu suas reclamações com funcionários de recursos humanos da Tesla.

A fabricante de veículos elétricos enfrenta alegações semelhantes de tolerância à discriminação racial em sua fábrica de Fremont e outros locais de trabalho em uma ação coletiva pendente de trabalhadores negros, um caso separado da Agência de Direitos Civis da Califórnia e vários processos envolvendo trabalhadores individuais. A empresa negou qualquer irregularidade nesses casos.

Diaz processou a Tesla por violar uma lei da Califórnia que proíbe os empregadores de não lidar com ambientes de trabalho hostis com base em raça ou outras características protegidas.

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O primeiro júri em 2021 concedeu a Diaz $ 7 milhões em sofrimento emocional e $ 130 milhões em danos punitivos. O prêmio foi um dos maiores em um caso de discriminação no emprego na história dos Estados Unidos.

No ano passado, o juiz distrital dos EUA, William Orek, concordou com o júri que a Tesla havia infringido a lei, mas disse que o prêmio era excessivo e o reduziu para US$ 15 milhões.

Urek disse que Diaz só trabalhou na fábrica por nove meses e alegou nenhuma lesão corporal ou doença que justificasse uma recompensa maior.

Na sexta-feira, Orek negou uma moção do advogado de Diaz para a anulação do julgamento. Eles alegaram que a equipe jurídica de Tesla violou a lei de Orrick ao apresentar novas evidências no novo julgamento ao questionar Diaz e outras testemunhas sobre incidentes nos quais ele supostamente fez comentários racistas ou sexistas.

Orek disse que essas questões estavam relacionadas a outros incidentes discutidos no primeiro julgamento e que os advogados de Diaz não mostraram que o interrogatório prejudicou o júri.

(Reportagem de Daniel Wiesner em Albany, NY Editado por Alexia Garamfalfi e Matthew Lewis

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